Ambulancias no de emergencia

Todos sabemos que las ambulancias responden a las llamadas al 911 , corriendo por la calle con sirenas y luces encendidas. Los paramédicos están en camino de salvar vidas. Cuando lleguen a la escena, tomarán el control de la situación y encontrarán la solución a los problemas. El paciente será estabilizado y trasladado a un servicio de urgencias para recibir atención definitiva.

Hay un montón de imágenes de ambulancias en los medios de comunicación. Los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas (EMT, por sus siglas en inglés) generalmente se presentan como los rescatistas en la emergencia. Pero tratar emergencias no es la única forma en que los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas contribuyen a la atención médica. De hecho, probablemente no sea la forma más común en que cuidan a los pacientes.

Las ambulancias unen la sanidad moderna. Sin ellos, muchos de los ahorros de costos encontrados hoy no serían posibles (sí, hay esfuerzos para abordar los costos en la atención médica).

Separación de pacientes

Los hospitales comenzaron como un simple alojamiento grupal donde los médicos podían tratar a múltiples pacientes en un solo lugar. Antes del uso generalizado de los hospitales, los médicos visitaban casi exclusivamente a los pacientes en los hogares de los pacientes. Los hospitales permitieron a los pacientes de medios limitados la capacidad de ser vistos por los médicos.

Con el tiempo, los hospitales se convirtieron en ventanillas únicas, donde los pacientes podían encontrar todo tipo de servicios. Incluso los pequeños hospitales en las áreas rurales podrían dar a luz y hacer cirugía. Ya sea que un hospital tuviera pocas camas o muchas, la gama de servicios sería similar, incluso si la calidad variara mucho. Un paciente puede buscar ayuda para cualquier número de condiciones.

Los hospitales se convirtieron en complejos de salas, habitaciones grandes con múltiples camas de pacientes. A menudo, las salas del hospital se dividen en ramas por sexo y por tipo de pacientes: Labor y Delivery, Medical y Surgical fueron algunas de las salas más comunes utilizadas. Más tarde, se desarrollarían salas de emergencia (o salas). Algunos también tendrían un área separada para pediatría.

Silos para el cuidado de la salud

A pesar de que los hospitales tenían pacientes separados en salas, todos llegaron al mismo edificio. En la asistencia sanitaria moderna, ese no es siempre el caso. A medida que la atención al paciente se especializa, tiene sentido consolidar los tipos de pacientes en hospitales dedicados a las especialidades.

Hay hospitales quirúrgicos, donde solo se realizan procedimientos quirúrgicos programados, como reemplazos de cadera o cirugías estéticas. Los procedimientos de emergencia o no programados asociados con afecciones agudas como apendicitis o traumatismos se guardan para los hospitales con servicios generales más tradicionales o para otros tipos de hospitales especializados.

Ahora hay hospitales dedicados a mujeres y niños, centros de trauma, hospitales cardíacos, centros de apoplejía, centros de cáncer; Incluso la septicemia. Cada uno puede centrarse en el piso de un hospital o en una instalación individual con todo lo que los médicos necesitarían para enfocarse en un subconjunto de pacientes.

Cómo moverse de un lugar a otro

Esta forma de especialización es importante para los grandes sistemas de salud con diversas poblaciones de pacientes. Para atender a los pacientes, estas organizaciones tienen que tener una serie de hospitales generales donde los pacientes pueden buscar ayuda, pero también la capacidad de llevar a esos pacientes al nivel adecuado de atención de una manera que no comprometa la atención del paciente. ¿Cómo mueve el hospital a los pacientes de un lugar a otro? 

Ambulancias

La historia de las ambulancias se centra en su uso como transporte rápido de enfermos y heridos para emergencias. Las ambulancias no comenzaron respondiendo a emergencias de forma independiente. A veces se les enviaba a recoger a personas con enfermedades (por ejemplo, la lepra y la plaga) y los tomaban contra su voluntad para el tratamiento y el aislamiento.

Cuando las ambulancias se usaban para emergencias, a menudo eran operadas por hospitales como un servicio para pacientes adinerados. El uso de ambulancias para transporte de emergencia evolucionó en el ejército. La historia más promocionada proviene del desarrollo de los servicios de ambulancia en el ejército de Napoleón.

En el uso temprano de ambulancias en el campo de batalla, los heridos a menudo esperaban hasta que la lucha se detuvo para que las ambulancias vinieran por ellos. El Cirujano General de Napoleón se dio cuenta de que si se enviaban ambulancias antes, podían salvar más vidas, reduciendo así las pérdidas de la batalla. Mejorar la supervivencia entre los soldados no fue un esfuerzo humanitario; Fue control de inventario.

No solo para emergencias

Desde el principio, las ambulancias no han sido solo para emergencias. Recoger a un paciente para llevarlo al hospital es solo uno de los usos de una ambulancia. Las ambulancias también pueden mover (y siempre han movido) a los pacientes de un punto a otro en situaciones que no son de emergencia. 

