¿Cuáles son los síntomas del aleteo auricular?

El aleteo auricular es una arritmia  cardíaca  que generalmente causa  taquicardia  (una frecuencia cardíaca rápida) y  palpitaciones , y que puede aumentar el riesgo de un derrame cerebral de una persona. Se relaciona de muchas maneras con la arritmia más conocida, la  fibrilación auricular . 

El aleteo auricular es causado por la formación de impulsos eléctricos extremadamente rápidos y anormales que surgen en las aurículas. Por lo general, aproximadamente la mitad de estos impulsos se transmiten a los ventrículos, lo que produce una frecuencia cardíaca que suele rondar los 150 latidos por minuto. Debido a que esta arritmia se origina en las aurículas, se considera una forma de  taquicardia supraventricular .

Visión general

El aleteo auricular es un tipo de  arritmia reentrante ; ocurre cuando un impulso eléctrico se “atrapa” en un circuito dentro del corazón y comienza a girar alrededor de ese circuito. Con el aleteo auricular, el circuito de reentrada es relativamente grande, que generalmente se ubica dentro de la aurícula derecha y que generalmente sigue un camino característico.

Debido a que el circuito responsable del aleteo auricular generalmente está bien definido, esto hace que el aleteo auricular sea particularmente adecuado para la  terapia de ablación . Al crear un bloqueo en una ubicación particular dentro de esa ruta característica, el circuito de reentrada puede interrumpirse y el aleteo auricular ya no puede ocurrir.

Los síntomas

La frecuencia cardíaca rápida comúnmente producida por el aleteo auricular con mayor frecuencia conduce a palpitaciones pronunciadas,  mareos , fatiga y  disnea  (dificultad respiratoria). Como la mayoría de las arritmias reentrantes, los episodios de aleteo auricular tienden a aparecer y desaparecer de forma repentina e inesperada.

Si una persona con aleteo auricular también tiene  una enfermedad de la arteria coronaria , la frecuencia cardíaca rápida puede generar suficiente tensión en el músculo cardíaco para causar  angina . El aleteo auricular también puede producir un empeoramiento repentino de los síntomas en las personas con  insuficiencia cardíaca .

Pertinencia

Debido a que los síntomas que produce pueden ser intolerables, el aleteo auricular sería una arritmia significativa, incluso si todo lo que causara fuera causa síntomas incómodos. 

Pero el mayor problema con el aleteo auricular es que, como ocurre con la fibrilación auricular, esta arritmia tiende a causar  la  formación de trombos (coágulos de sangre) en las aurículas. Estos coágulos de sangre pueden desprenderse ( embolizarse ) y causar  accidentes cerebrovasculares. Por lo tanto, las personas con aleteo auricular, como aquellas con fibrilación auricular, tienen un riesgo significativamente mayor de apoplejía.

Además, el aleteo auricular suele ser una “arritmia de puente” a la fibrilación auricular. Es decir, las personas con aleteo auricular a menudo desarrollan fibrilación auricular crónica.

Factores de riesgo

Si bien alguien puede desarrollar aleteo auricular, no es una arritmia común. Es mucho menos frecuente, por ejemplo, que la fibrilación auricular.

Las personas con mayor probabilidad de desarrollar aleteo auricular son las mismas que también tienen mayor probabilidad de desarrollar fibrilación auricular. Estas incluyen personas que son obesas o que tienen enfermedad pulmonar (incluyendo  embolia pulmonar ),  apnea del sueño ,  síndrome del seno enfermo ,  pericarditis o  hipertiroidismo . El aleteo auricular también se observa en personas que han tenido una cirugía cardíaca previa.

Diagnóstico

El diagnóstico de aleteo auricular es bastante sencillo. Simplemente requiere capturar la arritmia en un  ECG y buscar lo que se denomina “ondas de aleteo”. Las ondas de aleteo son señales que aparecen en el ECG que representan el impulso eléctrico que gira alrededor del circuito de reentrada auricular.

Tratamiento

Con una excepción importante, el tratamiento del aleteo auricular es similar al de la fibrilación auricular. La única excepción es que, en comparación con la fibrilación auricular, el uso de la terapia de ablación para eliminar el aleteo auricular es relativamente fácil de lograr.

Episodios agudos

En las personas que tienen un episodio agudo, el aleteo auricular puede detenerse fácilmente con cardioversión eléctrica  o mediante la administración aguda de  fármacos antiarrítmicos  (generalmente, ibutilida o dofetilida).

Si los síntomas son graves durante un episodio agudo, puede ser necesario disminuir la frecuencia cardíaca mientras se realizan los preparativos para la cardioversión. Esto a menudo se puede lograr rápidamente administrando dosis intravenosas de los  bloqueadores de calcio  diltiazem o verapamilo, o el bloqueador beta intravenoso de acción rápida   esmolol. Sin embargo, estos medicamentos deben usarse con precaución en personas que también tienen insuficiencia cardíaca.

Tratamiento a largo plazo

Una vez que se ha tratado un episodio agudo, el siguiente paso es intentar suprimir más episodios de aleteo auricular. En este sentido, es importante buscar y tratar cualquier causa subyacente reversible, como el hipertiroidismo, la apnea del sueño o la obesidad. Por lo general, el hipertiroidismo puede controlarse suficientemente en unos pocos días, y la apnea del sueño también se puede tratar dentro de un período de tiempo razonable. Si bien la obesidad también es una causa reversible de aleteo auricular, en términos prácticos, a menudo no se invierte lo suficiente o lo suficientemente rápido para ayudar sustancialmente en el tratamiento de esta arritmia, por lo que se deben usar otros medios para controlarla.

Si no se encuentra una causa fácilmente reversible, es necesario un tratamiento dirigido directamente a prevenir el aleteo auricular. Este tratamiento consistirá en la supresión de la arritmia con fármacos o el uso de terapia de ablación.

Los fármacos antiarrítmicos tienen una tasa de éxito deficiente con el aleteo auricular: solo del 20% al 30% de las personas tratadas con medicamentos se controlan con éxito después de un año de tratamiento. Por esta razón, y debido a las muchas toxicidades comunes con la terapia con medicamentos antiarrítmicos, la terapia de ablación es, con mucho, el tratamiento de elección para la mayoría de las personas con aleteo auricular.

Afortunadamente, la ablación del aleteo auricular suele ser un procedimiento relativamente sencillo, con una tasa de éxito muy favorable, bastante más del 90%. En la gran mayoría de las personas que tienen esta arritmia, la ablación debe considerarse seriamente.

Dado que la ablación funciona tan bien, rara vez es necesario recurrir a una “estrategia de control de frecuencia” (que se usa comúnmente para la fibrilación auricular) para el aleteo auricular. Una estrategia de control de la frecuencia significa permitir que ocurra la arritmia e intentar controlar la frecuencia cardíaca resultante para minimizar los síntomas.

El control de la frecuencia cardíaca en el aleteo auricular es sustancialmente más difícil que con la fibrilación auricular, y comúnmente requiere el uso de una combinación de bloqueadores beta y bloqueadores de calcio. En ocasiones, para controlar la frecuencia cardíaca es necesario eliminar el sistema de conducción normal del corazón para crear  un bloqueo cardíaco , luego insertar un  marcapasos  para establecer una frecuencia cardíaca estable. Obviamente, deshacerse completamente del aleteo auricular con un procedimiento de ablación suele ser el curso de acción mucho más preferible.

Sin embargo, en los casos en que se utiliza una estrategia de control de la frecuencia,   se recomienda el tratamiento de anticoagulación crónica para prevenir el accidente cerebrovascular, tal como ocurre con la fibrilación auricular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.