Un resumen de la presión arterial alta

La presión arterial alta es una condición con graves consecuencias para la salud que afecta a hasta 80 millones de adultos estadounidenses. Sin embargo, cuando se detecta y trata a tiempo, puede reducir el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y enfermedad renal.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza externa que la sangre ejerce sobre las paredes arteriales. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre y el oxígeno desde los pulmones a todos los órganos y tejidos del cuerpo.

Las arterias están compuestas de músculo y flexible, el tejido conectivo elástico que se estira para adaptarse a la fuerza del flujo sanguíneo generado por el corazón. Y la acción de bombeo del corazón es lo que permite que la sangre viaje a través de estas arterias.

La presión arterial se expresa en dos números. El número superior, la presión arterial sistólica, refleja la fuerza generada por las contracciones del corazón. El número inferior, la presión arterial diastólica, se refiere a la presión de la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón está descansando entre las contracciones.

Los números

Después de los 20 años, todos los adultos deben comenzar a controlar su presión arterial en sus visitas regulares de atención médica. Si tiene más de 40 años o tiene factores de riesgo para la presión arterial alta, debe hacer que le revisen la presión arterial en ambos brazos al menos una vez al año. Es importante usar el manguito de presión arterial del tamaño correcto, por lo que puede que no sea adecuado revisar su presión arterial en una máquina automática en la farmacia o en el supermercado.

La presión arterial normal se considera inferior a 120/80 mm Hg. Con un monitoreo de 24 horas o un monitoreo frecuente de la presión arterial en el hogar, la presión arterial normal durante el día se define como una presión arterial promedio inferior a 135/85 mm Hg. Si sus números son más altos que esto, no significa que tenga presión arterial alta. La presión arterial puede cambiar en respuesta al ejercicio, el estrés, los medicamentos, la enfermedad e incluso la hora del día. Es importante tomar varias lecturas a lo largo del tiempo para hacer un diagnóstico apropiado.

Causas

La mayoría de los adultos con presión arterial alta tienen hipertensión primaria, anteriormente llamada hipertensión “esencial”. Esto simplemente significa que la elevación de la presión arterial no se debe a ninguna otra causa. La hipertensión primaria se desarrolla gradualmente durante varios años. A menos que lo supervise, es posible que nunca se dé cuenta de que está experimentando un problema que podría provocar un daño importante a los órganos.

La hipertensión secundaria se refiere a la hipertensión causada por otra condición o medicamento. En la mayoría de los casos, la hipertensión secundaria ocurre repentinamente y puede causar una mayor elevación de la presión arterial que la hipertensión primaria. Algunas de las causas de la hipertensión secundaria son trastornos de la tiroides, enfermedad renal, apnea obstructiva del sueño, abuso del alcohol, drogas ilegales y tumores de la glándula suprarrenal.

Factores de riesgo

Hay una variedad de factores que pueden aumentar su riesgo de presión arterial alta. Algunos factores de riesgo no pueden modificarse, pero otros pueden reducirse con cambios en la dieta y el estilo de vida. Los riesgos que no se pueden modificar incluyen la edad, los antecedentes familiares y la raza. Por ejemplo:

  • Después de los 45 años, los hombres tienen más probabilidades de desarrollar presión arterial alta.
  • En las mujeres , el riesgo aumenta después de los 65 años.
  • Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de hipertensión, que tiende a desarrollarse más temprano y causar complicaciones más graves.

Los factores de riesgo modificables incluyen:

  • Tener sobrepeso
  • Un estilo de vida sedentario.
  • El consumo de tabaco
  • Dieta alta en sodio o baja en potasio
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Falta de vitamina D
  • El estrés también puede aumentar la presión arterial temporalmente y, con el tiempo, provocar hipertensión crónica.

Aunque los niños tienen un riesgo menor de desarrollar hipertensión esencial, pueden desarrollar presión arterial alta como resultado de otras afecciones. La presión arterial de un niño debe medirse en cada revisión anual y compararse con otros niños del mismo grupo de edad.

