Infecciones por amebas que causan enfermedad cerebral

Las amebas de vida libre son organismos unicelulares que pueden sobrevivir en el medio ambiente sin ningún tipo de huésped. Las infecciones amebianas en humanos son raras, pero pueden causar enfermedades neurológicas fatales.

Naegleria Fowleri

Naegleria fowleri se encuentra en colecciones de agua dulce caliente en todo el mundo. Por lo general, perjudica a las personas jóvenes, previamente sanas, que han ido a nadar en agua dulce. Algunas infecciones también se han relacionado con el uso de agua del grifo en macetas Neti.

Naegleria tiene tres etapas de la vida: quistes, trofozoitos y formas flageladas. Los trofozoitos pueden penetrar en los tejidos nasales y entrar en el cerebro. El resultado es la meningoencefalitis, llamada meningoencefalitis amebiana primaria o PAM. Causa un fuerte dolor de cabeza, fiebre, rigidez en el cuello, confusión, náuseas y vómitos. La enfermedad suele ser mortal en un plazo de cuatro a seis días debido a la presión intracraneal elevada .

Naegleria es difícil de diagnosticar y se mueve rápidamente, por lo que es difícil incluso decir con certeza cómo se puede tratar mejor la enfermedad. Algunas investigaciones sugieren que el uso combinado de los medicamentos antimicóticos amfotericina B y fluconazol junto con antibióticos y un corticosteroide. 

Acanthamoeba

Al igual que Naegleria, las especies de Acanthamoeba se encuentran en todo el mundo. Se han realizado informes sobre la búsqueda de esta ameba en piscinas, lagos, agua del grifo, aguas residuales, equipos de lentes de contacto, máquinas de diálisis, calefacción y sistemas de aire acondicionado, verduras y más. La ameba puede entrar al cuerpo a través de los ojos, la nariz o las heridas de la piel.

A diferencia de Naegleria, las infecciones por Acanthamoeba rara vez se producen en personas sanas y, en cambio, suelen encontrarse en personas inmunocomprometidas (sistemas inmunitarios debilitados). La ameba generalmente invade el torrente sanguíneo primero y luego viaja hacia el cerebro.

Una vez en el sistema nervioso central, la ameba causa encefalitis lenta. Los primeros síntomas suelen ser dolor de cabeza, irritabilidad, náuseas y mareos. Eventualmente, la infección puede causar sensibilidad a la luz, problemas neurológicos focales, visión doble, ataxia , confusión y convulsiones. La enfermedad suele ser mortal dentro de uno o dos meses después de que aparecen los primeros síntomas.

El mejor tratamiento para esta enfermedad es incierto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, o CDC, tienen un medicamento en investigación llamado miltefosina que se puede probar.

Balamuthia Mandrillaris

Balamuthia se encuentra en el suelo. Mientras que la exposición es común, la infección es muy rara. Solo alrededor de 200 casos de Balamuthia han sido reportados en todo el mundo. Se cree que la infección comienza cuando la ameba invade la piel o inhala quistes en el aire a través de la boca o la nariz. Los síntomas son muy similares a la infección por Acanthamoeba. El diagnóstico es difícil y el tratamiento apropiado es incierto, aunque se puede usar el fármaco en investigación miltefosina junto con otros antimicóticos y antibióticos.

Sappinia

Sappinia es una ameba que causa encefalitis y solo hay un caso reportado en el mundo. En esta persona afectada, la ameba causó una masa única en el lóbulo temporal. El paciente mejoró después de ser tratado con una combinación de medicamentos, que incluía antibióticos y medicamentos antimicóticos. 

Línea de fondo

Estas infecciones por amebas son lo suficientemente raras como para que sean noticia cuando ocurren. Es importante recordar que, si bien estas infecciones son graves, la probabilidad de que una persona experimente tal infección es muy pequeña. Dicho esto, debido a que las infecciones son tan graves cuando ocurren, también es importante que los médicos no ignoren la posibilidad de que su paciente tenga una ameba en su sistema nervioso central.