Los beneficios para la salud de Aloe Vera

Remedio centenario para la piel y trastornos digestivos

El aloe vera es una planta suculenta que se ha utilizado para la medicina desde el antiguo Egipto. Se cree que tanto el jugo (el líquido claro e inodoro de la parte más interna de la hoja) como el gel (que es de color amarillento y de sabor amargo) tienen propiedades medicinales.

El jugo de aloe vera generalmente se toma por vía oral, mientras que el gel de aloe vera generalmente se aplica a la piel. El gel, también conocido como látex, contiene un compuesto llamado aloína que tiene fuertes efectos laxantes. De hecho, hasta el 2002, el látex de aloe se usó en laxantes de venta libre hasta que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) dejó de usarlo debido a la preocupación de que podría causar cáncer.

El aloe vera se usa comúnmente en la medicina tradicional para tratar los trastornos de la piel. En la medicina ayurvédica , se dice que tiene un efecto de enfriamiento que equilibra las agravaciones del pitta (calor) dosha. En la medicina tradicional china , se dice que el sabor amargo y las propiedades refrescantes del gel benefician los trastornos del hígado y los intestinos.

Cuando se aplica tópicamente, el gel de aloe vera tiene un efecto humectante y emoliente. Los fabricantes de cosméticos a menudo explotarán esta propiedad mediante la infusión de derivados de aloe vera en el maquillaje, cremas hidratantes, jabones, protectores solares, cremas de afeitar y champús. Incluso hay tejidos faciales de aloe vera que están diseñados para reducir el roce nasal.

También conocido como

  • Áloe
  • Planta de quemadura
  • La hiel del elefante
  • Kathalai (en Ayurveda)
  • Lirio del desierto
  • Lu Hui (en la medicina tradicional china)

Beneficios de la salud

El gel de aloe vera se aplica a menudo a la piel para tratar las quemaduras solares, las quemaduras y el eccema . Tiene un efecto calmante que puede ayudar en el tratamiento del herpes genital, el roble venenoso, la hiedra venenosa y las reacciones cutáneas inducidas por la radiación. Los defensores afirman que el aloe vera puede acelerar la curación de las heridas y reducir la gravedad de la psoriasis .

Cuando se toma por vía oral como jugo o suplemento dietético, los efectos laxantes del aloe vera pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Algunos también creen que ayuda en el tratamiento de las úlceras pépticas , la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa . Incluso se ha sugerido que el aloe vera puede ayudar a normalizar el azúcar en la sangre en personas con diabetes.

En su mayor parte, la evidencia que apoya estas afirmaciones es mixta.

Quemaduras y heridas

Uno de los usos más populares del gel de aloe vera es ayudar a curar las quemaduras solares, las quemaduras, la dermatitis de contacto y los cortes y abrasiones menores. El gel recién extraído tiene un efecto refrescante que puede proporcionar alivio a corto plazo del dolor y la picazón. Si realmente puede acelerar la curación es otro tema.

Una revisión de 2012 de estudios de Australia evaluó siete ensayos clínicos que investigaron el uso de aloe para el tratamiento de quemaduras, biopsias de piel y hemorroidectomías, y no encontró evidencia de que ayude a curar heridas agudas o crónicas.

Los mismos resultados se observaron en estudios que investigan el uso de aloe vera en personas con psoriasis en placa . Un pequeño estudio realizadoen Dinamarca que incluyó a 41 adultos con psoriasis en placa estable concluyó que el gel de aloe vera, aplicado dos veces al día durante un mes, fue menos efectivo que un placebo para aliviar los síntomas de la psoriasis.Remedios naturales para quemaduras y ungüentos

Reacciones cutáneas por radiación

La dermatitis inducida por radiación (RID, por sus siglas en inglés) es un efecto secundario común de la radioterapia para el cáncer , que se caracteriza por la piel roja y descamativa, así como las ampollas frecuentes y la atrofia dérmica (adelgazamiento de la piel). Los estudios que exploran el uso de aloe vera en el tratamiento de RID se han mezclado.

Un estudio de 2013 de Irán evaluó los efectos de la loción de aloe en 60 personas sometidas a radioterapia. Después de la radiación, se aplicó una capa delgada de loción en la mitad del área irradiada de la piel. Después de cuatro semanas de tratamiento, los autores encontraron que las áreas tratadas con aloe tenían un grado de dermatitis más bajo que las áreas que no se trataron. Las conclusiones se vieron limitadas en cierta medida por la amplia variedad de cánceres tratados.

