Causas de las alergias oculares

¿Tienes ojos rojos, con picazón? Es posible que sufra de una afección que afecta a millones de estadounidenses: las alergias oculares. Las alergias oculares a veces causan molestias significativas, a menudo interrumpen las actividades diarias con síntomas molestos.

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Causas

Una persona desarrolla alergias oculares cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a un alérgeno. Un alergeno es una palabra para cualquier sustancia que pueda causar una reacción alérgica. Los alérgenos se pueden encontrar en interiores o al aire libre e incluyen elementos como el polen de la hierba, los árboles y las malezas, el polvo y la caspa de las mascotas. Cuando se exponen a estos alérgenos, las células en los ojos liberan histaminas y otros químicos en un esfuerzo por proteger los ojos. Es esta reacción química la que hace que los vasos sanguíneos del interior de los ojos se hinchen y los ojos se pongan rojos y llorosos. Las alergias también pueden desencadenar otros problemas, como la conjuntivitis (conjuntivitis) .

Tipos de alergias oculares

Las alergias oculares generalmente se clasifican en dos tipos: conjuntivitis alérgica estacional (SAC) y conjuntivitis alérgica perenne (PAC).

  • SACO:
    • El tipo más común de alergia ocular; Las personas afectadas por SAC experimentan síntomas durante ciertas estaciones del año.
  • PAC:
    • Estos tipos de alergias oculares generalmente son causadas por el polvo, la caspa de mascotas u otros alérgenos que suelen estar presentes durante todo el año.

Los síntomas

Los siguientes síntomas comúnmente ocurren con alergias oculares:

  • Comezón
  • Rojez
  • Lagrimeo
  • Hinchazón
  • Ardiente
  • Visión borrosa
  • Mucosa ocular

Aunque los síntomas de las alergias oculares pueden ser extremadamente molestos e incómodos, generalmente no causan daño a los ojos.

Factores de riesgo

Las reacciones alérgicas oculares ocurren cuando una persona es sensible a un alérgeno. Las alergias oculares a menudo afectan la conjuntiva, la cubierta transparente que cubre la parte frontal del globo ocular. Esta cubierta transparente es el mismo tipo de material que recubre la superficie interna de la nariz. Debido a que las dos áreas son tan similares, los alérgenos pueden desencadenar una respuesta alérgica en ambas áreas. Por lo tanto, las personas con alergias nasales también pueden sufrir de alergias oculares.

Diagnóstico

Un optometrista u oftalmólogo generalmente puede diagnosticar alergias oculares según los síntomas de un paciente. Para confirmar el diagnóstico, el oculista puede usar una lámpara de hendidura para examinar la parte frontal del ojo. Este examen puede revelar la presencia de hinchazón de la conjuntiva y párpados y vasos sanguíneos dilatados, lo que confirmaría el diagnóstico. En algunos casos, el médico puede usar un instrumento para raspar la conjuntiva para verificar la presencia de eosinófilos, células que están presentes en casos graves de alergias oculares.

Tratamiento

El tratamiento más eficaz para las alergias oculares incluye minimizar la exposición a los alérgenos que desencadenan la respuesta alérgica. Esto puede incluir quedarse en casa cuando el conteo de polen es alto, usar lentes oscuros para evitar que el polen entre en los ojos, reducir la cantidad de polvo presente en la casa y limpiar los pisos con un trapeador húmedo en lugar de una barredora seca. Aquellos que sufren de alergias oculares también pueden tratar de evitar los irritantes como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire y los olores fuertes. Las lentes de contactotambién deben evitarse mientras haya síntomas de alergia, ya que los síntomas pueden causar incomodidad con las lentes de contacto.

Medicamentos

Tanto los medicamentos recetados como los de venta libre (OTC) pueden ser beneficiosos para quienes padecen alergias oculares. Las lágrimas artificiales, descongestionantes y antihistamínicos de venta libre pueden ser eficaces para tratar los síntomas a corto plazo. Las lágrimas artificiales ayudan a eliminar los alérgenos de los ojos. Las gotas para descongestionantes están disponibles sin receta médica para ayudar a aliviar el enrojecimiento de los ojos.

Los medicamentos recetados son altamente efectivos para aliviar los síntomas. Los antihistamínicos reducen la picazón, el enrojecimiento y la hinchazón, generalmente con bastante rapidez. Se pueden usar estabilizadores de mastocitos para ayudar a prevenir la liberación de histaminas, lo que reduce los síntomas

Guía de medios para la salud ocular. “Alergias”, páginas 2.8 – 2.11. Alcon, Inc., 2008.

“Alergias del ojo”. Universidad de Michigan Kellogg Eye Center, 2008.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.