La conexión entre la enfermedad celíaca y la pérdida del cabello

No es raro que las personas con enfermedad celíaca experimenten pérdida de cabello.

Varias condiciones, además del envejecimiento, pueden causar la pérdida del cabello, pero si está perdiendo el cabello y no está relacionado con el envejecimiento normal, existe la posibilidad de que su intestino delgado sea el culpable. 

En algunos casos,  la enfermedad celíaca  , una condición en la que el  gluten , una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno provoca un daño intestinal, puede causar la caída del cabello. Afortunadamente, seguir una dieta libre de gluten puede ayudar a restaurar cualquier cabello que pueda haber perdido mientras no se diagnosticó o aún consume gluten.

¿Cómo conduce la enfermedad celíaca a la pérdida del cabello?

Si su enfermedad celíaca no se ha tratado durante mucho tiempo, es posible que esté desnutrido. La desnutrición puede causar la pérdida del cabello, junto con una serie de otros problemas. Una vez que arregle cualquier deficiencia de vitaminas relacionada con la desnutrición, su cabello debería volver a crecer.

La enfermedad celíaca también está relacionada con otras enfermedades autoinmunes, afecciones en las que el sistema inmunológico ataca a su cuerpo y se sabe que causa pérdida de cabello. En general, tener una enfermedad autoinmune hace que sea más probable que desarrolle una segunda afección autoinmune. Si su pérdida de cabello no está asociada con desnutrición o edad, puede estar relacionada con otras dos enfermedades autoinmunes asociadas con la pérdida de cabello: la alopecia areata y la tiroiditis de Hashimoto. 

Enfermedad celiaca y alopecia areata

La alopecia areata  ocurre cuando su sistema inmunológico ataca los folículos pilosos, causando diversos grados de pérdida de cabello. La alopecia areata generalmente comienza con uno o más parches calvos pequeños, redondos y suaves en la cabeza, y eventualmente puede causar la pérdida completa del cabello en el cuero cabelludo o incluso en todo el cuerpo. La pérdida de cabello en todo el cuerpo se conoce como alopecia universal.

La alopecia generalmente comienza en la infancia y afecta a ambos sexos por igual. Aproximadamente el 2 por ciento de la población, incluidos más de 5 millones de personas en los Estados Unidos, tiene alopecia areata. Al igual que con la enfermedad celíaca, no hay cura para la alopecia.

Uno de los primeros estudios de investigación que relacionaron la alopecia con la enfermedad celíaca se publicó en 1995. Los médicos italianos notaron que varios de sus pacientes con alopecia también tenían enfermedad celíaca y que en uno de estos pacientes, un niño de 14 años, el cabello desaparecido. en su cuero cabelludo y cuerpo recuperado completamente después de que él adoptó una dieta sin gluten. El caso de este niño y algunos otros hicieron que los médicos examinaran a un gran grupo de pacientes con alopecia para detectar la enfermedad celíaca.

Se encontró una tasa relativamente alta de enfermedad celíaca en estos pacientes, mucho mayor de lo que podría esperarse por casualidad, lo que lleva a los médicos a recomendar  análisis de sangre  para la enfermedad celíaca en pacientes con alopecia. Desde entonces, otros informes han relacionado la enfermedad celíaca con la alopecia areata.

Muchos de estos informes muestran un crecimiento del cabello después de una dieta sin gluten; sin embargo, un estudio no encontró crecimiento de cabello luego del diagnóstico y tratamiento de los celíacos. Incluso en personas sin enfermedad celíaca, la alopecia puede ser muy impredecible. A veces el cabello simplemente vuelve a crecer por sí mismo.

Enfermedad celíaca y tiroiditis de Hashimoto 

La tiroiditis de Hashimoto es un tipo de hipotiroidismo relacionado con la autoinmunidad en el que el sistema inmunitario ataca la tiroides. Si tiene hipotiroidismo, su tiroides no produce suficiente hormona tiroidea que puede causar síntomas, entre ellos:

  • Aumento de peso 
  • Perdida de cabello 
  • Voz ronca 
  • Fatiga 
  • Dolor en las articulaciones 
  • Piel seca
  • Estreñimiento 
  • Ojos hinchados

Por lo general, la pérdida de cabello causada por el hipotiroidismo se resuelve una vez que el reemplazo de la hormona tiroidea hace que las hormonas tiroideas vuelvan a su rango normal. Si su pérdida de cabello no se explica por la desnutrición, la edad o la alopecia, es posible que desee hablar con su médico para que le hagan una prueba de tiroides.