Una visión general de las alergias de la piel

El término alergias cutáneas se refiere a una serie de afecciones alérgicas, como el eccema, la dermatitis de contacto y la urticaria, y causa enrojecimiento y picazón en la piel.

Una alergia en la piel es una reacción alérgica a una sustancia típicamente inofensiva, como la lana, el polen, el jabón o las plantas. El sistema inmunológico reacciona a esta sustancia extraña y lo ataca para eliminarlo del cuerpo. Cuando su cuerpo interactúa con un gatillo, el resultado es una erupción cutánea alérgica .

Los síntomas

Una erupción cutánea es el síntoma principal de una reacción alérgica en la piel. La erupción puede comenzar como una sensación de picazón, una protuberancia elevada o enrojecimiento, y puede experimentar cualquier combinación de:

Diferentes tipos de alergias en la piel se presentan con síntomas y patrones que ayudan a determinar el tipo. El eccema, por ejemplo, ocurre comúnmente en las rodillas y los codos, mientras que la dermatitis de contacto es generalmente en las manos y la cara.

Las reacciones pueden cambiar con el tiempo. Si bien podría esperar desarrollar síntomas similares si vuelve a entrar en contacto con el gatillo, puede desarrollar síntomas diferentes en otra exposición.

Causas

Una alergia en la piel es causada por el contacto con un gatillo. El sistema inmunológico responde, causando una erupción. Los desencadenantes que pueden provocar alergia en la piel incluyen:

Algunas personas tienen desencadenantes muy obvios, mientras que otras tienen dificultades para determinar la fuente del problema y necesitan someterse a pruebas de alergia.

La causa subyacente de una alergia en la piel todavía está bajo investigación, pero una nueva investigación sugiere que algunas formas de alergias en la piel pueden deberse a un defecto en la función de barrera de la piel en la infancia.

La causa subyacente de las alergias en la piel aún está bajo investigación, pero una nueva investigación sugiere que puede deberse a un defecto en el desarrollo de la función de barrera de la piel durante la infancia.

Una revisión de 2017 publicada en  Current Allergy and Asthma Reportssugiere que tanto los factores genéticos como los ambientales pueden contribuir al daño de la capa externa de la piel, conocida como estrato córneo. Esto puede sentar las bases para el desarrollo de eccema y otras alergias en la piel en el futuro. 

Tipos de alergias de la piel

Hay algunos tipos diferentes de afecciones cutáneas alérgicas y cada una se presenta de una manera específica.

Eczema

También conocida como dermatitis atópica, esta afección de la piel comienza con mayor frecuencia en los primeros dos años de vida, pero puede aparecer primero en un adolescente o adulto.

Como bebé, la erupción puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero generalmente ocurre en las superficies extensoras (p. Ej., Rodilla y codo), el pecho, las mejillas y el cuero cabelludo, áreas en las que el niño puede rascarse e irritar aún más la piel. La erupción es a menudo roja, con picazón, escamosa y con costra, y puede exudar.

En niños mayores, adolescentes y adultos, la erupción ocurre con mayor frecuencia en las áreas de flexión (detrás de las rodillas y en la zona opuesta del codo), aunque también puede ocurrir en las cejas, las manos, el cuello y la cara.

El rascarse y frotarse la piel puede resultar en una exageración de las marcas normales de la piel y una pigmentación anormal llamada liquenificación. Esto puede dar como resultado un aspecto parecido a una corteza coriácea que a menudo se denomina “cuello atópico sucio”.

Dermatitis de contacto

Esta reacción es más común debido a un irritante, pero también es posible una reacción alérgica. La inflamación de la piel se produce después del contacto entre una sustancia desencadenante alérgica y su piel.

Si bien la erupción puede parecer muy similar al eccema, la erupción normalmente solo ocurre cuando la piel ha estado en contacto con el agente ofensor. La cara, los párpados, el cuello, las manos y los pies son áreas comúnmente afectadas.

