Aloe Vera y Colitis Ulcerosa

Una parte de la planta de aloe puede ser tóxica.

El aloe es una planta suculenta que se ha utilizado con fines medicinales desde la época de los antiguos egipcios. El tipo más común de aloe es el aloe barbadensis , mejor conocido como aloe vera. Esta planta versátil se encontró por primera vez en el sur de África y ahora crece en toda África, el Mediterráneo y partes de América del Sur.

Las partes de la planta de aloe que se usan con fines medicinales son el gel que se encuentra dentro de las hojas y la savia (una sustancia amarga, amarilla y pegajosa [látex de aloe]) que se encuentra justo dentro de la superficie de la hoja.

Cómo se usa el aloe

El aloe es un antiinflamatorio conocido e incluso puede tener propiedades antibacterianas y antifúngicas. El gel de la planta de aloe a menudo se usa tópicamente sobre la piel seca, rota o quemada como un agente calmante y un analgésico. En animales, se ha demostrado que el gel de aloe reduce la inflamación. En un estudio sobre el uso de aloe en la colitis ulcerosa , se demostró que el gel de aloe ingerido es mejor que el placebo para reducir la actividad de la enfermedad. Sin embargo, ese estudio fue pequeño (con solo 44 pacientes), y no ha habido otros que hayan mostrado los mismos resultados. Debido a estas limitaciones, los expertos concluyen que no hay evidencia suficiente para recomendar el uso generalizado de aloe para tratar la colitis ulcerosa u otra forma importante de  enfermedad inflamatoria intestinal (EII) , la enfermedad de Crohn.

El látex de aloe es un poderoso laxante y no debe ser utilizado por personas con hemorroides, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn , síndrome del intestino irritable , diverticulosis , bloqueos intestinales u otras afecciones gastrointestinales. No se usa con frecuencia como laxante porque puede causar calambres abdominales dolorosos.

Por qué no hay más estudios sobre el aloe

Los remedios herbales, en general, son difíciles de estudiar por varias razones. Una de las razones es que es difícil asegurarse de que todas las personas en la prueba obtengan lo mismo porque puede haber variaciones en la calidad del producto utilizado. También existe el riesgo de que en algunos casos, otros compuestos puedan estar presentes en la preparación de la sustancia que se está estudiando, y eso haría que los resultados del estudio sean sospechosos. En estos casos, sería difícil saber cuánto estaban recibiendo los pacientes con aloe, y si alguna imperfección en la calidad del producto fuera responsable de una respuesta (o incluso una no respuesta), también está la cuestión de cuál debería ser la dosis ser para lograr un efecto.

Otro problema es que cuando los pacientes reciben una preparación a base de hierbas, es posible que no reciban ningún otro tipo de tratamiento, y eso podría tener consecuencias éticas: ¿qué pasa si los pacientes no mejoran con la medicina a base de hierbas? Por el contrario, los pacientes pueden estar recibiendo otra terapia convencional (como un medicamento 5-ASA o un medicamento biológico) y sería difícil saber si la respuesta fue del suplemento o del medicamento. Como resultado, hay pocos estudios sobre remedios herbales para enfermedades como la EII, y aún menos que aborden específicamente el efecto que el aloe tiene sobre la colitis ulcerosa.

Interacciones con otras drogas

El látex de aloe disminuirá la efectividad de cualquier medicamento que se tome al mismo tiempo, ya que es un laxante, y hará que cualquier medicamento que se tome por vía oral se mueva demasiado rápido por el sistema digestivo para ser efectivo. Consulte con un médico antes de tomar aloe cuando tome otros medicamentos.

Uso de aloe durante el embarazo

El látex de aloe no se considera seguro para usar durante el embarazo, ni debe ser utilizado por madres que amamantan, porque no hay evidencia de riesgos potenciales. Consulte con su médico acerca de los posibles efectos que el aloe podría tener en un bebé nonato o un bebé.

Advertencias sobre el aloe

El látex de aloe, el jugo que se encuentra justo dentro de la hoja de la planta, es un laxante conocido, que también genera hábito. El látex de aloe funciona como laxante porque evita la absorción de agua en el intestino, haciendo que el contenido del intestino se mueva más rápido. El uso continuo de látex de aloe podría provocar la necesidad de dosis más altas para lograr los mismos efectos y daños permanentes en el músculo del intestino. Se sabe que grandes dosis causan diarrea con sangre y daño renal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.