Examen de sangre para las conmociones cerebrales

¿Puede un análisis de sangre ayudar a diagnosticar una conmoción cerebral?

El 14 de febrero de 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una prueba de sangre para el diagnóstico de conmociones cerebrales . 

Las conmociones cerebrales son el ejemplo perfecto de cómo la práctica de la medicina es arte y ciencia. Durante décadas, la lesión cerebral traumáticaleve  (TBI) conocida como conmoción cerebral no se entendió muy bien. La forma en que se vio afectado el tejido cerebral, los efectos a largo plazo, el tratamiento e incluso una comprensión clara de los signos y síntomas realmente no comenzaron a solidificarse hasta finales del siglo XX.

Los deportes de contacto, especialmente el fútbol profesional , y las operaciones militares de combate tuvieron un gran impacto (no pretendía hacer un juego de palabras) en la comprensión médica de las lesiones por conmoción cerebral, especialmente cómo los golpes repetitivos en la cabeza causaron daños en el tejido cerebral. A medida que se aclaraban los peligros de una conmoción cerebral, los proveedores de atención médica buscaron claridad sobre cómo reconocerla.

Cómo funciona el análisis de sangre

La prueba de sangre se llama indicador de traumatismo cerebral Banyan y mide los niveles de proteínas, conocidas como UCH-L1 y GFAP, que se liberan del tejido cerebral al torrente sanguíneo. Cuando se miden dentro de las 12 horas de una lesión, los niveles de estas proteínas pueden ayudar a determinar si un paciente puede tener lesiones detectables en el cerebro con una tomografía computarizada o una resonancia magnética .

Las lesiones cerebrales traumáticas leves (conmociones cerebrales) a menudo no muestran lesiones en las imágenes del cerebro. Peor aún, la cantidad masiva de exposición a la radiación necesaria para obtener una tomografía computarizada puede tener consecuencias negativas con el tiempo. El riesgo vale la pena para diagnosticar lesiones potencialmente mortales, pero se deben evitar las tomografías computarizadas innecesarias.

Lo que hace la prueba de sangre

El indicador de traumatismo cerebral Banyan ayuda a los médicos a decidir si realizar o no la tomografía computarizada. En una investigación utilizada por la FDA para aprobar la prueba, predijo correctamente que los pacientes tendrían lesiones detectables en sus tomografías computarizadas el 97.5% del tiempo. La prueba predijo correctamente que los pacientes no tendrían lesiones detectables por tomografía computarizada el 99.6% del tiempo. 

Por lo tanto, cuando se utiliza como una herramienta de diagnóstico de primera línea, la prueba ayuda a descartar a aquellos pacientes que no necesitan soportar la radiación de una tomografía computarizada del cerebro. La prueba es lo suficientemente rápida para ser utilizada antes de la tomografía computarizada sin causar retrasos significativos.

Lo que el análisis de sangre no hace

No , no diagnosticar conmociones cerebrales. Es importante entender la diferencia, porque no es como que los médicos puedan extraer algún tipo de medicamento que parezca un glucómetro y diagnosticar las conmociones cerebrales con una gota de sangre al margen del gran juego.

Al menos no todavía.

Esta prueba no es concluyente por sí misma. No es una panacea. Sin embargo, ayudará a los médicos a navegar a los pacientes que no tienen lesiones cerebrales traumáticas muy graves. El uso de esta prueba junto con métodos de diagnóstico más convencionales (Glasgow Coma Scale y otras evaluaciones neurológicas) ayudará a los médicos a decidir si someter a radiación a un paciente. Eso no es una cosa pequeña.

Cómo se diagnostican las conmociones cerebrales

Durante muchos años, las conmociones cerebrales tuvieron dos criterios para el diagnóstico:

  1. El paciente queda inconsciente temporalmente.
  2. El paciente no recuerda lo que le golpeó.

El tercer criterio, a veces tácito, para el diagnóstico fue que tenía que estar relacionado con el trauma. El paciente tuvo que recibir una bofetada en el noggin para que pudiéramos incluso considerar la conmoción cerebral como un diagnóstico. Ese es realmente el único estándar que todavía existe. No sería una conmoción cerebral sin un golpe en la cabeza.

La guía de práctica clínica de Asuntos de Veteranos / Departamento de Defensa para el tratamiento de la lesión cerebral traumática por conmoción cerebral leve  hace un excelente trabajo al presentar los pasos modernos para diagnosticar las conmociones cerebrales. Lo más importante a recordar es que este es un diagnóstico de exclusión. La idea es descartar (para asegurarse) que el paciente no tenga una lesión cerebral traumática significativa.