Otros estudios no han llegado a conclusiones similares.

Un ensayo de Fase III de Australia evaluó el uso de crema de aloe en 225 mujeres sometidas a radioterapia para el cáncer de mama. Según el informe, la crema que no es de aloe ayudó a reducir el dolor y la exfoliación de la piel, mientras que la crema de aloe tuvo poco o ningún efecto.

Se puede necesitar más investigación para determinar si el aloe tópico es más útil en el tratamiento de ciertas áreas de la piel o en ciertas dosis de radiación. No hay evidencia de que tomar aloe vera por vía oral tenga algún efecto en las personas con RID.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII) es un complejo de trastornos digestivos que comprende colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. De los dos, la colitis ulcerosa se considera la más grave con síntomas que van desde calambres abdominales y dolor hasta sangrado rectal y diarrea con sangre.

Un estudio inicial de Inglaterra en el que participaron 44 personas con colitis ulcerosa de leve a moderada concluyó que una dilución 2 a 1 de gel de aloe vera tomada dos veces al día mejoró los síntomas en la mayoría de las personas después de cuatro semanas.

Según los investigadores, nueve personas lograron una remisión completa, 11 experimentaron una mejoría de los síntomas, mientras que 14 informaron una “respuesta” al tratamiento.

Diabetes

Los practicantes alternativos han respaldado durante mucho tiempo el uso del aloe vera oral para proporcionar un mejor control del azúcar en la sangre (glucosa) en personas con prediabetes y diabetes tipo 2 .

Una revisión de 2016 de estudios de la India que evaluaron ocho ensayos clínicos concluyó que el aloe vera oral mejoró significativamente la glucemia en ayunas en personas con prediabetes, pero solo fue marginalmente eficaz en personas con diabetes tipo 2.

Una revisión de China de 2016 llegó a conclusiones similares, lo que sugiere que el aloe vera es más beneficioso para las personas con prediabetes. Dicho esto, los autores mencionaron la calidad generalmente deficiente de la investigación y la ausencia de pruebas de seguridad.

Se necesitaría más investigación para determinar si el aloe vera es seguro y eficaz para prevenir el desarrollo de la diabetes tipo 2.Remedios naturales para la prediabetes

Posibles efectos secundarios

El aloe vera tópico generalmente se considera seguro para su uso. Los efectos secundarios, si los hay, tienden a ser leves y pueden incluir irritación y enrojecimiento de la piel. Algunas veces pueden ocurrir alergias, especialmente en personas que son alérgicas al ajo, las cebollas o los tulipanes. 

El gel de aloe vera no debe utilizarse para tratar quemaduras graves o heridas. Busque atención médica inmediata si tiene un corte profundo o una quemadura grande o grave.

Aloe vera oral

Sigue habiendo importantes preocupaciones sobre la seguridad a largo plazo del aloe vera cuando se toma por vía oral. Los extractos de aloe vera pueden tener un potente efecto laxante, causando diarrea, calambres abdominales y la posible pérdida grave de potasio.

Una pérdida severa de potasio puede causar fatiga, debilidad muscular y latidos cardíacos irregulares ( arritmia ). El consumo a largo plazo de aloe vera, especialmente el gel de aloe sin diluir, puede provocar un daño renal permanente.

Advertencia de cáncer

Varios estudios en animales han demostrado que los extractos de aloe de hoja entera pueden causar cáncer del intestino grueso. Se cree que la aloína, que proporciona al látex de aloe su color amarillento, es responsable de este efecto carcinógeno.

Se cree que el aloe vera decolorado (en el que la aloína se filtra del gel) tiene un bajo riesgo de cáncer, aunque se necesita más investigación para confirmar esto.

La seguridad del aloe en personas con enfermedad hepática y renal no ha sido establecida. Para estar seguro, no tome aloe vera por vía oral si tiene una enfermedad del hígado, enfermedad del riñón, diabetes, problemas intestinales, enfermedad del corazón, hemorroides o desequilibrios de electrolitos.

Debido a la falta de investigación de seguridad, el aloe oral no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Interacciones con la drogas

El aloe vera puede causar ciertas interacciones con otros medicamentos si se toma internamente. En algunos casos, puede bloquear la acción del fármaco coadministrado. En otros, puede mejorar la acción del medicamento, desencadenando la apariencia o empeorando los efectos secundarios. Otros aún pueden promover el agotamiento del potasio.

