Visión general de las alucinaciones hipnagógicas

Síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento de la enfermedad

Puede ser bastante aterrador alucinar algo mientras intentas quedarte dormido. Estas sensaciones de ensueño pueden ocurrir más comúnmente en ciertos escenarios. ¿Cuál es la definición de alucinación hipnagógica? Obtenga más información sobre los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de estas sensaciones y su conexión con el sueño con esta descripción general.

Los síntomas de las alucinaciones hipnagógicas

Una alucinación hipnagógica  es una sensación vívida y onírica que un individuo oye, ve, siente o incluso huele y se produce cerca del inicio del sueño. Cuando el individuo se duerme, por ejemplo, experimenta alucinaciones hipnagógicas intensas e imagina que hay otras personas en su habitación. Estos episodios suelen ser breves y también pueden ocurrir cuando una persona pasa de estar dormido a estar despierto (una variante llamada hipnopompia). 

“Las ilusiones se producen cuando están despiertas, y se clasifican como una tergiversación sensorial de un estímulo externo, mientras que las alucinaciones se producen en ausencia de cualquier estímulo externo”, según la Asociación Americana del Sueño .

El ASA señala que estas alucinaciones son comunes, con al menos el 10 por ciento de la población que experimenta tales sensaciones. Los adolescentes, los adultos jóvenes y las niñas, y las mujeres tienen más probabilidades de tener estas alucinaciones.

Causas

Es posible que estos episodios ocurran esporádicamente y esto puede no ser significativo. A veces, las alucinaciones hipnagógicas pueden indicar un problema. Si ocurren con frecuencia, pueden estar molestos y el sueño perturbado puede conducir al insomnio. Hay un puñado de causas potenciales que deben ser descartadas, incluyendo:

  • Medicamentos
  • Alcohol cerca de la hora de acostarse
  • Uso de drogas ilegales
  • Ansiedad no tratada

También se pueden considerar otras causas de la fragmentación del sueño, como la privación del sueño, patrones de sueño irregulares u otros trastornos del sueño. En particular, las alucinaciones hipnagógicas son uno de los cuatro síntomas cardinales del trastorno de sueño: la  narcolepsia .

A menudo las alucinaciones hipnagógicas y la parálisis del sueño van de la mano. Durante la parálisis del sueño , una persona está inmóvil, incapaz de moverse, a pesar de estar consciente. Este estado ocurre cuando las personas están haciendo la transición entre el sueño y la vigilia y pueden causar que una persona tenga miedo.

Puede ser difícil para la persona darse cuenta de que la parálisis es fugaz. Durante un episodio de parálisis del sueño, una persona puede tener dificultades para respirar o sentir la tensión muscular. La parálisis del sueño ocurre con mayor frecuencia cuando una persona se despierta del sueño (hipnopompia) en lugar de cuando una persona se está quedando dormida (hipnagogia). 

Diagnóstico

Si cree que está sufriendo de alucinaciones hipnagógicas, o si sus seres queridos creen que lo está, hable con su médico acerca de las posibles causas de estos episodios. Es posible que deba ser referido a un especialista en sueño certificado por la junta u ser observado para una evaluación adicional. Las pruebas pueden requerir un polisomnograma de diagnóstico y múltiples pruebas de latencia del sueño (MSLT), con una estadía en un centro del sueño.

Si estas alucinaciones no parecen estar causando trastornos importantes en su vida o sueño, es posible que no sea necesario tomar ninguna otra medida. Sin embargo, puede ser prudente que usted y sus seres queridos se familiaricen con estas alucinaciones, para que todos tengan una mayor sensación de control sobre ellas cuando ocurran.

La narcolepsia es un trastorno neurológico que se produce cuando el cerebro no puede regular efectivamente los ciclos de sueño y vigilia. Puede estar asociada con alucinaciones hipnagógicas recurrentes. La narcolepsia puede hacer que una persona se sienta excesivamente adormecida durante el día. Puede causar un impulso irresistible de quedarse dormido durante las horas típicas de vigilia. En consecuencia, la narcolepsia se asocia comúnmente con “somnolencia diurna excesiva e incontrolable”.

Puede estar asociado con otros síntomas, incluida la cataplexia. La cataplejia es la debilidad asociada a una emoción. Por ejemplo, reír, sentirse asustado o contar una broma puede provocar una debilidad repentina y pasajera. Esta debilidad puede manifestarse como rodillas dobladas, cabeza inclinada hacia adelante, debilidad en las manos o incluso dificultad para hablar. También es raro, afectando a aproximadamente 1 de cada 2.000 personas. Esto significa que hay menos de 200,000 casos presentes en la población estadounidense. La narcolepsia es una condición permanente y puede requerir tratamiento con medicamentos recetados durante años.

Tratamiento

Las alucinaciones hipnagógicas poco frecuentes no requieren tratamiento y una simple tranquilidad puede ser suficiente. Si se puede identificar una causa, eliminarla puede ser la solución más efectiva. El tratamiento de las alucinaciones hipnagógicas puede depender de los cambios de comportamiento y del uso de medicamentos que estabilicen el sueño. Es importante mantener un horario regular de sueño y vigilia con un horario de despertar y hora de dormir constantes. Debe haber una cantidad adecuada de tiempo en la cama para satisfacer sus necesidades de sueño. Debe evitarse la privación de sueño. En el caso de la narcolepsia, se pueden recetar medicamentos que mejoran la estabilidad del sueño, como el oxibato de sodio ( Xyrem ).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.