Etapas

Las lecturas de presión arterial pueden caer en una de cinco categorías:

  1. Prehipertensión . Si su presión arterial sistólica está entre 120-139 mm Hg o si su lectura de presión arterial diastólica está entre 80 y 89 mm Hg, puede tener prehipertensión. La prehipertensión, como la presión arterial alta, conlleva un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y generalmente empeora con el tiempo. El tratamiento incluye medidas no farmacológicas, como la reducción de peso, el aumento de la actividad física, evitar el exceso de alcohol y restringir el consumo de sal.
  2. Hipertensión en fase . Esto se refiere a una presión arterial sistólica de 140 mm Hg a 159 mm Hg o presión arterial diastólica de 90 a 99 mm Hg. Si solo uno de estos valores es elevado, entonces el valor más alto determina la gravedad de la hipertensión. Esto conducirá a la determinación del tratamiento adecuado.
  3. Hipertensión sistólica / diastólica aislada. Los pacientes con presión arterial sistólica superior a 140 mm Hg y una presión diastólica inferior a 90 mm Hg se consideran hipertensión sistólica aislada. Aquellos con una presión diastólica mayor o igual a 90 mm Hg pero con una presión sistólica inferior a 140 mm Hg se considera que tienen hipertensión diastólica aislada. La presión arterial sistólica es el mejor predictor de riesgo en personas mayores de 60 años. Los estudios muestran que el tratamiento de la presión arterial tiene beneficios significativos, especialmente en pacientes con hipertensión leve. Las recomendaciones actuales sugieren que la medicación para la presión arterial se inicia en pacientes con hipertensión en etapa I, aunque debería iniciarse antes en personas que tienen enfermedad cardíaca, diabetes o enfermedad renal crónica.
  1. Hipertensión en estadio II . Esto se refiere a más hipertensión, con una presión sistólica de 160 mm Hg o más o una presión diastólica de 100 mm Hg o más. La hipertensión en estadio II puede requerir inicialmente más de un medicamento para el tratamiento.
  2. Hipertensión maligna . Esto se refiere a presiones sanguíneas extremadamente altas, más de 180 mm Hg sistólica o 120 mm Hg diastólica, que se desarrollan rápidamente y producen daño en el órgano terminal. La hipertensión maligna es una condición que requiere atención médica inmediata. Esta condición también se conoce como urgencia hipertensiva o emergencia hipertensiva. Los síntomas pueden aparecer como resultado de un daño en los órganos, como confusión o cambios en el estado mental, visión borrosa, convulsiones, dificultad para respirar, hinchazón y dolor en el pecho debido a la angina, ataque cardíaco o aneurisma.

Diagnóstico

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda la medición ambulatoria de la presión arterial para un diagnóstico preciso de la hipertensión. Aunque puede tener presión arterial elevada cuando se mide en el consultorio de su médico, esto puede ser el resultado de la “hipertensión de bata blanca”. La evaluación realizada por su proveedor de atención médica también puede pasar por alto la “hipertensión enmascarada”.La presión arterial promedio de 12 y 24 horas mediante el monitoreo ambulatorio de la presión arterial a menudo es significativamente diferente de las lecturas tomadas en un entorno clínico o hospitalario y da como resultado que menos pacientes requieran tratamiento, con un número significativamente menor de pacientes que requieren tratamiento como resultado. Otros pacientes pueden tener promedios de presión arterial elevados descubiertos con el monitoreo ambulatorio que los coloca en riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardiovascular, incluso cuando las lecturas obtenidas en un entorno de atención médica son normales.

Si le diagnostican hipertensión, su médico o proveedor de atención médica puede ordenar pruebas de laboratorio para determinar si existe una causa secundaria, como una anomalía de la tiroides o una anomalía de la glándula suprarrenal. Otros análisis de sangre medirán los niveles de electrolitos, creatinina y nitrógeno ureico en sangre para determinar si sus riñones están involucrados.

El análisis de orina es otra prueba que se usa a menudo para diagnosticar daño renal como resultado de la presión arterial y para descartar trastornos renales que pueden ser una causa secundaria. Los perfiles de lípidos miden sus niveles de colesterol y se utilizan para evaluar su riesgo de enfermedades cardiovasculares como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los estudios de imagen se utilizan para identificar posibles tumores de las glándulas suprarrenales o daño a los riñones.

Si le diagnostican hipertensión, también necesitará un examen ocular. Un examen con un oftalmoscopio puede determinar el efecto que ha tenido su presión arterial en los vasos sanguíneos del ojo y si su retina ha sufrido daño o no.

Además de un electrocardiograma (ECG) para evaluar un posible daño cardíaco, se puede usar un ecocardiograma para ver si su corazón se ha agrandado o si tiene otros problemas cardíacos relacionados con la hipertensión, como coágulos de sangre o daños en las válvulas cardíacas. El examen de ultrasonido Doppler se puede usar para verificar el flujo de sangre a través de las arterias para determinar si se han estrechado, lo que contribuye a la presión arterial alta.

