¿Qué es un urólogo?

Tratamiento de trastornos del tracto reproductivo urinario y masculino

Introducción

Un urólogo es un médico que se especializa en trastornos del tracto urinario femenino y masculino, así como en los órganos reproductivos masculinos. Los órganos que se encuentran en el ámbito de un urólogo incluyen los riñones, las glándulas suprarrenales , el uréter, la vejiga y la uretra, así como los testículos, el epidídimo, la próstata y el pene en los hombres. Estos órganos se denominan colectivamente como el sistema genitourinario.

Según un estudio realizado en 2013 en la revista Urology, los urólogos se encuentran entre los especialistas médicos más buscados en los Estados Unidos y se prevé que la cantidad de médicos disminuirá en un 29 por ciento para 2025 Esto se debe en parte a la extensa capacitación involucrada para convertirse en urólogo, que incluye cuatro años de estudios de pregrado, cuatro años de escuela de medicina y cinco años en un programa de residencia en urología.

Aunque la urología está clasificada como una  especialidad quirúrgica ,se necesita un gran conocimiento de medicina interna , pediatría ,ginecología y otras especialidades para tratar la amplia gama de trastornos genitourinarios.

Concentraciones

Los urólogos son vistos por diferentes personas de diferentes maneras. Algunos consideran que son “especialistas en salud masculina” entrenados para tratar la infertilidad, la disfunción eréctil, los problemas de la próstata u otras afecciones que afectan los órganos masculinos. Otros piensan que son personas que usted ve si tiene un problema urinario que su médico de atención primaria no puede tratar. Ambos son correctos.

La práctica de la urología se centra en los dos sistemas que están vinculados en última instancia por la uretra (el tubo que extrae la orina o el semen del cuerpo). Es esta ruta fisiológica que define en gran medida la práctica.

La urología con frecuencia puede superponerse con otras especialidades médicas, como ginecología, neurología (trastornos del sistema nervioso), endocrinología (trastornos hormonales), nefrología(trastornos del riñón) y oncología (cáncer).

Los urólogos no solo tratan a hombres y mujeres, sino también a niños.

Condiciones tratadas

Un urólogo puede diagnosticar y tratar una diversidad de afecciones médicas tanto en mujeres como en hombres. Algunas son condiciones conocidas que son persistentes o severas. Otros se desconocen y se caracterizan por síntomas como disuria (micción dolorosa), hematuria (sangre en la orina) o urgencia urinaria (la necesidad de orinar con frecuencia).

Algunas de las afecciones urológicas más comunes incluyen:

Las afecciones urológicas que afectan a las mujeres incluyen:

  • Cistoceles (una vejiga caída o prolapsada)
  • Fusión labial (un defecto congénito en el que se fusionan los labios internos de la vagina, lo que a veces afecta la micción)
  • Incontinencia posparto (incontinencia después del embarazo)

Las afecciones urológicas que afectan a los hombres incluyen:

6 emergencias urológicas que pueden ser tratadas

Pericia procesal

Un urólogo está capacitado para usar una variedad de herramientas y técnicas para diagnosticar y tratar problemas genitourinarios. Si lo derivan a un urólogo, es probable que se someta a un examen físico y otras pruebas para identificar la causa o caracterizar la naturaleza de la enfermedad.

Examen físico

Un examen físico es fundamental para el diagnóstico. Dependiendo de sus síntomas, puede implicar un examen del abdomen, recto, ingle o genitales. Las mujeres con síntomas urinarios generalmente se someten a un examen pélvico , mientras que a los hombres se les puede realizar un examen rectal digital para evaluar manualmente la glándula prostática.

La palpación (el toque de los tejidos superficiales) puede revelar una hernia inguinal o torsión testicular, mientras que la percusión (el golpeteo suave del tejido) puede ayudar a confirmar la retención urinaria.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre se usan comúnmente para diagnosticar trastornos genitourinarios. La mayoría de las pruebas no pueden diagnosticar directamente la enfermedad, sino que se utilizan para apoyar el diagnóstico. Éstos incluyen:

análisis de orina

El análisis de orina es crítico para diagnosticar trastornos urológicos. El análisis de orina incluiría un examen general del color, el aspecto y el olor de la muestra, así como un análisis químico y microscópico.

