Exámenes de sangre para la artritis

Se utilizan análisis de sangre generales y especializados para evaluar la artritis.

Los análisis de sangre se usan para ayudar a diagnosticar la artritis , monitorear la efectividad del tratamiento y rastrear la actividad de la enfermedad. Si bien los análisis de sangre de laboratorio son herramientas de diagnóstico valiosas, no son definitivos cuando se consideran solos. Para formular un diagnóstico preciso, se debe evaluar el historial médico del paciente, junto con los resultados de las pruebas de laboratorio y los estudios de imagen. Existen análisis de sangre generales y análisis de sangre especializados que se utilizan para evaluar la artritis.

Pruebas de sangre generales

Los análisis de sangre generales incluyen lo siguiente:

Conteo sanguíneo completo (CBC)

El hemograma completo es un análisis de sangre que cuenta la cantidad de glóbulos rojos , glóbulos blancos y plaquetas . Los componentes sanguíneos mencionados anteriormente se suspenden en plasma (la porción de sangre espesa, de color amarillo pálido, líquida). Las máquinas automatizadas en un laboratorio cuentan rápidamente los distintos tipos de células.

  • Células blancas: el recuento de células blancas suele estar entre 5,000-10,000 por microlitro de sangre. Los valores incrementados sugieren inflamación o infección. Cosas como el ejercicio, el frío y el estrés pueden elevar temporalmente el recuento de glóbulos blancos.
  • Células rojas: los valores normales para el recuento de glóbulos rojos varían con el género. Los varones normalmente tienen valores de alrededor de 5-6 millones de glóbulos rojos por microlitro. Las hembras tienen un rango normal más bajo entre 3.6-5.6 millones de glóbulos rojos por microlitro.
  • Hemoglobina y hematocrito: la hemoglobina, el componente que contiene hierro de los glóbulos rojos que transportan oxígeno, también se mide en un hemograma completo. El valor normal de hemoglobina para los hombres es de 13-18 g / dl. La hemoglobina normal para las mujeres es de 12-16 g / dl. El hematocrito mide la cantidad de glóbulos rojos como el porcentaje del volumen total de sangre. El hematocrito normal para los hombres está entre el 40 y el 55% y el hematocrito normal para las mujeres es del 36 al 48%. En general, el hematocrito es aproximadamente 3 veces la hemoglobina. Los valores disminuidos son indicativos de anemia . El MCV, MCH, MCHC son índices de glóbulos rojos que indican el tamaño y el contenido de hemoglobina de los glóbulos rojos individuales. Los índices pueden proporcionar pistas sobre la causa probable de la anemia existente.
  • Plaquetas: Las plaquetas son componentes que son importantes en la formación de coágulos. Muchos medicamentos utilizados en el tratamiento de la artritis pueden disminuir el recuento de plaquetas o afectar la función plaquetaria. Los valores normales de plaquetas varían de 150,000 a 400,000 por microlitro.
  • Diferencial: el porcentaje y el número absoluto de cada tipo de glóbulo blanco se denomina diferencial. Los neutrófilos aumentan en infecciones bacterianas e inflamación aguda. Los linfocitos se incrementan en las infecciones virales. Los monocitos se incrementan en las infecciones crónicas. Los eosinófilos aumentan en alergias y otras condiciones. Un número elevado de eosinófilos se conoce como eosinofilia . Los basófilos, que generalmente son 1 o 2% del diferencial de recuento de blancos, rara vez aumentan.
  • Inflamación: el proceso de inflamación puede causar cambios en el recuento sanguíneo. El recuento de glóbulos rojos puede disminuir, el recuento de glóbulos blancos puede aumentar y el recuento de plaquetas puede estar elevado. Si bien la anemia puede acompañar a la artritis inflamatoria , puede ser causada por otras cosas, como la pérdida de sangre o la deficiencia de hierro. Solo cuando se han descartado otras causas, un médico puede interpretar las anomalías de la sangre como un signo de inflamación.

Paneles de quimica

El panel de química es una serie de pruebas que se utilizan para evaluar funciones metabólicas clave. El grupo de pruebas se realiza en suero (la porción de sangre sin células). Los electrolitos, sales ionizadas en la sangre o fluidos tisulares (por ejemplo, sodio, potasio, cloruro), son parte de un panel de química. También hay pruebas que sirven como indicadores de riesgo cardíaco, diabetes, función renal y función hepática.

Por ejemplo, un paciente con un alto nivel de creatinina puede tener una anomalía renal. La creatinina es un producto de desecho que se encuentra en la sangre. Ciertos tipos de artritis inflamatoria pueden afectar la función renal. Ciertos medicamentos para la artritis también pueden afectar la función renal. El ácido úrico es otra prueba que se incluye en el panel de química de la sangre. Si está elevado, el ácido úrico puede ser indicativo de gota. Eso es simplemente un puñado de ejemplos. De hecho, el panel de química proporciona mucha información sobre el funcionamiento del cuerpo.

Pruebas de sangre especializadas

Los análisis de sangre especializados incluyen:

Tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR)

La velocidad de sedimentación del eritrocito es una prueba que consiste en colocar una muestra de sangre en un tubo especial y determinar la rapidez con que los glóbulos rojos se depositan en el fondo en una hora. Cuando la inflamación está presente, el cuerpo produce proteínas en la sangre que hacen que los glóbulos rojos se agrupen. Los agregados celulares más pesados ​​caen más rápido que los glóbulos rojos normales.

