Los analgésicos opioides de liberación prolongada alivian el dolor de osteoartritis

Según un informe publicado en 2008 en American Journal of Therapeutics , el dolor crónico asociado con la osteoartritis afecta al paciente al causar:

  • calidad de vida disminuida
  • sueño reducido o perturbado
  • relaciones sociales que sufren
  • Disminución de la función cognitiva (pensamiento, memoria).
  • Limitaciones en  las actividades de la vida diaria.
  • menor productividad
  • mayor ansiedad y depresión

La alteración del sueño, atribuible al dolor, es un problema importante para los pacientes con osteoartritis. Muchos pacientes con osteoartritis tienen problemas con el inicio del sueño, el mantenimiento del sueño o el despertar temprano. Para hacer frente a todos estos problemas, el dolor de la osteoartritis debe estar bien manejado.

La mayoría de los pacientes con osteoartritis reciben algún tipo de tratamiento , pero en demasiados casos, no obtienen un alivio adecuado del dolor. Los resultados del estudio han demostrado que de más de 3,100 pacientes con osteoartritis, el 25% reportó insatisfacción con sus medicamentos para el dolor. Del grupo insatisfecho, el 63% informó un alivio inadecuado del dolor, mientras que el 17% informó efectos secundarios.

Tomar pastillas a tiempo puede mejorar la eficacia

Para los pacientes con dolor crónico, lo mejor es tomar medicamentos para el dolor en un horario. El objetivo de un programa de medicamentos para el dolor de rutina es tomar la siguiente dosis de medicamento para el dolor antes de que desaparezca la dosis anterior. El problema es que, por una variedad de razones, muchos pacientes con osteoartritis no toman medicamentos para el dolor en un horario, y sí permiten que el dolor regrese, luego persiguen el dolor con otra dosis. Los analgésicos de acción prolongada o de liberación prolongada podrían funcionar mejor para los pacientes a los que les resulta difícil seguir un programa.

El menú de los analgésicos – ¿Cuál debería elegir?

Los pacientes con osteoartritis recién diagnosticados generalmente prueban el paracetamol, que se reconoce como el analgésico de primera línea para la osteoartritis de leve a moderada. Los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides) y los inhibidores de la COX-2 también se usan para controlar el dolor de la osteoartritis, especialmente si necesita más alivio del que proporciona el paracetamol. Para dolores más severos, los médicos consideran analgésicos opioides no programados como el tramadol y analgésicos opioides programados (sustancias controladas).

¿Qué es un medicamento óptimo para el dolor?

Un medicamento para el dolor óptimo sería bien tolerado, conveniente y brindaría un alivio del dolor las 24 horas del día. Tendría menos posibilidades de abuso y una probabilidad mínima de efectos secundarios y toxicidad con el uso a largo plazo. ¿Los analgésicos opioides de liberación prolongada (ER) son medicamentos óptimos para el dolor? Para algunos pacientes, sí. Pero los pacientes que usan analgésicos opioides de emergencia deben estar al tanto de los posibles eventos adversos y solo deben usar los medicamentos según lo prescrito.

Los analgésicos opioides de emergencia pueden ser efectivos cuando se usan apropiadamente

La morfina ER, oximorfona ER, oxicodona CR (liberación controlada), fentanilo transdérmico ER y tramadol ER se encuentran entre los analgésicos opioides de liberación prolongada que pueden considerarse para aliviar el dolor de la osteoartritis. Los investigadores han concluido que una vez que el paracetamol y los AINE ya no son efectivos, o que la osteoartritis empeora (la tramadol ER puede ser la mejor opción) antes de probar analgésicos opioides programados.

ER tramadol tiene algunas ventajas sobre otros analgésicos opioides ER. Por un lado, el tramadol produce menos efectos secundarios que otros opioides. Las preocupaciones sobre el abuso de drogas, la adicción, la tolerancia y la abstinencia son comunes para los analgésicos opioides. Los analgésicos opioides (incluidos los analgésicos opioides de emergencia) pueden causar problemas de sedación, confusión y estreñimiento, especialmente en pacientes mayores.

Al igual que con cualquier medicamento, los pacientes deben conversar con su médico acerca de los beneficios y los riesgos de tomar analgésicos opioides de emergencia. Si bien hay una necesidad de analgésicos opioides en ciertos pacientes que no han respondido bien o han dejado de responder al paracetamol, AINE y tramadol, los analgésicos opioides no son apropiados para todos los pacientes.

Las versiones ER de morfina, fentanilo, oximorfona y oxicodona son analgésicos opioides programados de acción prolongada:

  • La morfina ER está indicada para el tratamiento del dolor crónico de moderado a severo en ciertos pacientes con osteoartritis. El objetivo de tomar este medicamento es el alivio del dolor en todo momento y una mejora significativa en la calidad de vida.
  • Cerca del 80% de los pacientes en un estudio calificaron la oximorfona ER como excelente, muy buena o buena. Proporcionó un alivio efectivo del dolor y una mejoría funcional en pacientes con dolor de osteoartritis crónica.
  • CR oxycodone es eficaz para reducir el dolor causado por la osteoartritis y mejorar la calidad de vida. Sin embargo, la oxicodona es la droga que a menudo se encuentra en los nuevos casos de abuso de drogas.
  • El fentanilo transdérmico de emergencia solo debe ser utilizado por pacientes que ya estén recibiendo tratamiento con opioides y que hayan demostrado tolerancia a los mismos. Es eficaz para aliviar el dolor de osteoartritis moderada a severa.

No deberías tener que vivir con un dolor implacable. Discuta el manejo del dolor con su médico y no olvide preguntar acerca de las versiones de liberación prolongada de analgésicos opioides. No son la mejor opción de tratamiento para todos los pacientes, pero ¿son una opción de tratamiento para usted?