El análisis químico medirá factores como la proteína y la glucosa, cuyos niveles altos pueden sugerir enfermedad renal o diabetes. El aumento de nitritos o la presencia de glóbulos blancos puede sugerir una infección bacteriana. La presencia de sangre en la orina se puede detectar visualmente o con una prueba de tira reactiva de orina.

Un análisis microscópico puede ser útil en la detección de células epiteliales (células de la superficie comúnmente eliminadas con cáncer de riñón). Los cristales urinarios también pueden ser vistos y utilizados para confirmar la presencia de cálculos renales. Un cultivo de orina también puede realizarse para confirmar una infección bacteriana no detectada de otro modo mediante análisis de sangre.

Estudios de imagen

Cuando un problema no es fácilmente visible, existen técnicas de imagen utilizadas comúnmente por los urólogos. Estos incluyen tecnologías tradicionales y especializadas, tales como:

  • Radiografía de riñón, uréter y vejiga (KUB) (por lo general, el primer estudio de imagen realizado en una evaluación)
  • Pielografía intravenosa (IVP) de rayos X (que utiliza un tinte inyectado para definir las estructuras del tracto urinario)
  • Radiografía de cistouretrograma de evacuación (VCUG) (se realiza mientras la vejiga se llena y se vacía con un líquido radioactivo especial)
  • Uretrografía retrógrada (una serie de rayos X que usa tintes de contraste para detectar lesiones, lesiones o el estrechamiento de la uretra)
  • Ultrasonido (uso de ondas de sonido para detectar tumores, quistes, cálculos o el movimiento anormal de la vejiga o la uretra)
  • Tomografía computarizada (TC) (una técnica de rayos X computada que crea “cortes” tridimensionales de órganos internos)
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) (que utiliza poderosas ondas magnéticas para crear imágenes de alta resolución de tejidos blandos)
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) (que utiliza marcadores radiactivos para detectar cambios en el metabolismo compatibles con el cáncer)

Otros procedimientos

Otro tipo de técnica exploratoria es la  cistoscopia . Este es un procedimiento un poco más invasivo que requiere un anestésico local para adormecer la uretra antes de que se inserte una mira estrecha para ver la vejiga.

Los estudios urodinámicos se utilizan para diagnosticar para evaluar la incontinencia o problemas urinarios asociados con un agrandamiento de la próstata. Implica el uso de sensores y medidores para medir la presión, la velocidad y la cantidad de orina producida durante la micción.

El análisis del semen, también conocido como un seminograma , se utiliza para evaluar la cantidad, la calidad y la motilidad de los espermatozoides en una muestra de semen eyaculado.

Tratamiento quirúrgico y no quirúrgico.

Los tratamientos y procedimientos utilizados por un urólogo abarcan los tipos de afecciones que se tratan. Como cirujanos, los urólogos están capacitados para realizar cirugías delicadas ya menudo complicadas. Pero con la misma frecuencia usan medicamentos, dispositivos médicos (como pesarios e inserciones uretrales ) y ejercicios pélvicos no invasivos para tratar la incontinencia.

Los medicamentos comúnmente utilizados en urología incluyen:

La cirugía abierta o laparoscópica (“ojo de cerradura”) se puede usar para reparar hernias, realizar una prostatectomía , extirpar tumores o eliminar cicatrices asociadas con el estrechamiento uretral. La terapia con láser se usa comúnmente para romper los cálculos urinarios, eliminar las células cancerosas de la próstata o reducir el agrandamiento de la próstata.

Otras cirugías más complicadas, como un cabestrillo suburetral, pueden usarse para sostener una vejiga prolapsada. Algunos urólogos incluso están involucrados en los trasplantes de riñón .

Los urólogos también suelen realizar vasectomías (una forma de esterilización masculina) y algunas veces incluso pueden revertir una vasectomía con cirugía.Medicamentos de marcas de uso común en urología

Subespecialidades

La Asociación Americana de Urología actualmente reconoce siete subespecialidades de urología:

  • Oncología urológica (cáncer genitourinario)
  • Cálculos (cálculos urinarios)
  • Urología femenina
  • Esterilidad
  • Transplante de riñón
  • Urología pediátrica
  • Neurourología (que involucra trastornos del sistema nervioso como la enfermedad de Parkinson y el accidente cerebrovascular que afectan el control urinario).

Por su parte, la Junta Americana de Urología (ABU), que establece el estándar para la certificación de la junta, solo reconoce la urología pediátrica y la medicina pélvica femenina y la cirugía reconstructiva como subespecialidades acreditadas.

