Tomando Elavil para el dolor de espalda crónico

Elavil (amitryptyline) es un medicamento con varios usos. Durante mucho tiempo se ha utilizado para el tratamiento de la depresión, pero a veces se administra como un medicamento adyuvante (“junto con”) para el dolor a personas con dolor crónico de espalda.  

¿Qué es exactamente la amitriptilina, qué tan efectiva es para el dolor, cuáles son los efectos secundarios comunes y qué interacciones de medicamentos pueden ocurrir con este medicamento?1

¿Qué es la amitriptilina?

Elavil (amitriptilina) es un medicamento antidepresivo que a veces se prescribe fuera de la etiqueta para controlar el dolor de espalda crónico. Es uno de los medicamentos en una clase de medicamentos conocidos como antidepresivos tricíclicos .

Elavil es el más utilizado junto con otros medicamentos. Los medicamentos que se utilizan de esta manera se conocen como medicamentos para el dolor adyuvantes . Por lo general, no se usa como tratamiento de primera línea, sino que después de tratamientos más conservadores para el dolor de espalda, como Advil (ibuprofeno) y Tylenol (acetominphen) no han sido efectivos para aliviar el dolor.

Elavil no es un fármaco narcótico (opioide) y generalmente no existe un riesgo de adicción con el medicamento.2

¿Qué tipo de dolor de espalda trata la amitriptilina?

Elavil parece ser el más eficaz para el tipo neuropático de dolor de espalda crónico. Para quienes padecen dolor de columna, esto generalmente significa que su dolor se irradia hacia un brazo o una pierna. También puede tener una sensación de hormigueo o pinchazo en el brazo o la pierna.

Aunque las habilidades para aliviar el dolor de Elavil son independientes de su efecto antidepresivo, el medicamento funciona al aumentar la cantidad de ciertos químicos del cerebro necesarios para el equilibrio mental.

La amitriptilina también se usa para tratar la fibromialgia , que es una afección marcada por dolor generalizado y puntos sensibles .3

¿Es efectiva la amitriptilina?

La amitriptilina es el más estudiado de todos los antidepresivos tricíclicos. Ha estado en uso desde la década de 1960.

Según la Dra. Kathleen Fink, Directora de Servicios para el Dolor en el Hospital Nacional de Rehabilitación en Washington DC, este medicamento está subutilizado debido al desarrollo de nuevos antidepresivos tricíclicos.

Fink dice que los médicos no se sienten cómodos recetando amitriptilina para el dolor crónico de la columna vertebral porque los efectos secundarios pueden hacer que te sientas agobiado por la mañana. “Pero en realidad”, dice, “la amitriptilina es un medicamento eficaz y económico para controlar el dolor de espalda crónico, especialmente si también tiene problemas para dormir”.

Un estudio de 2014 publicado en el Journal of Neurological Science comparó la amitriptilina con Lyrica o pregabalina (otro medicamento administrado para el dolor neuropático) para reducir el dolor y la discapacidad física. Los investigadores encontraron que, si bien ambos eran analgésicos efectivos, solo la amitriptilina redujo significativamente la discapacidad también.4

Dosis de amitriptilina

Cuando se usa Elavil para controlar el dolor de espalda o cuello, la dosis es más baja (aproximadamente la mitad, aunque esto variará) que cuando se toma para la depresión.

Es probable que su médico empiece a administrarle una dosis muy baja y luego aumente un poco cada semana hasta que su dolor se alivie y / o los efectos secundarios sean demasiado para usted.

Los efectos positivos a menudo ocurren más rápidamente cuando se toma este medicamento para el dolor crónico de espalda en comparación con cuando se usa para controlar la depresión.5

Efectos secundarios de la amitriptilina

Es importante conocer los posibles efectos secundarios de la amitriptilinaantes de comenzar a tomar este medicamento.

Debido a que la amitriptilina está aprobada por la FDA para tratar la depresión, puede afectar el estado mental, incluso aumentar el riesgo de suicidio. Pero en la escala de las cosas, la amitriptilina probablemente tiene un riesgo relativamente bajo de suicidio.

Por ejemplo, un estudio de cohorte de 2015 publicado en el British Medical Journal encontró que en las personas con depresión, el riesgo absoluto de suicidio por amitriptilina durante un año fue de 0.02 por ciento. Ciertamente, las personas que viven con depresión tienen un riesgo elevado de suicidio incluso sin este medicamento. Si alguien en su familia tiene trastorno bipolar o suicidio, su médico puede recomendar no usar este medicamento.

Si está embarazada o amamantando, es mejor que se mantenga alejado de la amitriptilina o Elavil, ya que es posible que el medicamento se transmita a su hijo.

Elavil puede causar problemas para las personas que tienen arritmias (ritmos cardíacos anormales) y otras formas de enfermedad cardíaca, y generalmente no se administra a personas mayores de 60 años. (Los antidepresivos más nuevos pueden ser una mejor opción para este grupo de edad).

Algunos efectos secundarios de Elavil menos graves incluyen boca seca y somnolencia.6

Amitriptilina e Interacciones de Drogas

Hay una serie de medicamentos que interactúan con amitryptyline .

Las interacciones entre Elavil y algunos otros medicamentos pueden aumentar la cantidad de amitriptilina en su sangre. A su vez, esto puede aumentar los efectos secundarios de la medicación. Las interacciones también pueden aumentar la toxicidad (o disminuir la eficacia) de los medicamentos que está tomando junto con Elavil.

Es importante que informe a su médico todo lo que está tomando, ya sea recreativo, de venta libre o recetado. Por ejemplo, la preparación herbaria de la hierba de San Juan no debe usarse con amitriptilina.

Pueden producirse interacciones importantes entre Elavil y algunos relajantes musculares, antidepresivos, medicamentos para los ritmos cardíacos anormales, medicamentos para la presión arterial alta, medicamentos para la tiroides, píldoras anticonceptivas y más. También es una buena idea hablar con su farmacéutico si le recetan Elavil.7

Cuándo evitar la amitriptilina: contraindicaciones

Hay algunos casos en los que es mejor evitar tomar la amitriptilina por completo. Estos casos se conocen como “contraindicaciones”.

Por ejemplo, si está tomando un inhibidor de la monoaminooxidasa (MAO para la depresión o cisaprida para los medicamentos para la acidez estomacal (ya no está disponible en los Estados Unidos), no debe tomar amitriptilina.

Como Elavil puede aumentar o disminuir el nivel de otros medicamentos que toma, siempre hable con su médico antes de suspender su medicamento.

Línea inferior en el uso de Elavil (Amitryptyline) para el dolor de espalda

El medicamento antidepresivo amitryptyline puede ser efectivo como tratamiento adyuvante para el alivio del dolor crónico de espalda. Parece que funciona particularmente bien para el dolor neuropático, que puede irradiarse en la pierna y causar entumecimiento, hormigueo o sensación de pinchazo: el dolor neuropático suele ser uno de los tipos más difíciles de tratar. No se sabe exactamente cómo funciona Elavil, pero el mecanismo parece ser diferente de cómo funciona para la depresión. Usualmente también se usa una dosis más pequeña.