Analgésicos tópicos para el dolor

Medicamentos para el dolor aplicados directamente a la piel

Los analgésicos tópicos pueden ser un complemento de tratamiento útil para algunas personas que viven con dolor crónico . Esto es lo que debe saber sobre los diversos tipos de analgésicos tópicos y su eficacia en el tratamiento del dolor crónico.

¿Qué son los analgésicos tópicos?

Los analgésicos tópicos son medicamentos para el dolor que se aplican directamente en la piel en lugar de ser ingeridos o inyectados. Pueden venir en forma de cremas, lociones, gel o parches. Los analgésicos tópicos funcionan de diferentes maneras para diferentes afecciones, aunque se usan comúnmente para tratar el dolor musculoesquelético y algunos tipos de dolor neuropático . Si bien algunos pueden requerir una receta médica, muchos están disponibles para compras sin receta.

Tipos de analgésicos tópicos

  • Contrairritantes:  analgésicos tópicos que estimulan las terminaciones nerviosas cuando se aplican en la piel y se usan para tratar el dolor musculoesquelético. Los contrairritantes producen sensaciones de calor, frío u hormigueo. Se piensa que estas nuevas sensaciones interfieren con la sensación de dolor.
  • AINE tópicos:  estos a menudo contienen aspirina, aunque también hay otras formas disponibles. Los AINE tópicos penetran los tejidos debajo de la piel con medicamentos antiinflamatorios, lo que reduce la inflamación en el sitio del dolor. También inhiben la transmisión del dolor de los nervios sensoriales. Estos medicamentos para el dolor tópico se utilizan para tratar el dolor musculoesquelético.
  • Cremas de capsaicina: la  capsaicina proviene de los pimientos picantes y actúa para inhibir las transmisiones del dolor de los nervios sensoriales de la piel. Este medicamento para el dolor tópico puede usarse para el dolor musculoesquelético o dolor neuropático.
  • Anestésicos locales:  se pueden aplicar parches de anestésicos locales a la piel y se pueden usar durante varias horas para aliviar el dolor. Estos medicamentos tópicos pueden aliviar ciertos tipos de dolor neuropático.

Efectos secundarios de los analgésicos tópicos

Debido a que están diseñados para actuar localmente donde el medicamento se aplica directamente, los niveles de medicamentos son muy bajos en la circulación del cuerpo. Por lo tanto, los analgésicos tópicos rara vez producen el mismo grado de efectos secundarios que los medicamentos en forma de pastillas. Sin embargo, conllevan un riesgo de irritación o hinchazón de la piel. Una vez que se eliminan o se lavan, la irritación generalmente desaparece en unas pocas horas. Los síntomas pueden empeorar si los analgésicos tópicos se aplican en exceso de las instrucciones, o se dejan en la piel durante más tiempo del recomendado.

¿Son los analgésicos tópicos eficaces para el dolor crónico?

Si bien los pacientes con dolor crónico pueden encontrar alivio temporal con los analgésicos tópicos, muchos no son efectivos por sí mismos para el manejo del dolor a largo plazo. Entonces, ¿por qué usarlos? Bueno, para algunas personas, los analgésicos tópicos ofrecen un alivio de dolor tolerable con pocos efectos secundarios, algo que no pueden obtener de otros analgésicos orales. También son útiles para las personas que no toleran bien los analgésicos típicos.

Las cremas tópicas como los AINE y los contrairritantes también se pueden usar junto con otros medicamentos para controlar el dolor musculoesquelético crónico, como la artritis. Los anestésicos locales se pueden usar para controlar el dolor irruptivo causado por el daño nervioso. Hable con su médico para averiguar si los analgésicos tópicos son adecuados para usted y su dolor.