Hable con su médico si desea usar el aloe oral y tome alguno de los siguientes medicamentos o suplementos:

  • Medicamentos para la diabetes, incluida la insulina
  • Diuréticos (“píldoras de agua”) como Lasix (furosemida)
  • Medicamentos para el ritmo cardíaco como la digoxina.
  • Laxantes y ablandadores de heces.
  • Raíz de regaliz
  • Esteroides orales o inyectables
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina, Advil (ibuprofeno) o Celebrex (celecoxib)

A menudo, separa las dosis de fármaco de dos a cuatro horas en todo lo necesario para evitar una interacción. En otros casos, puede ser necesario un ajuste de la dosis o una sustitución del fármaco.

El aloe vera tópico también puede mejorar la absorción de cremas esteroides tópicas, lo que aumenta el riesgo de atrofia y daño dérmico.

Dosificación y preparación

No hay dosis estándar de aloe vera. Los efectos y el riesgo de los efectos secundarios pueden variar según su edad, peso y salud actual.

Las preparaciones tópicas de aloe varían en concentraciones desde tan poco como 0.5 por ciento hasta tan alto como 99 por ciento. No hay datos que sugieran que las dosis más bajas sean menos efectivas que las dosis más altas.

La preparación oral de aloe viene en una variedad de formas, que incluyen cápsulas, cápsulas de gel suave, polvos y jugos. Las dosis de suplementos varían de 100 miligramos a 10,000 miligramos. Las dosis más altas confieren a un mayor riesgo de efectos secundarios. Por razones de seguridad, mantener la dosis más baja posible. Pocos estudios clínicos han usado algo más de 500 miligramos diarios.

Aunque los geles de aloe vera están diseñados para uso tópico, algunos fabricantes venden “geles” prensados ​​en frío para uso oral. Estos productos (a menudo comercializados como “de fuerza completa”, “hoja entera”, “de filtrado puro”) son más gruesos y más viscosos que el jugo de aloe vera y se venden comúnmente por galón para la salud digestiva.

Si decide usar una preparación de gel oral, hágalo durante no más de 10 días y deténgase inmediatamente si experimenta efectos secundarios.

Qué buscar

Los productos de aloe vera están aprobados para el uso de suplementos cosméticos o dietéticos. No están diseñados para tratar ninguna condición médica y no se han realizado pruebas de calidad o seguridad.

Dado que pocos suplementos de aloe vera están certificados por la Farmacopea de los EE. UU. (USP) o por organismos de certificación similares, recurra a marcas conocidas con una presencia establecida en el mercado. También debe optar por suplementos que hayan sido certificados como orgánicos según las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Si elige usar una preparación oral de aloe por motivos médicos, hable primero con su médico para determinar si tiene alguna afección o si toma algún medicamento que pueda contraindicar el tratamiento. Si compra un gel oral prensado en frío, solo elija aquellos que hayan sido decolorados y que hayan eliminado la mayoría de sus aloins.

Otras preguntas

¿Es seguro beber jugo de aloe vera para el estreñimiento?

El jugo de aloe vera se encuentra en muchas tiendas de alimentos saludables y en un número creciente de tiendas de comestibles. Algunos están aromatizados y endulzados para hacerlos más sabrosos.

A diferencia del gel de aloe, el jugo de aloe contiene menos aloína. Tiene un efecto laxante más suave y puede ayudar a aliviar el estreñimiento leve. A menudo ayuda beber de media a una taza llena de jugo de aloe justo antes de acostarse para el alivio matutino. Alternativamente, puede tomar una cápsula de 100 a 200 miligramos.

El consumo excesivo de jugo de aloe puede conducir a diarrea. El gel de aloe, aunque a veces se usa en medicina popular para tratar el estreñimiento, debe evitarse.

¿Puedo usar el aloe si tengo alergia al látex?

El gel de aloe contiene látex natural, que puede causar una reacción en las personas con alergia al látex . Las reacciones van desde erupciones cutáneas leves y urticaria hasta congestión nasal y dificultad para respirar. En raras ocasiones, el látex de aloe puede desencadenar una reacción potencialmente mortal en todo el cuerpo conocida como anafilaxia .

Llame al 911 o busque atención de emergencia si experimenta sarpullido, urticaria, dificultad para respirar, sibilancias, ritmo cardíaco acelerado, mareo o hinchazón de la cara, garganta o lengua después de tomar una preparación de aloe.

Las personas con alergia al látex también tienden a ser alérgicas a la manzana, el aguacate, el plátano, la zanahoria, el apio, el castaño, el kiwi, el melón, la papaya, la papa cruda y el tomate. El polen de abedul también es un alérgeno co-reactivo común .