Amnesia global transitoria causas y síntomas

Este desorden misterioso interrumpe temporalmente la memoria

La amnesia global transitoria (TGA) es un síndrome misterioso que causa una incapacidad relativamente breve para formar nuevos recuerdos. Suele ocurrir en personas de mediana edad o mayores. El trastorno es relativamente raro y ocurre en alrededor de 23.5 a 32 por cada 100,000 personas por año en personas mayores de 50 años.

Las personas con TGA con frecuencia repiten la misma pregunta, ya que pueden no recordar más de unos pocos minutos a la vez. El problema suele durar de una a 10 horas. Además de la incapacidad de formar nuevos recuerdos ( amnesia anterógrada ), a menudo hay un cierto grado de amnesia retrógrada, lo que significa una incapacidad para recordar cosas que ocurrieron en el pasado, que se remonta desde horas hasta, rara vez, años.

Las personas con TGA aún pueden decir quiénes son y recordar cómo realizar tareas complicadas, como conducir o cocinar. Mientras que la amnesia es la característica más prominente, algunos pacientes se quejan de dolores de cabeza, náuseas, mareos u otros síntomas durante un episodio de TGA.

A veces, la amnesia global transitoria puede ser provocada por eventos emocionales. Los cambios posturales, la altitud elevada, el ejercicio extenuante o la presión también pueden precipitar un episodio.

Si bien la TGA solo se repite aproximadamente el 15 por ciento del tiempo y no necesariamente indica un problema más grave, también pueden producirse errores de memoria similares como consecuencia de una convulsión o accidente cerebrovascular , por lo que es importante que se evalúe rápidamente.

Causas

La causa de la TGA aún se desconoce, pero los síntomas sugieren una disfunción en el lóbulo temporal medial, el área del cerebro que contiene el hipocampo y es fundamental para la formación de nuevos recuerdos. Algunos estudios han mostrado lesiones en esta área en las personas que padecen TGA, pero estas lesiones no se parecen mucho a las que normalmente se asocian con el accidente cerebrovascular, ya que a menudo desaparecen.

Las teorías incluyen un cambio transitorio en el flujo sanguíneo a estas regiones, o tal vez un fenómeno migratorio que involucra cambios lentos en la actividad eléctrica. Es posible que el síndrome resulte de más de una causa.

Si bien la disminución transitoria en el flujo sanguíneo (un ataque isquémico transitorio o “TIA”) al hipocampo puede simular una TGA, la TGA generalmente dura más que un ataque isquémico transitorio típico. No hay una relación clara entre los factores de riesgo de accidente cerebrovascular y TGA.

Algunos estudios sugieren que las migrañas se asocian con TGA. Si bien es más conocido por causar dolores de cabeza, los fenómenos de migraña en realidad pueden causar una amplia gama de déficits neurológicos transitorios debido a una ola lenta de actividad eléctrica en todo el cerebro. Las migrañas pueden causar los cambios en la RM que se observan en los casos de TGA, y el curso temporal para los ataques de migraña y TGA es similar. Sin embargo, las migrañas afectan a las personas de muchas edades, especialmente a las más jóvenes, mientras que la TGA afecta a las personas de mediana edad o mayores.

Inicialmente, algunos médicos sospecharon que la TGA podría ser un trastorno psiquiátrico sin un claro problema cerebral subyacente, pero la falta de otros síntomas psiquiátricos en los pacientes y una presentación similar en tantas personas diferentes hace que esto sea poco probable.

Gestión de TGA

La TGA en sí no requiere tratamiento, ya que el episodio generalmente transcurrirá dentro de las 24 horas. Sin embargo, no es raro hospitalizar a alguien por TGA para asegurarse de que un problema más grave no esté causando los síntomas. Por ejemplo, si bien no existe un tratamiento específico, los pacientes deben recibir tiamina para excluir la encefalopatía de Wernicke, un tipo de pérdida de memoria debido a niveles insuficientes de la vitamina tiamina.

El diagnóstico diferencial incluye convulsiones derivadas del lóbulo temporal mesial. Por esta razón, obtener un electroencefalograma  (EEG) es una buena idea, aunque un EEG normal no excluye la posibilidad de una actividad de ataque sutil demasiado profunda para ser detectada por los electrodos del cuero cabelludo. Si existe una gran preocupación por las convulsiones, puede ser recomendable un EEG prolongado, preferiblemente uno que capture un período de sueño.

Un ataque isquémico o un accidente cerebrovascular transitorio pueden imitar la AGG, aunque esto no es común sin otros síntomas como debilidad o entumecimiento. Se puede usar una IRM para excluir esta posibilidad, especialmente si alguien tiene factores de riesgo vascular grave como diabetes , colesterol alto, presión arterial alta o fumar.

La amnesia psicógena es un tipo de trastorno de conversión, lo que significa que una queja psiquiátrica se manifiesta como un déficit más físico. A diferencia de la TGA, los pacientes con amnesia psicógena olvidan su nombre u otras piezas de información autobiográfica. Otras cosas serias que se deben considerar con TGA incluyen niveles bajos de azúcar en la sangre, alcohol o uso de drogas o abstinencia, encefalitis o delirio , aunque estos casos generalmente se presentan con una confusión menos específica en lugar de solo pérdida de memoria.

Pronóstico

Las personas con TGA no parecen tener un mayor riesgo de accidente cerebrovascular u otra enfermedad vascular grave. Algunos estudios han sugerido que los déficits sutiles de memoria pueden persistir después de un episodio, aunque otros no han encontrado tal asociación.

Es normal preocuparse por la posibilidad de una recurrencia de los síntomas. Tal recurrencia es infrecuente, pero no imposible, y debería impulsar una evaluación adicional para otras posibles explicaciones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.