Si bien la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son las causas más comunes de la dermatitis alérgica de contacto, la alergia al níquel (cosmética), los cosméticos, las cremas con antibióticos, el caucho y los productos químicos en los zapatos también pueden provocar esta alergia en la piel.

Urticaria

Urticaria, el término médico para las colmenas, es una erupción que pica y puede indicar una condición médica subyacente significativa. Las colmenas son protuberancias rosadas o rojas elevadas que aparecen en varios tamaños y formas y tienen centros pálidos.

Las ronchas pueden cambiar rápidamente de ubicación, tamaño y forma, y ​​pueden o no picar. La urticaria no suele ser lo suficientemente significativa como para romper la piel.

La urticaria generalmente se trata con un antihistamínico de venta libre. No curará las colmenas, pero aliviará la picazón y posiblemente disminuirá la cantidad de lesiones en la piel. Los alérgenos que pueden causar urticaria incluyen:

  • alimentos, como cacahuetes, huevos, nueces y mariscos
  • látex
  • Medicamentos, como los antibióticos penicilina y sulfa, aspirina e ibuprofeno.
  • picaduras de insectos
  • estímulos físicos, como presión, frío, calor, ejercicio o exposición al sol

La urticaria no es contagiosa, pero puede ser un signo de advertencia de una reacción alérgica grave que puede provocar anafilaxia .

Angioedema

Comúnmente asociada con la urticaria, el angioedema es una inflamación que puede afectar los labios, los ojos, las manos y los pies y puede impedir la anafilaxis , una emergencia médica que debe tratarse con una inyección de epinefrina. Los pacientes describen el angioedema como una sensación anormal de picazón u hormigueo.

El angioedema de la cara o el cuello indica un riesgo de alergia grave que conduce a problemas respiratorios importantes. Busque atención inmediata para cualquier problema respiratorio o empeoramiento significativo de los síntomas.

Diagnóstico

Si tiene una erupción que puede deberse a una alergia, su médico puede recomendarle un dermatólogo o un alergista para determinar el desencadenante. En su cita, su médico examinará su piel y le hará preguntas sobre los productos que utiliza, como detergentes, jabones y productos para el cuidado de la piel.

Para determinar la fuente de la alergia, su médico puede realizar una prueba de alergia en la piel conocida como prueba de pinchazo. Una prueba de pinchazo consiste en la aplicación de un alérgeno diluido en la piel con una serie de agujas.

La prueba generalmente involucra varios alérgenos que se prueban a la vez y se realiza en el brazo para adultos y en la espalda para niños. El médico observará el área durante unos 15 minutos para verificar si hay reacciones, como enrojecimiento o una roncha o golpe.

Tratamiento

Las alergias cutáneas se tratan evitando los alérgenos cuando sea posible, tomando medicamentos preventivos como los antihistamínicos y controlando los síntomas a medida que surgen.

La dermatitis de contacto y el eccema generalmente no son emergencias médicas. A menudo, puede probar los antihistamínicos de venta libre y las cremas contra la picazón antes de buscar consejo médico o medicamentos recetados. Si los síntomas no mejoran o empeoran en una semana, consulte a su médico.

Los medicamentos recetados que se usan para tratar la alergia en la piel incluyen corticosteroides tópicos para reducir la inflamación y aliviar la picazón. Estos medicamentos incluyen Cordran (flurandrenolide), Psorcon (diacetato de diflorasona), Topicort (desoximetasone) y Lidex (fluocinonida), y vienen en forma de ungüentos o cremas.

Para reacciones alérgicas graves, su médico puede recetarle esteroides sistémicos, ya sea por vía oral o por inyección, para ayudar a disminuir la hinchazón y otros síntomas.

También es importante mantener la piel irritada protegida con una crema hidratante o barrera, como la vaselina, y tratar de evitar el contacto con sustancias irritantes, y evitar las duchas o baños calientes.