La diferencia entre la ELA y la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) , también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, son enfermedades neurológicas de por vida asociadas con la debilidad muscular y la discapacidad física. Aunque tienen nombres que suenan similares, hay grandes diferencias entre los dos.

La EM no es potencialmente mortal, y la esperanza de vida puede ser la misma que la de cualquier persona sin la enfermedad. La ELA, por otro lado, requiere importantes intervenciones para mantener la vida y es eventualmente fatal.

Si bien ninguno de los dos es curable, ha habido un gran progreso en términos de atención médica y tratamiento para ambas condiciones.

Los síntomas

Los síntomas neurológicos son el sello distintivo de la EM y la ELA, y si bien hay algunos solapamientos en los síntomas, existen diferencias importantes.

La debilidad muscular o dificultad para hablar (disartria) o tragar (disfagia) se encuentran entre los primeros síntomas de la ELA. En contraste, los primeros síntomas de la EM a menudo son  parestesias  (entumecimiento u hormigueo en las extremidades) o cambios en la visión.

Sin embargo, cualquiera de estas condiciones puede comenzar con problemas leves, tales como la contracción de la mano, o un evento importante, como debilidad en las piernas y una caída repentina.

La ELA se caracteriza por una disminución constante y empeoramiento de los síntomas. En contraste, algunos  tipos de EM se caracterizan por una disminución gradual, mientras que otros se caracterizan por períodos de remisión (mejoría) y  exacerbaciones (recaídas ). 

SíntomaALSSRA
Debilidad muscular (brazos y piernas)
ParálisisRaro
Problemas para hablarSí (menos severo)
Problemas cognitivosSí (menos común)
Cambios de humorSí (menos común)
Problemas para tragarSí (menos severo)
Problemas respiratoriosRaro
Cambios en la visiónNo
Problemas sensorialesRaro
Problemas de vejiga / intestino

Debilidad muscular en brazos y piernas

La ALS siempre avanza para causar parálisis muscular (debilidad completa). Los músculos finalmente se atrofian (se encogen y se deterioran). Eventualmente, todos los que tienen ALS necesitarán un dispositivo de asistencia, como un andador, una silla de ruedas o un scooter.

Muchas personas con EM experimentan debilidad muscular leve o moderada, pero rara vez experimentan parálisis. La EM puede afectar su forma de caminar, y es posible que necesite un dispositivo de asistencia para desplazarse, pero la mayoría de las personas con EM tienen más independencia que las que tienen ALS.

Problemas para hablar

La disartria es común en ALS y MS. La disartria no afecta su comprensión de las palabras porque no es un trastorno del lenguaje. Su discurso puede ser difícil de entender, y también puede babear, especialmente cuando habla.

En general, la disartria es más grave con la ELA que con la EM.

Problemas cognitivos

La esclerosis múltiple puede producir disfunción cognitiva , que a menudo se manifiesta con el pensamiento nublado o el pensamiento lento. Esto puede ser intermitente o puede progresar a lo largo del curso de la enfermedad.

La ELA también puede tener una disfunción cognitiva y conductual que empeora con el avance de la enfermedad, pero no es tan común en comparación con los pacientes con EM.

Cambios de humor o personalidad

La EM puede producir cambios en el estado de ánimo y la personalidad debido a su efecto directo en el cerebro.

La ELA también puede asociarse con depresión, ansiedad y cambios de personalidad, pero estos tienden a ser menos comunes en pacientes con EM.

Problemas para tragar

La ELA comúnmente produce disfagia. Esto a menudo progresará hasta el punto de que se necesita un tubo de alimentación u otro medio de nutrición.

Si bien los problemas de deglución relacionados con la EM también pueden ocurrir, por lo general son menos graves y, por lo general, se pueden manejar con terapia de deglución y ajustes dietéticos.

Problemas respiratorios

La ELA generalmente causa dificultad para respirar debido a la degeneración de los nervios que impulsan los músculos respiratorios. La mayoría de las personas con ALS necesita un dispositivo para ayudar con la respiración, a menudo comienza con ventilación no invasiva (una máscara que suministra oxígeno) y luego avanza hacia la ventilación mecánica, que utiliza una máquina motorizada para apoyar la función pulmonar. 

Los problemas respiratorios rara vez ocurren en la EM y suelen ser leves. Es raro que los problemas respiratorios relacionados con la  EM requieran asistencia respiratoria.

Cambios en la visión

En la EM, la visión puede verse afectada por neuritis óptica o  nistagmo . De hecho, la visión disminuida, la visión doble y la visión borrosa son comunes en la EM y, a menudo, afectan la capacidad de conducción.

La ELA no afecta la visión, pero puede causar movimientos oculares alterados en el transcurso de la enfermedad.

Síntomas sensoriales

Los cambios sensoriales son comunes en la EM y pueden manifestarse con una variedad de sensaciones desagradables, como entumecimiento y hormigueo o dolor .

Algunas personas con ALS reportan sensaciones de hormigueo. Sin embargo, esto no es común y por lo general desaparece.

El hormigueo o el malestar sensorial en la ELA es causado por la presión y la inmovilidad prolongada en lugar de por la enfermedad en sí.

Síntomas de vejiga e intestino

Se estima que más del 90 por ciento de las personas con EM experimentan disfunción de la vejiga , incluida la incapacidad de iniciar la orina y / o la incontinencia. Las personas que tienen ELA pueden perder el control motor y pueden experimentar incontinencia intestinal y vesical.