Entrenamiento y Certificación

Los pasos para convertirse en un urólogo certificado por la junta son similares a los de otras especialidades quirúrgicas .

Todos los urólogos deben completar primero la educación de posgrado en una escuela de medicina acreditada . Los requisitos de ingreso incluyen una licenciatura y la aprobación de la Prueba de aptitud médica (MCAT).

Si bien puede ingresar a la escuela de medicina con un título no científico (siempre que complete los requisitos previos de los cursos de matemáticas, ciencias y humanidades), la mayoría ingresa con una licenciatura en química, biología o una ciencia relacionada.

Puede asistir a una escuela de medicina que ofrezca un doctorado en medicina (MD) o un doctorado en medicina osteopática (DO). Los dos primeros años consisten principalmente en estudios de aula o de laboratorio. El segundo año implica rotaciones clínicas en instalaciones médicas para obtener exposición práctica en diferentes campos de la medicina.

Después de la graduación, ingresaría en una residencia de urología, la mayoría de las cuales comienzan en septiembre y duran cinco años. El primer año se dedica a la cirugía general, y los cuatro años restantes se dedican al diagnóstico y tratamiento de los trastornos urológicos, incluidas las deformidades congénitas y los cánceres urológicos. 

Después de la finalización de la residencia, deberá obtener una licencia en el estado en el que desea practicar. Lo haría aprobando el Examen de licencias médicas de los EE. UU. (USMLE). Los urólogos con un título de DO pueden optar por tomar el Examen de licencia médica osteopática integral (COMLEX) en lugar del USMLE. Algunos estados también requieren que apruebes un examen de licencia del estado también.

Proceso de dar un título

Aunque no es obligatorio, puede obtener la certificación de la juntarealizando el examen de dos partes administrado por la ABU. El examen de calificación inicial se toma inmediatamente después de la residencia y consta de 300 preguntas de opción múltiple.

Los candidatos que aprueben el examen escrito de la junta deben pasar por lo menos 16 meses practicando antes de ser elegibles para tomar el examen oral final de tres partes, que se realiza anualmente en Dallas, Texas.

La certificación de la junta es esencialmente un sello de aprobación de sus habilidades como urólogo. Aumenta sus oportunidades de trabajo en un campo altamente competitivo y se requiere para el empleo en muchos hospitales, centros académicos y centros de investigación.

Consejos para citas

Aunque algunas personas verán a un urólogo como su primer punto de contacto para un trastorno genitourinario, la mayoría son referidos por su médico de cabecera o ginecólogo.

No es raro sentirse incómodo por conocer a un urólogo, ya que una visita generalmente implica un examen de los genitales y la pelvis. A menudo es útil compartir estas inquietudes con el urólogo cuando se reúne por primera vez y le pide que lo acompañen a través de los procedimientos. Para algunas personas, “romper el hielo” es todo lo que se necesita para superar las ansiedades.

Cómo encontrar un urólogo

En general, la mejor manera de encontrar un urólogo es a través de una remisión de su médico de atención primaria o de alguien que conozca. El siguiente paso sería verificar las credenciales del médico.

La ABU no ofrece un servicio de verificación de credenciales, pero generalmente puede verificar las calificaciones de un médico a través del sitio web DocInfo administrado por la Federación de Juntas Médicas Estatales.

Allí, puede encontrar detalles sobre la educación de un médico, las licencias, la certificación de la junta y cualquier acción legal, civil o disciplinaria presentada contra el médico.

También debe aprovechar la oportunidad para entrevistar al urólogo, especialmente si necesita cirugía u otros procedimientos invasivos. Puede preguntar, por ejemplo, qué experiencia tiene el médico en un determinado procedimiento o cuántos pacientes ha tratado con el procedimiento.

Otros consejos

Cuando llegue para su cita, traiga su tarjeta de seguro, identificación y cualquier informe médico o estudio de imagen relevante para su condición. También puede pedirle a su médico de atención primaria o médico de referencia que envíe los archivos pertinentes electrónicamente antes de su cita.

Si tiene seguro de salud, verifique que la oficina lo acepte. Si también ayuda a saber qué laboratorios y otras instalaciones que utilizan para comprobar si son dentro de la red o fuera de la red proveedores.6 preguntas para hacerle a su urólogo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.