Conjuntivitis alérgica

¿Tiene síntomas oculares que cree que pueden deberse a alergias? ¿Qué síntomas tienen las personas con conjuntivitis alérgica y qué síntomas pueden significar que algo más está sucediendo? ¿Cómo se diagnostican las alergias oculares y cómo se tratan?

Síntomas de las alergias oculares (conjuntivitis alérgica)

Los síntomas de alergia ocular , o conjuntivitis alérgica, incluyen lagrimeo, picazón, enrojecimiento, dolor, hinchazón y picazón en los ojos. La picazón de los ojos es el síntoma más común de la conjuntivitis alérgica. Sin comezón, es mucho menos probable que una persona sufra de alergias en los ojos. Ambos ojos suelen estar afectados, aunque un ojo puede ser más sintomático que el otro.

Las alergias oculares son muy comunes y se cree que afectan a entre el 6 y el 30 por ciento de la población general en algún momento y hasta el 30 por ciento de los niños, y se desarrollan más comúnmente en la infancia tardía y la edad adulta temprana. Pueden resultar en un bajo rendimiento en el trabajo o en la escuela y menos disfrute de las actividades de tiempo libre.

Alergias oculares estacionales vs perennes

La conjuntivitis alérgica estacional (SAC, por sus siglas en inglés) es la forma más común de alergia ocular, y el polen de la hierba y la ambrosía es el desencadenante estacional más común. A menudo acompaña a otros síntomas de alergias estacionales , como secreción, picazón en la nariz y drenaje nasal. La conjuntivitis alérgica perenne (CAP) también es muy común, con la caspa de los animales, las plumas y los ácaros del polvo como los desencadenantes más importantes.

Otros síntomas de alergias oculares

Además de la picazón y los ojos llorosos, puede notar otros síntomas con alergias oculares. Algunas personas notan sensibilidad a la luz o visión borrosa. Sus ojos pueden estar enrojecidos (similar al ojo rosado) y sus párpados pueden inflamarse. Cuando el interior del párpado (la conjuntiva) también está inflamado, sus ojos pueden tener un aspecto acuoso, gelatinoso, una condición conocida como “quemosis”.

La rinitis alérgica perenne generalmente ocurre durante todo el año, aunque muchas personas notan algunos brotes estacionales a sus síntomas. Las alergias oculares perennes suelen ser menos graves que las alergias oculares estacionales y son más propensas a asociarse con rinitis alérgica (fiebre del heno).

La queratoconjuntivitis vernal es una forma grave de alergia ocular más común en la infancia tardía, en la que la conjuntiva superior adquiere un aspecto de “adoquín” debido al agrandamiento de los folículos linfoides.

Diagnóstico de la conjuntivitis alérgica

El diagnóstico de conjuntivitis alérgica se realiza con un historial de síntomas que sugieren alergias oculares, un examen realizado por un profesional de la salud con hallazgos compatibles con conjuntivitis y, a menudo, pruebas de alergia que muestran alergias estacionales o perennes. Una respuesta a los medicamentos típicos es útil para el diagnóstico definitivo de la enfermedad ocular alérgica, y la falta de respuesta a los medicamentos puede llevar a la búsqueda de un diagnóstico diferente.

Diagnóstico diferencial: ¿qué más podría ser?

Hay una serie de afecciones que pueden causar enrojecimiento y algunas de ellas son emergencias. Las afecciones como el ojo rosado viral o bacteriano generalmente se tratan con facilidad, mientras que las afecciones como el glaucoma pueden provocar la pérdida de la visión sin un diagnóstico temprano. Las señales de advertencia que sugieren que algo más que las alergias oculares incluyen dolor severo en los ojos, sensibilidad significativa a la luz (fotofobia), disminución de la visión, halos coloreados y antecedentes de traumatismo en los ojos.

Opciones de tratamiento para las alergias oculares

El “mejor” tratamiento general para las alergias oculares es evitar los desencadenantes alérgicos, los alergenos que conducen a sus síntomas. Esto, por supuesto, no siempre es posible, y en realidad puede ser perjudicial. Por ejemplo, evitar las actividades al aire libre para reducir los síntomas de alergia ocular puede llevar a una falta de ejercicio y “fiebre de la cabina”. El equilibrio entre la exposición a los alérgenos y los síntomas de tolerancia será diferente para cada persona.

Hay una serie de medidas sencillas para reducir los ácaros del polvo ycontrolar otros alérgenos en interiores . Con las alergias estacionales, las personas pueden desear limitar su tiempo afuera cuando el recuento de polen es alto o usar un purificador de aire en su hogar.

Conservadores o “tratamientos naturales” pueden ser útiles a veces. Estos pueden incluir el uso de compresas frías en los ojos y enjuagues oculares con sustitutos de lágrimas. Si bien estos pueden ser de algún beneficio, muchas personas también necesitan medicamentos.

Hay varias opciones diferentes para tratar las alergias oculares, tanto de venta libre como de prescripción, y tanto las preparaciones orales como las que se aplican directamente en los ojos.