MS y ALS se asocian comúnmente con el estreñimiento .

Causas

Ambas condiciones afectan el cerebro y la columna vertebral. Sin embargo, en la EM, las lesiones desmielinizantes se pueden ver en el cerebro y la columna vertebral mediante una MRI, mientras que en la ELA el daño neuronal no se puede ver en las imágenes. La EM, pero no la ELA, también puede afectar a los nervios ópticos (los nervios que controlan la visión). Además, la fisiopatología de la enfermedad (cambios biológicos) de las dos condiciones es completamente diferente.

Causa de la esclerosis múltiple

La EM es una enfermedad causada por la desmielinización de los nervios en el cerebro, la columna vertebral y los nervios ópticos. La mielina es una capa grasa que aísla los nervios, lo que les permite funcionar de manera eficiente. Los nervios no funcionan tan bien como deberían cuando carecen de la mielina adecuada, y esto resulta en los síntomas de la EM.

La mielina se reemplaza regularmente, y puede recuperarse de una recaída sin ningún efecto residual. A veces, puede ocurrir daño a los nervios o cicatrización, y el déficit neurológico puede ser duradero o permanente.

Se cree que la desmielinización de la EM es causada por una reacción autoinmune , en la que el cuerpo ataca su propia mielina. Puede haber componentes hereditarios y ambientales para la EM, pero la causa sigue siendo un misterio.¿Por qué la reparación de la vaina de mielina es un enfoque principal en la investigación de EM

Causa de ALS

Con la ELA, los nervios en las regiones laterales (lados) de la columna vertebral que controlan el movimiento se destruyen gradualmente. Esta parte de la columna vertebral es donde se localizan las neuronas motoras. Estas neuronas envían mensajes a los músculos para activarlos y moverlos. 

Finalmente, los nervios espinales laterales se degeneran y sus músculos correspondientes comienzan a atrofiarse (encogerse) y se debilitan. No se cree que la ELA tenga una causa autoinmune, pero no está claro exactamente por qué ocurre la enfermedad.

Diagnóstico

Su examen físico puede mostrar algunas características superpuestas. Por ejemplo:

  • Tanto la EM como la ELA pueden hacer que aumente los reflejos.
  • Es posible que haya disminuido la fuerza motora con cualquier condición.
  • Ambos pueden afectar uno o ambos lados de su cuerpo.
  • Su tono muscular se puede aumentar o disminuir con cualquiera de las condiciones.

Con la EM, puede tener una sensación alterada en cualquier parte de su cuerpo (aunque puede que no), pero su examen sensorial debería ser normal con ELA.

La ELA a menudo se caracteriza por fasciculaciones musculares, que parecen un rápido aleteo de músculos diminutos en la lengua, los labios o cualquier otra área del cuerpo. Con la EM, puede tener espasmos musculares, que son perceptibles, sacudidas musculares involuntarias. Los espasmos pueden desarrollarse tarde en el curso de la ELA.

Debido a esto, se necesitan pruebas. Puede tener algunas de las mismas pruebas de diagnóstico si tiene cualquiera de estas dos condiciones, pero los resultados serán completamente diferentes.

Pruebas

Sus pruebas de diagnóstico pueden ayudar a distinguir estas dos condiciones. La EM se caracteriza por anomalías que se pueden ver en una prueba de imagen de resonancia magnética (IRM) del cerebro o la columna vertebral , mientras que estas pruebas no están afectadas por la ELA.

La ELA se caracteriza por alteraciones en los patrones observados en la electromiografía (EMG) , mientras que los pacientes con EM tienen un estudio normal.

Y, si tiene una punción lumbar (punción espinal) , los resultados pueden mostrar un patrón característico en la EM que no se observa con la ELA.Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple

Tratamiento

El tratamiento de las afecciones es bastante diferente, pero ambas enfermedades se tratan con terapia modificadora de la enfermedad, así como con la terapia dirigida a controlar las complicaciones de salud.

Terapia de modificación de la enfermedad

Las terapias modificadoras de la enfermedad de la EM (DMT, por sus siglas en inglés) se toman de manera regular para prevenir las exacerbaciones y el deterioro neurológico general. También hay tratamientos utilizados durante una exacerbación de la EM, incluidos los corticosteroides.

Una nueva terapia modificadora de la enfermedad para la ELA, Radicava (edaravone) , fue aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2017. Se cree que este medicamento previene el daño neurotóxico y previene la progresión de la enfermedad. Debido a que es relativamente nuevo, aún no se conoce el impacto en las personas que tienen ALS.Cómo se trata la esclerosis múltiple

Manejo de enfermedad

Con estas dos condiciones, el apoyo para complicaciones médicas y discapacidades es una parte importante de la atención médica.

Por ejemplo, puede beneficiarse de la terapia física para optimizar su deglución y control motor. Una abrazadera de apoyo puede ayudarlo a caminar o usar sus manos y brazos. La prevención de las úlceras de decúbito, las infecciones respiratorias y la malnutrición son importantes, y las estrategias relacionadas con estos problemas pueden ser implementadas en su atención con el tiempo.

La adaptación a los problemas de la vejiga y el intestino puede ser necesaria, y los medicamentos que se usan para prevenir los espasmos dolorosos pueden ser útiles.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.