Tratamiento

El tratamiento inicial para la hipertensión incluye cambios en el estilo de vida y la dieta para eliminar o reducir factores contribuyentes como la obesidad o una dieta alta en sodio. Dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol (una bebida al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres) son pasos importantes para reducir la presión arterial.

Es probable que su médico le recomiende un ejercicio aeróbico regular que tenga un efecto beneficioso sobre la presión arterial. La evidencia muestra que caminar a paso ligero durante al menos 30 minutos diarios varias veces a la semana es beneficioso para la reducción de la presión arterial.

También hay una serie de diferentes clases de medicamentos disponibles para el tratamiento de la hipertensión. Las recomendaciones de JNC 8 para el tratamiento de la presión arterial se basan en la evidencia de múltiples estudios en diferentes poblaciones. Las personas con hipertensión en estadio II pueden necesitar un tratamiento inicial con dos medicamentos o un medicamento combinado.

El seguimiento es importante. Si su meta de presión arterial no se alcanzó después de un mes de tratamiento, su proveedor de atención médica puede aumentar su dosis o agregar una clase diferente de medicamento. Después de alcanzar su meta de presión arterial, debe continuar monitoreando su respuesta al tratamiento y al desarrollo de cualquier otra afección para prevenir la progresión de los problemas.

Complicaciones

Hay consecuencias significativas para la hipertensión crónica :

  • Ataque al corazón
  • Carrera
  • Aneurismas
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia renal
  • Daño a los vasos sanguíneos
  • Problemas cognitivos y de memoria.
  • Daño ocular y pérdida de visión.
  • Síndrome metabólico

El daño es acumulativo con el tiempo. La presión arterial alta rara vez se asocia con síntomas, por lo que a menudo se deja sin tratar o se pasa por alto hasta que se produce un daño orgánico permanente y devastador. Cuando aumenta la presión arterial, las paredes de las arterias pueden lesionarse o estirarse. El daño a los vasos sanguíneos puede crear regiones débiles que dan lugar a aneurismas o ruptura.

El daño al músculo cardíaco también puede causar fibrilación auricular con el tiempo. La fibrilación auricular es una frecuencia cardíaca irregular que lo pone en riesgo de sufrir un ataque cerebral. La presión arterial alta también puede desgarrar la capa interna de las arterias, lo que permite la acumulación de tejido cicatricial que atrae los desechos de colesterol y plaquetas (células sanguíneas que forman coágulos). La acumulación de colesterol en los vasos sanguíneos dañados se llama placa. Estas placas causan un estrechamiento de las arterias, lo que resulta en más trabajo para que el corazón bombee la sangre adecuada a través del cuerpo.

La placa puede romperse bajo alta presión. Esto hace que las plaquetas se adhieran y formen un coágulo que puede desprenderse y viajar a través de la circulación sanguínea, impidiendo que la sangre oxigenada llegue a los tejidos críticos. Además, estos coágulos pueden desprenderse y viajar a otras partes del cuerpo, bloqueando el flujo sanguíneo y causando ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. La formación de coágulos también estrecha la arteria, lo que hace que el corazón trabaje más para bombear la sangre con oxígeno por todo el cuerpo.

El daño a las arterias por la presión arterial alta, incluidas las cicatrices y la acumulación de colesterol, da como resultado la rigidez de las arterias. Esto hace que el corazón trabaje más para empujar la sangre por todo el cuerpo. El corazón es un músculo y, con el tiempo, se dañará y se volverá flácido como resultado de la presión arterial alta. Las cámaras del corazón se agrandarán y las fibras musculares no podrán contraerse adecuadamente para compensar, lo que resultará en insuficiencia cardíaca .

Una palabra de Disciplied

La hipertensión es un trastorno crónico grave que puede causar muchos efectos dañinos para la salud con el tiempo. Si es un adulto mayor de 20 años, su proveedor de atención médica debe controlar su presión arterial en su visita de salud regular. Si tiene más de 40 años, es importante que le revisen la presión arterial anualmente. Recuerde, la lectura que obtiene de una máquina manual o en la farmacia puede no ser precisa.

Detectar la presión arterial en forma temprana puede inducirlo a realizar cambios saludables en su dieta y estilo de vida que reducirán su riesgo de trastornos graves como apoplejía o ataque cardíaco. Si cae en una categoría de alto riesgo, haga que le revisen la presión arterial hoy.