Asbesto y cancer

Estar expuesto al asbesto aumenta su riesgo de cáncer

El amianto es un grupo de minerales fibrosos que alguna vez se usaron comúnmente en materiales de construcción e industriales. Tiene una alta resistencia a la tracción y una resistencia extrema al calor y los productos químicos, cualidades que fueron útiles en una amplia variedad de aplicaciones en la construcción y la industria.

Los estudios concluyeron que el asbesto podría contribuir al cáncer, lo que llevó a la prohibición de asbestos de la Agencia de Protección Ambiental en 1989, aunque el gobierno comenzó a regular su uso en la década de 1970. El asbesto ya no se usa en la misma capacidad que antes, pero aún puede permanecer en casas y edificios antiguos. Los materiales que contienen asbesto se convierten en un peligro cuando estos edificios se remodelan o demolen. Las áreas perturbadoras que contienen asbesto pueden liberar fibras en el aire, donde pueden inhalarse y provocar cáncer y asbestosis.

Sin embargo, no todos los tipos de materiales que contienen asbesto están asociados con el cáncer. El tamaño, la forma y la composición química de una fibra de asbesto determinan cómo afecta su salud. Las fibras largas y delgadas tienen más probabilidades de ser depositadas profundamente en los pulmones, mientras que las partículas más cortas y más anchas tienen menos probabilidades de invadir los pulmones, pero aún así pueden causar efectos adversos para la salud.

Efectos a la salud de la exposición al asbesto

Los riesgos graves para la salud están asociados con la exposición al asbesto. La exposición afecta principalmente a los pulmones, dando lugar a cicatrización de los pulmones, cáncer de pulmón y mesotelioma . Algunos estudios sugieren que la exposición puede estar relacionada con el desarrollo de cáncer de garganta , cáncer de colon y posiblemente otros tipos de cáncer, aunque esto se debate. Las personas que padecen problemas de salud relacionados con el asbesto probablemente estuvieron expuestas antes de los años setenta.

Los efectos en la salud de la exposición al asbesto no son inmediatos. Hay un período de aproximadamente 20 a 30 años antes de que los síntomas comiencen a presentarse. Las personas con una exposición significativa pueden beneficiarse de las radiografías de tórax regulares y otras pruebas de diagnóstico para controlar cualquier cambio dentro de los pulmones.

Asbestosis: la cicatrización de los pulmones, llamada asbestosis, es causada por la inhalación de fibras de asbesto. Esta es una enfermedad pulmonar no cancerosa que causa dificultad respiratoria grave. La enfermedad no puede ser curada; Sin embargo, los síntomas pueden ser manejados.

El cáncer de pulmón es otra preocupación para quienes han estado expuestos al asbesto. Las personas que están expuestas corren el riesgo de tener carcinoma de células pequeñas y carcinoma no de células pequeñas. El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón después de haber estado expuesto al asbesto es mucho mayor en los fumadores, aunque los no fumadores todavía están en riesgo.

El mesotelioma es un tipo raro de cáncer agresivo causado por la exposición al asbesto. Este tipo de cáncer afecta el mesotelio, la membrana que recubre cada una de las cavidades del cuerpo. Cerca de 2,000 personas son diagnosticadas con mesotelioma en los Estados Unidos cada año.

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer una enfermedad relacionada con el asbesto?

El lugar de trabajo alguna vez fue un lugar común para que algunos trabajadores estuvieran expuestos al asbesto. Las ocupaciones que tienen mayor riesgo de exposición al amianto son:

  • mineros
  • trabajadores de astilleros
  • Trabajadores automotrices, especialmente aquellos que fabricaron forros y embragues de frenos.
  • trabajadores del ferrocarril
  • Fabricantes e instaladores de aislamientos.
  • trabajadores de la construcción
  • fabricantes de máscara de gas
  • bomberos
  • trabajadores de demolición

Se cree que los familiares de los trabajadores tienen un pequeño aumento del riesgo de desarrollar una enfermedad relacionada con el asbesto. Las fibras de asbesto pueden haberse acumulado en la ropa durante la jornada laboral y los niños y los cónyuges podrían haberlas inhalado cuando el trabajador regresaba a casa todos los días.

Si cree que puede estar en riesgo de contraer una enfermedad relacionada con el asbesto, hable con su médico sobre su riesgo. Juntos, pueden tomar una decisión con respecto a su salud y los posibles pasos preventivos y / o métodos de detección que puedan estar disponibles para usted.