Si ella no tiene una lesión cerebral traumática potencialmente mortal, entonces la paciente podría sufrir una conmoción cerebral. Algunos de los signos y síntomas de conmoción cerebral utilizados para determinar la gravedad incluyen:

  • Disminución progresiva del nivel de conciencia (normalmente mediante la escala de coma de Glasgow)
  • Examen neurológico en disminución progresiva (realizado por un proveedor de atención médica)
  • Alumnos desiguales (un signo significativo de lesión cerebral traumática)
  • Convulsiones (especialmente si el paciente nunca las ha tenido antes)
  • Vómitos repetidos
  • Déficit neurológico: motor (no se puede mover correctamente) o sensorial (no se puede tocar correctamente)
  • Visión doble
  • Empeorando progresivamente el dolor de cabeza
  • Incapaz de reconocer a las personas o desorientado para ubicarlas (en los deportes, es posible que el paciente no recuerde el nombre del equipo contrario)
  • Habla confusa
  • Comportamiento inusual (cambios de personalidad, por ejemplo)

Si un paciente presenta alguno de estos criterios, existe la posibilidad de una lesión cerebral traumática significativa y, por lo general, se le realizará una tomografía computarizada para detectar lesiones que pueden tratarse con cirugía (por ejemplo, hematoma subdural o epidural). 

La mayor diferencia entre las evaluaciones tradicionales y modernas es que los pacientes ya no tienen que ser eliminados para que los proveedores de atención médica se preocupen por las conmociones cerebrales. De hecho, la profesión médica continúa aprendiendo cuán suave puede ser un golpe en la cabeza y aún así puede causar lesiones.

Cómo puede ayudar un análisis de sangre

Algunos de los signos y síntomas anteriores pueden existir en pacientes con lesiones cerebrales traumáticas muy leves. Incluso para los estándares de conmoción cerebral, pueden ser menores.

Ahí es donde entra la prueba de sangre.

En pacientes con antecedentes de un golpe en la cúpula que solo tienen dolor de cabeza o vómitos, pero no muestran ninguno de los otros signos enumerados, es posible que se requiera una tomografía computarizada y no. Hasta el desarrollo de un análisis de sangre, esa decisión recayó en el proveedor de atención médica para que la hiciera sin ninguna evidencia de apoyo de una manera u otra.

Ahora, el médico puede realizar una prueba de biomarcadores de conmoción cerebral en el torrente sanguíneo. Si la prueba es negativa, significa que 99.6 veces de cada 100, el paciente no tendrá nada visible en la tomografía computarizada. Eso le da al médico un camino claro para enfocar la evaluación en herramientas menos invasivas. No significa que este paciente no esté en el 0.4% que tendrá algo visible en la tomografía computarizada, pero un buen proveedor de atención médica seguirá observando al paciente para asegurarse de que todo esté progresando adecuadamente.

El futuro de las pruebas de sangre TBI

Es probable que esto sea solo el comienzo. El uso de ciertas proteínas como biomarcadores se estudió durante varios años antes de la introducción de la primera prueba. Es probable que investigaciones adicionales se centren en los niveles que nos dirán cuándo un paciente se encuentra en un peligro significativo de una lesión cerebral traumática. Los biomarcadores también desempeñarán un papel en la identificación de cuándo los pacientes se curan.

A pesar de que una gota de sangre al margen no es la forma en que se realiza en este momento, no significa que no sea el futuro de los análisis de sangre de biomarcadores. Imagínese un médico de equipo en deportes profesionales o un médico de combate en las líneas del frente, pudiendo probar de inmediato a un soldado o jugador lesionado para determinar si ha habido una conmoción cerebral o no.

En este momento, la decisión de volver a poner a un paciente en la misma situación que condujo a la lesión, una decisión con presiones significativas sobre el cuidador, se toma en base a una mejor estimación. El clínico a menudo usa pruebas de conmoción cerebral antes del juego para determinar una funcionalidad neurológica de línea de base y luego vuelve a probar al jugador o al soldado en el punto de la lesión. Si el paciente no lo hace tan bien la segunda vez (bajo su propia presión para realizarlo), podría ser retirado del campo y enviado para recibir tratamiento adicional. 

Las pruebas de sangre podrían convertirse en un marcador para volver al juego o al campo de batalla. Los usos quedan por verse.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.