Antihistamínicos orales. Muchas personas con enfermedad ocular alérgica se beneficiarán de los antihistamínicos orales, como Claritin (loratadine,), Zyrtec (cetirizine, Allegra (fexofenadine), Clarinex (desloratidine,) y Xyzal (levocetirizine). Los antihistamínicos de primera generación (como Benadryl (diphenydramine) o hydroxyzine también son útiles, pero generalmente se consideran demasiado sedantes para el uso rutinario.

Zyrtec y Xyzal pueden ser un poco más eficaces para los síntomas de alergia, pero también tienen una tasa de sedación ligeramente mayor.

Gotas para los ojos de venta libre. Las gotas para los ojos medicinales están disponibles en formularios de venta libre y de venta con receta. Las gotas para los ojos de venta libre para la conjuntivitis alérgica actualmente solo están disponibles en preparaciones descongestionantes como Visine (naphazoline) y combinaciones de descongestionantes / antihistamínicos como Visine-A (naphazoline / pheniramine). Las gotas oftálmicas descongestionantes (con o sin antihistamínicos) solo deben usarse durante cortos períodos de tiempo, ya que el uso excesivo puede provocar conjuntivitis medicamentosa (caracterizada como enrojecimiento / congestión ocular de rebote y dependencia de las gotas oculares). Estas gotas para los ojos no deben ser utilizadas por personas con glaucoma, y ​​deben usarse con precaución por personas con problemas cardíacos o de presión arterial.

Gotas para los ojos con receta . Las gotas para los ojos que pueden ser útiles incluyen antihistamínicos tópicos, estabilizadores de mastocitos tópicos y medicamentos antiinflamatorios no esteroides tópicos. Cuando es muy grave, también se pueden prescribir gotas esteroides tópicas.

Los antihistamínicos tópicos pueden ser útiles e incluyen:

  • Emadine (emedastine)
  • Elestat (epinastina)
  • Bepreve (bepotastine)
  • Lastacraft (alcaftadine)
  • Optivar (azelastine)

Los estabilizadores de mastocitos funcionan al prevenir la liberación de químicos inflamatorios de los mastocitos. Éstos incluyen::

  • Crolom (croolyn sodium)
  • Zaditor (ketotifeno)
  • Alomida (lodoxamina)
  • Alocril (nedocromil)
  • Patanol (olopatidina)

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides tópicos funcionan de una manera similar a la de Advil oral pero en forma de gotas para los ojos. Las personas alérgicas a la aspirina no deben usar estos medicamentos. Ejemplos incluyen:

  • Xibrom (bromofenaco)
  • Voltaren (diclofenaco)
  • Acular (detorolaco)
  • Nevanac (nepapenac)

Cuando los síntomas son muy graves, es posible que se necesiten esteroides tópicos, pero solo se deben usar para los síntomas graves y bajo la estrecha supervisión de un médico.

Es importante reconocer tanto el nombre de marca como los nombres genéricos de los medicamentos que elige usar, así como la dosis. Muchos medicamentos para la alergia están disponibles tanto de venta libre como con receta (con frecuencia con diferentes dosis), así como en preparaciones genéricas y de marca. Con demasiada frecuencia, las personas terminan usando dos preparaciones de la misma medicación pensando que son drogas separadas. Esto no solo da como resultado una menor efectividad sino que también puede resultar en una dosis excesiva de un medicamento.

Control a largo plazo de las alergias oculares

Dependiendo de la gravedad de sus síntomas oculares, así como de la presencia de otros síntomas alérgicos, como rinitis alérgica o asma, muchas personas eligen someterse a pruebas de alergia y vacunas contra la alergia. Las inyecciones contra la alergia son la única forma en que sus alergias pueden realmente “curarse” y se cree que algunas veces reducen su riesgo de desarrollar otras alergias también.

Línea inferior en alergias oculares

Las alergias oculares pueden parecer una queja menor en relación con algunas otras afecciones médicas, pero pueden afectar seriamente su calidad de vida. Ya sea que sus alergias se presenten solo por temporada o que estén presentes todo el año, evitarlas no siempre es posible, ni siempre es una opción saludable.

Afortunadamente, hay muchos buenos tratamientos disponibles que pueden reducir o eliminar sus síntomas. Cada persona es diferente con respecto a qué tratamientos funcionan mejor. Algunas personas prefieren los tratamientos orales, mientras que otros prefieren las gotas para los ojos. Es necesario tener precaución con algunos de estos medicamentos para prevenir los síntomas de rebote, como la conjuntivitis medicamentosa.

Trabajar con su especialista en alergias puede ayudarlo a encontrar el tratamiento que mejor controle sus síntomas y restablezca su calidad de vida. Para algunas personas, especialmente aquellas que también están lidiando con la rinitis alérgica o el asma, las vacunas contra la alergia pueden eliminar los síntomas oculares para que los medicamentos ya no sean necesarios.