Alopecia Areata Condición de pérdida de cabello general

La alopecia areata es una condición de pérdida de cabello caracterizada por el rápido inicio de la pérdida de cabello en un área claramente definida. Cualquier superficie con pelos puede verse afectada, pero la superficie más notable es el cuero cabelludo.

La razón por la que se produce la alopecia areata no se conoce completamente. En algunos casos, se asocia con otras enfermedades, pero la mayoría de las veces no lo está. Se están realizando investigaciones para determinar el mejor tratamiento para esta enfermedad a veces sorprendente.

Causas

Hay varias hipótesis diferentes en cuanto a qué causa la alopecia areata. Los factores genéticos parecen jugar un papel importante ya que hay una mayor frecuencia de antecedentes familiares de alopecia areata en las personas afectadas.

La alopecia areata también parece tener un factor autoinmune que hace que el paciente desarrolle anticuerpos contra diferentes estructuras del folículo piloso . Ciertos productos químicos que forman parte del sistema inmunitario llamados citoquinas pueden desempeñar un papel en la alopecia areata al inhibir el crecimiento del folículo piloso. Algunos estudios muestran que el estrés emocional también puede causar alopecia areata.

La pérdida de cabello se produce porque los folículos pilosos en un área discreta ingresan a la fase telógena o tardía catágena del crecimiento del cabello. En la etapa catágena, el folículo piloso deja de crecer y en la etapa telógena se cae. Normalmente, los pelos pasan por estas etapas al azar y los pelos en crecimiento en el resto de la cabeza superan en número a los pelos que se caen.

En la alopecia areata, algo hace que todos los pelos en un área determinada entren al telogen o catágen al mismo tiempo.

Los síntomas

El parche característico de la alopecia areata suele ser redondo u ovalado y es completamente calvo y suave.

En el margen del parche se pueden ver pelos de “signo de exclamación”. Estos son pelos rotos, cortos que se estrechan en la base. Tirar ligeramente de estos pelos hace que se caigan.

Algunas personas pueden experimentar un ligero ardor u hormigueo en el área de pérdida de cabello.

Otras enfermedades que pueden confundirse con la alopecia areata incluyen:

  • Efluvio telógeno:  pérdida generalizada del cabello causada por el embarazo, ciertos medicamentos, fiebre alta o estrés.
  • Alopecia androgénica: también conocida como calvicie de patrón masculino.
  • Tricotilomanía: arrancar manualmente el cabello causado por un trastorno psicológico.
  • Sífilis secundaria: causa un patrón de calvicie “comido por la polilla” en todo el cuero cabelludo.

Pronóstico

El progreso de la alopecia areata es impredecible. Algunas personas pierden el pelo en un parche pequeño. Otros pueden tener una participación más extensa. La alopecia total es la pérdida del 100% del cabello del cuero cabelludo. La alopecia universal es la pérdida del 100% del vello corporal. Estas dos últimas condiciones son raras. En la mayoría de los pacientes, el cabello volverá a crecer completamente dentro de 1 año sin ningún tratamiento.

Tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento diferentes para la alopecia areata.

Observación: El curso de acción más común es la observación simple. Si el parche de pérdida de cabello es pequeño, es razonable observarlo y permitir que el cabello vuelva a crecer por sí solo. Otra opción es aplicar un esteroide tópico fuerte como Diprolene o Temovate al parche. Puede tomar varios meses para que el cabello vuelva a crecer con este método.

Inyección de esteroides: otra opción terapéutica común es la inyección de un esteroide, como Celestone en la piel del cuero cabelludo involucrado. El crecimiento inicial del vello se puede ver en 4 a 8 semanas y los tratamientos se repiten cada 4 a 6 semanas. El efecto secundario principal de cualquier uso de esteroides es adelgazamiento de la piel.

Minoxidil: Minoxidil se ha utilizado para promover el crecimiento del cabello y ha mostrado resultados estéticamente aceptables en el 30% de los casos. Minoxidil no detiene el proceso de la enfermedad, por lo que detener las aplicaciones después de que el cabello haya vuelto a crecer puede hacer que el cabello se caiga nuevamente.

Dermatitis de contacto: otro tipo de tratamiento está diseñado para producir una dermatitis de contacto, o irritación, en el sitio que parece estimular el crecimiento del cabello. El irritante más utilizado es el antralina. Algunos estudios sugieren que el uso de minoxidil y antralina en combinación puede ser más efectivo.

Fotoquimioterapia: finalmente, como medida cuando “todo lo demás falla”, PUVA se puede usar como tratamiento. PUVA también se conoce como fotoquimioterapia. Implica tomar un tipo de medicamento llamado psoralens (P) aproximadamente 2 horas antes de medir la exposición a la luz ultravioleta de onda larga (UVA).

Este tratamiento se usa más comúnmente en casos severos de psoriasis. El inicio de la regeneración del cabello puede tomar 40-80 tratamientos y completar la regeneración hasta 1 o 2 años.

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.