Una guía para la anatomía de tu memoria

¿Qué seríamos sin nuestros recuerdos ? Si no recordara dónde había estado, o aquellos que le importaban, ¿seguiría siendo quien es ahora? ¿Qué sucede si olvidó cómo responde normalmente a los demás, todo lo que ha aprendido en la escuela o lo que ha aprendido a hacer a lo largo de su vida?

Nuestra capacidad para recordar y aprender es una de las habilidades más fundamentales y significativas de nuestro cerebro. El cerebro no solo nos permite experimentar todo lo que nos rodea, sino que también nos permite volver a experimentar nuestro pasado. Además, lo hace de varias maneras, utilizando distintos tipos de memoria.

¿Qué fue lo mejor que te ha pasado hoy? Ese es un ejemplo de memoria autobiográfica o episódica, cuando recordamos algo en contexto, como recordar el café de la mañana. Se distingue de la memoria eidética, una memoria de hechos desconectados de la experiencia, como el conocimiento de que París es la capital de Francia. Su habilidad para leer esto se basa en otro tipo de memoria llamada memoria de procedimiento, el tipo de memoria que hace que recordar cómo hacer algo “como andar en bicicleta”

La memoria se puede subdividir aún más; por ejemplo, la memoria de trabajo le permite tener algo en mente durante unos segundos a la vez, luego liberar, como un número de teléfono que debe marcar de inmediato y nunca más. La memoria a corto plazo dura más tiempo, tal vez aproximadamente una hora, y la memoria a largo plazo puede durar toda la vida.

Las divisiones de estos recuerdos a menudo se difuminan en la actualidad, pero proporcionan un marco para comprender cómo se recuerda el cerebro.

La formación del hipocampo y el sistema límbico

Una mala experiencia quirúrgica en la década de 1950 estimuló gran parte de nuestro conocimiento sobre la formación de la memoria. HM era un hombre joven con convulsiones que provenían de sus lóbulos temporales mediales, lo que llevó a los médicos a extirparlos. El resultado fue algo muy parecido a la película “Memento”, en la que el protagonista solo puede recordar unos minutos a la vez. Los recuerdos de HM antes de la cirugía permanecieron intactos hasta su muerte, a pesar de que los médicos con los que trabajó después del accidente necesariamente se volvieron a presentar cientos de veces.

Los lóbulos temporales mediales contienen el hipocampo, una estructura cerebral con una curva en forma de S elaborada que inspiró a los patólogos imaginativos a nombrar el griego de “caballito de mar”. Juntos para cimentar los cimientos de nuevos recuerdos.

Si bien el papel del hipocampo en la memoria es bien conocido, es solo una parte de una red que se extiende sobre prácticamente todo el cerebro. Tanto los recuerdos muy largos como los de muy corto plazo pueden existir bastante bien sin el hipocampo y las estructuras cercanas, como lo demuestran algunas de las habilidades retenidas de HM. Sin el hipocampo y las estructuras relacionadas, sin embargo, la mayoría de los nuevos recuerdos no pueden durar.

El hipocampo no funciona solo, sino como parte de una red neuronal, bien estudiada por estudiantes de medicina, llamada el circuito de Papez. Esto incluye el hipocampo, los cuerpos mamilares (dos estructuras pequeñas cerca del tronco cerebral), partes del tálamo y la corteza cingulada. Otras partes del cerebro, como el cerebro anterior basal, desempeñan un papel en la memoria. El cerebro anterior basal envía acetilcolina a la corteza cerebral. Estas proyecciones están dañadas en la enfermedad de Alzheimer: medicamentos como el Aricept funcionan al aumentar los niveles de acetilcolina.

La corteza cerebral

Si bien el hipocampo y el sistema límbico son críticos en la formación de la memoria, esos recuerdos se almacenan finalmente en todo el córtex. Además, el resto del cerebro está involucrado con estrategias para el aprendizaje y el recuerdo, así como con la atención, que son fundamentales para el aprendizaje y la memorización eficaces.

La memoria de trabajo es una forma de memoria que contiene información el tiempo suficiente para usarla o almacenarla para más adelante. Se ha demostrado que esto depende de los circuitos que afectan a los lóbulos frontal y parietal. Las lesiones en estas regiones pueden llevar a la dificultad de tener algo en mente el tiempo suficiente para comenzar la etapa inicial de memorización, conocida como codificación. La codificación implica trabajar con el hipocampo para organizar y seleccionar qué información se debe almacenar de forma más permanente.

Además de la codificación, el córtex puede estar involucrado en sacar las memorias del almacenamiento en un proceso llamado recuperación. Es posible que alguien tenga problemas con la recuperación de la memoria incluso si la codificación se realizó correctamente. Por ejemplo, la mayoría de nosotros hemos tenido la experiencia de luchar para recordar algo, solo para que nos venga a la mente más tarde. A veces, se puede recuperar la información incorrecta, como en la confabulación , donde parece que alguien está mintiendo sobre su pasado, aunque creen seriamente en la falsa memoria.

Trastornos de la memoria

Diferentes trastornos de la memoria impactan diferentes regiones del cerebro. La enfermedad de Alzheimer , por ejemplo, daña clásicamente el hipocampo, lo que ocasiona dificultades para formar nuevos recuerdos, pero no presenta un problema inicial con los recuerdos que ya se han almacenado. La lesión cerebral traumática frontal puede llevar a dificultades con la memoria de trabajo, lo que significa que es difícil mantener la información en mente el tiempo suficiente para que se codifique. Sin embargo, una vez recordada, es más probable que la información permanezca, aunque también puede haber alguna dificultad para recuperarla.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.