Entendiendo la epidermis

La epidermis es la capa más externa de la piel. El grosor de la epidermis varía según la ubicación del cuerpo. Es más delgado en los párpados, mide solo medio milímetro, y más grueso en las palmas y plantas de 1.5 milímetros.

La anatomía de la piel

La  anatomía de la piel  se compone de tres capas: la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo. Estas capas albergan glándulas sudoríparas, glándulas sebáceas,  folículos pilosos , vasos sanguíneos y ciertas células inmunes vitales.

Funciones de la epidermis.

La epidermis actúa como una barrera que protege al cuerpo de la radiación ultravioleta (UV), los químicos dañinos y los patógenos, como las bacterias, los virus y los hongos.

Históricamente, se pensaba que la función de la epidermis era regular los líquidos y proteger al cuerpo de lesiones mecánicas. En los últimos años, hemos llegado a comprender que es un sistema complejo que desempeña un papel clave en la forma en que el sistema inmunológico se comunica y en la defensa.

Dentro de la epidermis hay varias capas distintas, que consisten en (de abajo hacia arriba):

  • El estrato basal,  también conocido como la capa de células basales, es la capa más interna de la epidermis. Esta capa contiene células basales con forma de columna que se dividen y empujan constantemente hacia la superficie. El estrato basal también alberga  melanocitos  que producen melanina (el pigmento responsable del color de la piel). Cuando se exponen a la luz del sol, los melanocitos producen más melanina para proteger mejor la piel de la exposición a los rayos UV. Las anomalías en el desarrollo de estas células pueden llevar al  melanoma , el tipo de cáncer de piel más mortal.
  • Stratum spinosum, también conocida como la capa de células escamosas, es la capa más gruesa de la epidermis ubicada justo encima de la capa basal. Estos están compuestos por células basales que han madurado hasta convertirse en células escamosas, conocidas como queratinocitos. Los queratinocitos son responsables de producir queratina, una proteína protectora que conforma la piel, las uñas y el cabello. La capa escamosa es también el hogar de  las células de Langerhans  que se adhieren a sustancias extrañas cuando se infiltran en la piel. También es responsable de sintetizar  citocinas , un tipo de proteína que ayuda a regular la respuesta inmunitaria.
  • El estrato granuloso  está formado por queratinocitos que se han movido hacia arriba desde la capa escamosa. A medida que estas células se acercan a la superficie de la piel, comienzan a aplanarse y pegarse, eventualmente secándose y muriendo. 
  • El estrato córneo  es la capa más externa de la epidermis. Consiste en 10 a 30 capas de queratinocitos muertos que se están eliminando constantemente. El desprendimiento de estas células disminuye significativamente con la edad. La rotación celular completa, desde la célula basal hasta el estrato córneo, toma alrededor de cuatro a seis semanas para los adultos jóvenes y alrededor de un mes y medio para los adultos mayores.
  • Stratum lucidum  solo existe en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Se compone de cuatro capas en lugar de las cuatro típicas.

Condiciones que involucran la epidermis

La epidermis puede verse afectada por algo más que una lesión. Esta capa más externa está sujeta tanto a la genética como a las fuerzas externas que contribuyen al envejecimiento de esta piel. Estos factores incluyen fumar, el alcohol y la exposición excesiva a los rayos UV, todo lo cual contribuye al desarrollo de arrugas, manchas solares y al engrosamiento o adelgazamiento desigual de la piel.

La epidermis es también donde aparecen erupciones y ampollas, causadas por todo, desde infecciones y alergias hasta enfermedades y toxinas. También es el origen de los cánceres de piel no melanoma y melanoma, y ​​donde ciertas enfermedades como la diabetes y el lupus pueden manifestarse con una serie de síntomas dermatológicos.

La penetración de la epidermis puede causar infecciones contra las cuales su cuerpo puede defenderse. Estas incluyen enfermedades causadas por picaduras de insectos o animales, así como aquellos patógenos que ingresan al cuerpo a través de heridas abiertas, cortes, abrasiones o lesiones por pinchazo de aguja.