Algunos de los servicios de ambulancia más antiguos de hoy empezaron a hacer algo más que responder a las llamadas de ayuda. Muchos se encontraban en un hospital en particular y se utilizaron para trasladar pacientes hacia y desde otros hospitales, lo que sigue siendo el uso más común de una ambulancia. Hoy en día, este tipo de transporte se denomina transferencia entre instalaciones (IFT). Con el tiempo, algunas de las ambulancias evolucionaron para brindar atención especializada.

Hay ambulancias para pacientes de cuidados críticos que usan una enfermera en lugar de (o además de) un paramédico. Hay ambulancias neonatales que están diseñadas para transportar bebés prematuros. Algunas ambulancias tienen equipos de cuidadores que combinan enfermeras, médicos, terapeutas respiratorios, enfermeras practicantes, paramédicos, técnicos de emergencias médicas o todos estos.

Continuo de cuidado

En lugar de responder a emergencias, las ambulancias que realizan IFT brindan una atención continua de una instalación a otra. Durante el transporte, el paciente es monitoreado para asegurarse de que su condición no cambie. 

Eso no significa que algunas transferencias entre instalaciones no sean extremadamente importantes. En muchos casos, el paciente está siendo trasladado de un centro que no puede proporcionar la atención especializada necesaria a un centro que puede hacerlo. En algunos casos, se continúa con el tratamiento esencial durante todo el transporte para garantizar que el paciente lo haga de manera segura y esté listo para recibir atención en el nuevo hospital.

El personal de una ambulancia IFT es una parte integral del tratamiento del paciente. Son parte del equipo de atención médica tanto como lo es el personal del hospital. Sin este servicio vital, los pacientes en la asistencia sanitaria moderna no recibirían el tratamiento que necesitan de los especialistas que pueden brindarlo.

Deficiencias de entrenamiento

A pesar del hecho de que las ambulancias mantienen la atención médica en un mundo donde los proveedores de atención médica están atrapados en silos de especialidades; y a pesar del hecho de que las ambulancias IFT superan con creces las ambulancias que responden a las llamadas al 911 (o responden a ambos tipos de solicitudes), los programas de educación y capacitación para técnicos de emergencias médicas y paramédicos siguen centrándose casi exclusivamente en emergencias.

A los técnicos de emergencias médicas se les enseñan férulas, control de sangrado , resucitación cardiopulmonar , respiración de rescate y cómo sacar a los pacientes de los vehículos después de un accidente. La educación de paramédicos se centra en el tratamiento de pacientes con ataque cardíaco y accidente cerebrovascular . Todos aprenden a manejar una escena durante un incidente con múltiples víctimas (MCI). Todo esto es una capacitación extremadamente importante que no se puede minimizar, pero en el contexto de IFT, no se traduce.

Ciertamente, un EMT o un paramédico deben poder reaccionar adecuadamente a un paciente cuya condición se deteriora repentinamente durante un transporte, sin importar si el transporte comenzó desde un hospital o desde el paciente llamando al 911. Como un piloto de línea aérea entrenado no para volar en piloto automático, pero para cuando el piloto automático falla y el avión está en crisis, los paramédicos y los EMT deben estar preparados para lo inesperado.

Pero el piloto también está entrenado para volar con el piloto automático. Ella es muy versada en lo esperado tanto como en lo inesperado. El EMT nunca recibe esa capacitación, al menos no como parte de un plan de estudios estándar nacional. A la EMT no se le enseña cómo hacer exactamente lo que probablemente pasará haciendo los primeros años de su carrera.

Cambiando las expectativas

Tanto como se pide a las ambulancias que muevan a los pacientes de una instalación a otra, los pacientes deben exigir que el personal que realiza la mudanza se sienta cómodo al hacer el trabajo. Si algo sale terriblemente mal, el EMT está listo para intervenir, pero ¿qué hay de asegurarse de que la atención de la primera instalación continúe a la perfección en la segunda?

Los EMT salen de su entrenamiento inicial listos para salvar vidas y eliminar la enfermedad. Son entrenados héroes en espera. Están listos para correr mientras otros se están acabando. Pero ese no es el papel que jugarán, no al principio. El nuevo EMT va a hacer IFT, no porque no sea importante. Ellos van a hacer IFT porque es aburrido. No está conduciendo “caliente” con las luces encendidas y las sirenas a todo volumen para sacar a una víctima del auto en llamas.

IFT no es sexy; Al menos no a un nuevo EMT.

Eso se puede cambiar. Con una educación adecuada centrada en la importancia y la técnica de los IFT, los EMT y los paramédicos asumirán el nuevo rol. Lo harán y lo harán bien siempre y cuando sepan qué esperar y tengan las herramientas para hacer el trabajo.

Los pacientes se beneficiarán de un sistema de salud más sólido, donde el equipo de ambulancia realmente es una parte integral del equipo y el traslado de una instalación a otra no presenta un punto débil en la atención al paciente.