Riesgos y prevención de la alergia asiática a la mariquita

Las mariquitas asiáticas ( Harmonia axyridis) se introdujeron artificialmente en los Estados Unidos a principios del siglo XX como un medio de control de plagas. Si bien los insectos coloridos fueron altamente efectivos en el sacrificio de poblaciones de pulgones, no fueron adecuados para sobrevivir a temperaturas más frías y rápidamente comenzaron a moverse dentro.

A mediados de la década de 1980, la población asiática de mariquitas había crecido a tal tamaño que muchas comunidades rurales y suburbanas habían comenzado a experimentar infestaciones graves y potencialmente peligrosas en el hogar.

Hoy en día, estas infestaciones se han registrado a lo largo de la costa este hasta Georgia y en estados como Wisconsin, Kentucky, Missouri y West Virginia. Con estos informes se han recibido informes de que las personas han comenzado a desarrollar alergias en respuesta directa a estas criaturas no indígenas.

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Causa de las alergias de mariquita

Si bien los funcionarios de salud fueron inicialmente escépticos acerca de las afirmaciones de que la mariquita, por lo demás inofensiva, podría causar síntomas de rinitis alérgica , conjuntivitis , asma y urticaria , la evidencia en 1998 estableció un vínculo claro.

Según la investigación , la mariquita asiática produce una sustancia química llamada isopropilmetoxipirazina (IPMP) que utiliza para disuadir a los depredadores. El químico está presente en la “sangre” del insecto (conocida como hemolinfa) que se libera de manera reflexiva cuando se agita. La sustancia no solo tiene un mal olor (similar al de heno húmedo), sino que deja una mancha visible de color anaranjado en las superficies y telas.

Lo que los científicos pudieron confirmar fue que la hemolinfa de mariquita podría desencadenar una reacción alérgica en algunos. Esto se evidenció mediante análisis de sangre que mostraron la presencia de anticuerpos alérgicos específicos para IPMP en los individuos afectados.

Además de las “hemorragias reflejas”, las mariquitas también pueden morder a los seres humanos, probablemente para obtener sal de la piel. Si bien las picaduras apenas se sienten, a veces pueden causar irritación localizada y una reacción cutánea (piel) alérgica.

Frecuencia de las alergias de mariquita

En ciertas partes del país, como Virginia Occidental, las pruebas de alergia positivas a las mariquitas asiáticas son tan altas como el 21 por ciento. La tasa de resultados positivos es casi tan alta como la de las cucarachas (27 por ciento) y un poco más de la mitad que la de los ácaros del polvo (40 por ciento).

Las alergias se consideran estacionales, ya que ocurren con mayor frecuencia en los meses de otoño e invierno. Dependiendo de la región, la temporada puede durar desde septiembre hasta marzo.

Prevención y Tratamiento

La mejor manera de prevenir una infestación de mariquitas es sellar todas las grietas y aberturas por las que puedan pasar. Esto incluye agregar marcos de puertas y ventanas flexibles para sellar completamente la casa.

Si hay insectos dentro de la casa, use una aspiradora en lugar de una escoba para recogerlos. Barrer puede desencadenar una hemorragia refleja. Además, coloque una media de nylon sobre la manguera de la aspiradora para empaquetarlas en lugar de dejar que se acumulen dentro de la máquina. De esta manera, puede deshacerse de ellos rápidamente con una exposición mínima. Lávese las manos con agua y jabón tibio después de hacerlo.

Si ocurren alergias, deben tratarse de la misma manera que una alergia a los ácaros del polvo, el polen o la caspa de las mascotas. Esto puede incluir el uso de antihistamínicos y otros medicamentos para la alergia . Si bien no existe un tratamiento para las alergias de mariquita per se, se han explorado las inyecciones de alergias en personas con resultados positivos en las pruebas de alergia.