Características inusuales y efectos secundarios de la amiodarona

La amiodarona (Cordarone, pacerona) es la droga antiarrítmica más efectiva y, desde luego, la más extraña que se haya desarrollado. Si su médico quiere que tome este medicamento para una arritmia cardíaca , debe comprender la idiosincrasia y los riesgos asociados con ella.

Características inusuales

La amiodarona tiene varias características que la hacen única entre los fármacos antiarrítmicos , e incluso entre los fármacos en general.

Primero, cuando se toma por vía oral, la amiodarona toma semanas para lograr su máxima eficacia y por una razón muy inusual. Mientras que la mayoría de los medicamentos circulan en el torrente sanguíneo durante un tiempo hasta que se metabolizan o se excretan, la amiodarona se almacena en los tejidos del cuerpo. Los efectos antiarrítmicos completos del fármaco no se logran hasta que los tejidos están suficientemente saturados con amiodarona. Por lo tanto, el fármaco debe ser “cargado” antes de que se convierta en una eficacia óptima. Un régimen típico de “carga” de amiodarona sería usar dosis orales grandes durante una semana o dos, y luego reducir la dosis durante el próximo mes aproximadamente. No es inusual administrar a las personas 1200 o 1600 mg por día al principio y luego, eventualmente, mantenerlas con tan poco como 100 o 200 mg por día (por vía oral).

La amiodarona también se puede administrar por vía intravenosa cuando el tratamiento de la arritmia es urgente, y su efecto es mucho más rápido por esta vía. Sin embargo, el cambio de la dosis intravenosa a la oral debe hacerse con cuidado, ya que para el uso crónico, el medicamento todavía tiene que ser “cargado” durante un período prolongado de tiempo.

Segundo, la amiodarona abandona el cuerpo muy, muy lentamente. No se excreta en un grado apreciable por el hígado o los riñones. (La amiodarona se metaboliza en el hígado a desetilamiodarona, que tiene los mismos efectos antiarrítmicos y tóxicos que la amiodarona, y que también permanece en el cuerpo durante mucho tiempo). En su mayor parte, la amiodarona y sus metabolitos se eliminan del cuerpo cuando Las células que contienen amiodarona se pierden, como las células de la piel o las células del tracto gastrointestinal, que son eliminadas por millones cada día. Esto, obviamente, es un proceso largo y lento.

Por lo tanto, si se determina que es necesario interrumpir la amiodarona (debido a los efectos secundarios, por ejemplo), el medicamento permanece en el cuerpo en cantidades medibles durante un período muy largo después de que se toma la última dosis. La ” vida media ” de la amiodarona, en contraste con la mayoría de los otros medicamentos, se mide en semanas en lugar de horas.

Tercero, debido a que la amiodarona se almacena en muchos tejidos diferentes dentro del cuerpo, puede producir efectos secundarios que afectan a muchos órganos diferentes. Algunos de estos efectos secundarios pueden tardar meses o años en desarrollarse, por lo que cualquier persona que tome este medicamento siempre debe estar atento a los nuevos efectos secundarios.

Cuarto, la amiodarona funciona a través de muchos mecanismos diferentes, a diferencia de la mayoría de los medicamentos. Se ajusta a dos categorías separadas de medicamentos antiarrítmicos (Clase I y Clase III, por lo que vale). Actúa como un  bloqueador beta  y también como un  bloqueador de calcio . Dilata los vasos sanguíneos y, a menudo, actúa para “bloquear” el efecto de la hormona tiroidea. Todos estos efectos contribuyen a su capacidad para tratar las arritmias y probablemente explican la efectividad única de la amiodarona.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la amiodarona a menudo tardan semanas o meses (o incluso años) en desarrollarse, por lo que cualquier persona que tome este medicamento debe estar atenta siempre que se use el medicamento. Además, los efectos secundarios de la amiodarona tienden a ser muy inusuales para los fármacos antiarrítmicos, o para cualquier otro fármaco. Por estas razones, cuando la amiodarona entró en uso clínico por primera vez, los médicos tardaron más de una década en reconocer que muchos de los síntomas extraños que estaban viendo eran causados ​​por la amiodarona. Hasta el día de hoy, los médicos con demasiada frecuencia no controlan a sus pacientes que toman amiodarona el tiempo suficiente y lo suficientemente diligentes para reconocer que el medicamento está produciendo problemas.

Estos son algunos de los efectos secundarios más distintivos que se pueden observar con la amiodarona:

  • La amiodarona comúnmente hace que se formen depósitos en la córnea de los ojos, lo que a menudo conduce a una “visión de halo”, donde mirar luces brillantes en la noche es como mirar a la luna en una noche nublada.
  • La amiodarona puede causar una decoloración de color gris azulado muy desfigurante (y posiblemente permanente) de la piel, generalmente en áreas de exposición al sol.
  • La amiodarona a menudo sensibiliza la piel a la luz solar, por lo que incluso la exposición trivial puede causar una quemadura solar bastante desagradable.
  • La amiodarona puede causar trastornos de la tiroides , tanto  hipotiroidismo  (tiroides bajo) como  hipertiroidismo  (tiroides alto). Estos problemas de la tiroides son muy comunes con la amiodarona y pueden ser inusualmente difíciles de reconocer y tratar. Por esta razón, los pacientes que toman este medicamento deben someterse a un control rutinario de su función tiroidea.
  • La amiodarona puede causar toxicidad en el hígado, por lo que  las enzimas hepáticas  deben controlarse periódicamente.
  • La amiodarona puede causar una forma bastante grave de  trastorno de reflujo ácido .
  • El efecto secundario más temido de la amiodarona es la toxicidad pulmonar . Esto puede tomar varias formas. Puede tomar la forma de un síndrome pulmonar agudo que hace que los pacientes estén gravemente enfermos, que requieran cuidados intensivos y que a menudo resulten en la muerte. O bien, puede causar un “endurecimiento” más insidioso, gradual e imperceptible de los pulmones que tanto el médico como el paciente pueden pasar por alto hasta que se produzca un daño pulmonar grave, probablemente irreversible.

¿Cuándo debe usarse la amiodarona?

Debido a las dificultades y los riesgos únicos del uso de la amiodarona, este medicamento debe usarse solo en personas cuyas arritmias son potencialmente mortales o muy perjudiciales para la vida, y solo cuando no existen otras terapias razonables. Sin embargo, a pesar de sus inconvenientes, la amiodarona es verdaderamente eficaz y ha ayudado a restaurar a miles de personas con arritmias incapacitantes a una vida casi normal.