Para individuos sanos, la tasa normal es de hasta 20 milímetros en una hora (0-15 mm / h para hombres y 0-20 mm / h para mujeres). La inflamación aumenta la tasa significativamente. Dado que la inflamación se puede asociar con afecciones distintas de la artritis, la prueba de la tasa de sedimentación por sí sola se considera inespecífica.

Factor Reumatoide (RF)

El factor reumatoide es un anticuerpo que se encuentra en muchos pacientes con artritis reumatoide . El factor reumatoide se descubrió en la década de 1940 y se convirtió en una importante herramienta de diagnóstico en el campo de la reumatología. Aproximadamente el 80% de los pacientes con artritis reumatoide tienen factor reumatoide en su sangre. Las altas concentraciones de factor reumatoide se asocian típicamente con enfermedad grave.

El factor reumatoide puede tardar muchos meses en aparecer en la sangre. Si se realiza la prueba demasiado pronto en el curso de la enfermedad, el resultado podría ser negativo y se debería considerar volver a realizar la prueba en una fecha posterior. En los casos en que los pacientes presentan signos y síntomas de artritis reumatoide, pero son seronegativos para el factor reumatoide, los médicos pueden sospechar que otra enfermedad es similar a la artritis reumatoide. El factor reumatoide también puede ocurrir en respuesta a otras afecciones inflamatorias o enfermedades infecciosas, aunque generalmente en tales casos, la concentración es menor que con la artritis reumatoide.

Mecanografía HLA

Los glóbulos blancos pueden ser tipificados por la presencia de HLA-B27. La prueba es común en los centros médicos donde se realizan trasplantes. HLA-B27 también es un marcador genético que se asocia con ciertos tipos de artritis, principalmente espondilitis anquilosante y síndrome de Reiter / artritis reactiva.

Anticuerpo Antinuclear (ANA)

La prueba ANA (anticuerpo antinuclear) se realiza para ayudar a diagnosticar ciertas enfermedades reumáticas. Los pacientes con ciertas enfermedades, especialmente el lupus, forman anticuerpos contra el núcleo de las células del cuerpo. Los anticuerpos se denominan anticuerpos antinucleares y son detectables al colocar el suero de un paciente en un portaobjetos de microscopio especial que contiene células con núcleos visibles. Se añade una sustancia que contiene tinte fluorescente. El tinte se une a los anticuerpos en la diapositiva, haciéndolos visibles bajo un microscopio fluorescente.

  • Más del 95% de los pacientes con lupus tienen una prueba ANA positiva.
  • El 50% de los pacientes con artritis reumatoide son positivos para ANA.

Los pacientes con otras enfermedades también pueden tener pruebas ANA positivas. Para un diagnóstico definitivo, también deben considerarse otros criterios.

Proteína C Reactiva (CRP)

La proteína C reactiva mide la concentración de un tipo especial de proteína producida por el hígado. La proteína está presente en el suero sanguíneo durante los episodios de inflamación aguda o infección.

Como análisis de sangre, la PCR se considera inespecífica. Un alto resultado es indicativo de inflamación aguda. En los casos de enfermedades reumáticas inflamatorias, como la artritis reumatoide y el lupus, los médicos pueden usar la prueba de PCR para controlar la efectividad del tratamiento y la actividad de la enfermedad. 

Lupus eritematoso (LE)

La prueba de células LE ya no se usa comúnmente. Sin embargo, su descubrimiento inicial abrió todo el campo de los anticuerpos antinucleares. El problema: solo el 50% de los pacientes con lupus tienen pruebas de LE positivas.

Anti-PCC

El anti-PCC (anticuerpo peptídico citrulinado anticíclico) es uno de los análisis de sangre más nuevos que se utilizan para confirmar el diagnóstico de artritis reumatoide. Si el anticuerpo está presente en un nivel alto, también puede sugerir que existe un mayor riesgo de daño severo a las articulaciones.

Anti-ADN y Anti-Sm

Los pacientes con lupus forman anticuerpos contra el ADN (ácido desoxirribonucleico). Hay una prueba disponible que verifica la presencia de anti-ADN. Es una herramienta de diagnóstico útil, especialmente porque el anti-ADN no suele encontrarse en personas sin lupus. La prueba también es una buena herramienta de monitoreo debido a que los niveles de anti-ADN aumentan y disminuyen con la actividad de la enfermedad.

Los pacientes con lupus también tienen anticuerpos contra Sm (anti-Smith), otra sustancia en el núcleo de la célula. Los anticuerpos Sm también se encuentran solo en pacientes con lupus. Sin embargo, la prueba no es particularmente útil para controlar la actividad de la enfermedad.

Complemento

El sistema del complemento es un conjunto complejo de proteínas de la sangre que forman parte del sistema de defensa del cuerpo. Las proteínas están inactivas hasta que un anticuerpo se une a un antígeno y activa el sistema del complemento. El sistema produce factores que ayudan a destruir las bacterias y combatir a los invasores.

Estas reacciones consumen complemento y dejan niveles deprimidos que son indicativos de la formación de complejos inmunes. Los pacientes con lupus a menudo muestran niveles disminuidos de complemento total. La prueba del complemento también puede ser útil para rastrear la actividad de la enfermedad de un paciente con lupus.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.