¿Puede un niño ser demasiado funcional para el análisis de comportamiento aplicado?

El análisis de comportamiento aplicado (ABA) a menudo se describe como el “estándar de oro” cuando se trata de la terapia del autismo. Pero tiene sus detractores. Algunas personas (particularmente autogestores autistas de alto funcionamiento ) sienten que la técnica es degradante y, en muchos casos, cruel para el niño.

Algunos expertos sugieren que ABA es realmente mejor para los niños que tienen formas más severas de autismo, y recomiendan la terapia de desarrollo o de juego en lugar de ABA. La terapia de desarrollo y de juego se centran más en la interactividad, la comunicación y el crecimiento emocional, mientras que ABA (no es sorprendente) se centra casi exclusivamente en el comportamiento.

La realidad, por supuesto, es que los niños pueden recibir terapia de desarrollo y de comportamiento, por lo que no es realmente necesario elegir. Pero, ¿es ABA realmente inadecuado para niños con autismo que funcionan mejor?

Por qué nadie es “más allá” de la modificación del comportamiento

El conductismo, en sí mismo, es simplemente una manera de enseñar un comportamiento deseado por ofrecer recompensas para el cumplimiento (o las consecuencias en caso de incumplimiento, aunque el refuerzo negativo ha pasado de moda en los últimos años). Usamos un enfoque de comportamiento cuando decimos “obtendrás un postre si terminas tus guisantes” o “puedes salir con tus amigos si limpias tu habitación”. Los lugares de trabajo utilizan técnicas de comportamiento cuando ofrecen incentivos para alcanzar objetivos específicos.

El tratamiento conductual es eficaz para muchos niños con autismo. El objetivo del tratamiento conductual es ayudar a los niños a alcanzar el nivel de habilidad de los compañeros con desarrollo típico. El programa está individualizado para incorporar áreas de fortaleza y áreas de debilidad específicas para cada niño. Por lo tanto, incluso los niños de alto funcionamiento pueden beneficiarse de un tratamiento conductual.

¿Por qué ABA no se puede ofrecer de la manera adecuada para su hijo?

ABA se ofrece a menudo en el contexto de un “aula de autismo” diseñada para atender a niños con síntomas relativamente graves. La mayoría de los niños que pasan sus días en un “aula de autismo” pasan poco o ningún tiempo en el entorno de educación general. Si tiene un niño que funciona bien y que tiene capacidad intelectual y de comportamiento para aprender en un aula de educación general , es probable que el “aula de autismo” no sea el adecuado .

 ABA también se puede ofrecer en una configuración de persona a persona. Esto puede ser muy útil para un niño que está aprendiendo habilidades muy básicas o que aún no puede participar con compañeros en un patio de recreoo en otro entorno típico. Sin embargo, para un niño con un funcionamiento más alto, ABA debe ofrecerse en un entorno del “mundo real”. Si los terapeutas de ABA no pueden o no quieren trabajar con su hijo en un entorno natural , ABA puede ser una mala opción.

Según el Instituto Lovaas y muchos proveedores de ABA, ABA debe ofrecerse durante muchas horas a la semana ( 40 horas es lo “ideal” ). En este nivel de intensidad, es literalmente imposible que un niño también participe en otra cosa que no sea la terapia fuera de la escuela. Sin deportes, sin música, sin tiempo de inactividad, a menos que un terapeuta de ABA realmente esté trabajando con el niño durante sus actividades después de la escuela. Si tiene un niño que es capaz de participar en actividades típicas y ABA haría que esas actividades sean imposibles, ABA puede ser una mala elección.

Cómo ABA debe ser personalizado para un niño con mayor funcionamiento

Hay poca información disponible en artículos de investigación revisados ​​por pares que comparan los resultados del tratamiento conductual para niños de “bajo funcionamiento” y “de alto funcionamiento”. Además, hay pocos estudios que comparan la eficacia de diferentes “marcas” de ABA para diferentes grupos de niños. Sin embargo, es posible hacer algunas recomendaciones específicas para personalizar ABA para las necesidades de un niño con un funcionamiento superior:

  • El objetivo del tratamiento conductual es ayudar a los niños a alcanzar el nivel de habilidad de los compañeros con desarrollo típico. El tratamiento conductual puede modificarse para enseñar comportamientos complejos y habilidades sociales , como reconocer las expresiones faciales y el comportamiento no verbal de otros, desarrollar un comportamiento social cooperativo, verbalizar empatía y conversar con compañeros sobre una variedad de temas en lugar de un rango restringido de intereses .
  • La terapia conductual puede parecer muy diferente para un niño con autismo de “bajo funcionamiento” y de “alto funcionamiento “. Además de los ensayos discretos (terapia individualizada para niños con un funcionamiento más bajo), se pueden enfatizar más otros procedimientos conductuales como la enseñanza incidental, el modelado de video y la generalización en el entorno natural.
  • La terapia conductual intenta ayudar a un niño para que pueda aprender en entornos menos estructurados en el futuro (por ejemplo, en grupos de pares). Sin embargo, incluso en estos entornos menos estructurados, los principios del análisis del comportamiento aplicado son a menudo clave para el éxito de un niño. Algunos de estos principios incluyen: 1) definir comportamientos medibles para el cambio, 2) investigar la función de los comportamientos inapropiados, 3) reforzar los comportamientos apropiados y 4) medir el progreso de forma rutinaria.

En resumen, los padres que descartan el tratamiento conductual porque se les dice que su hijo ya está en “alto funcionamiento” pueden perder una intervención efectiva. Una organización acreditada que se especialice en el tratamiento conductual para niños con autismo debería poder evaluar a un niño y luego discutir con los padres los objetivos específicos y las estrategias de enseñanza basadas en las fortalezas y necesidades particulares de sus hijos. Luego, los padres pueden decidir sobre la conveniencia del tratamiento de comportamiento para su hijo o hija.