Alexander Graham Bell y sordera

Todos saben acerca de Alexander Graham Bell y su invento del teléfono. Muchas personas no saben que él también era un educador sordo, y sus métodos (y las razones detrás de esos métodos) continúan causando controversia en la comunidad sorda .

El padre de Bell, Alexander Melville Bell, era un maestro de sordos. Su método de enseñar a los sordos fue acuñado “Discurso visible”. El abuelo de Bell fue un famoso profesor de elocución y se cree que es el modelo del personaje del profesor Henry Higgins de George Bernard Shaw en Pygmalion. El joven Bell enseñó a estudiantes sordos en escuelas para sordos (una escuela en Londres, Boston School for Deaf Mutes, Clarke School for Sord y American Asylum for Sordum) utilizando este método. La madre de Bell era sorda / discapacitada auditiva y él a menudo le hablaba colocando su boca cerca de su frente, creyendo que las vibraciones de su voz la ayudarían a distinguir el habla más claramente que al usar una trompeta.

Aunque se casó con una mujer sorda, ex alumna del discurso, Mabel Hubbard, Bell se opuso firmemente al matrimonio entre personas sordas congénitas. Bell temía la “contaminación” de la raza humana por la propagación de personas sordas, aunque la mayoría de las personas sordas estadísticamente nacen de padres oyentes.

El legado de Bell

Bell aplicó su estudio de la eugenesia a su objetivo de prevenir la creación de una raza sorda y presentó su libro Memorias sobre la formación de una variedad sorda de la raza humana a la Academia Nacional de Ciencias en 1883. Bell declaró: “Aquellos que creen que Lo que hago es que la producción de una raza defectuosa de seres humanos sería una gran calamidad para el mundo, examinaré cuidadosamente las causas que conducirán al matrimonio mixto de sordos con el objeto de aplicar un remedio “. En este documento, propuso reducir el número de sordos desalentando los matrimonios de sordomudos a sordomudos, promoviendo la lectura del habla y el entrenamiento de articulación para un método de educación solo oral, eliminando el uso de maestros sordos y el lenguaje de señas del aula .

Se hicieron sugerencias para promulgar leyes para prevenir el matrimonio mixto de personas sordomudas o prohibir el matrimonio entre familias que tienen más de un miembro sordomudo. Sus estrategias preventivas para el matrimonio de sordos incluían la eliminación de barreras para la comunicación y la interacción con el mundo auditivo.

En algunos aspectos, Alexander Graham Bell cambió la forma en que consideramos la educación para sordos para mejor. Los métodos orales, la desagregación de la educación y la facilitación de la comunicación entre personas sordas y oyentes son un resultado positivo. Algunos historiadores señalan esto como su legado tanto como sus invenciones. Sin embargo, sus razones detrás de esas sugerencias tienen su origen en una agenda más oscura y su visión de los sordos marcó el comienzo de una era en la que la población era menos capaz y estigmatizó un método válido de comunicación y educación.