Las capas individuales de la piel y sus funciones.

Table of Contents

Detalles sobre el órgano más grande del cuerpo

La piel es el órgano más grande, y es uno de los más complicados. Es siempre cambiante y contiene muchas células y estructuras especializadas. La función principal de la piel es servir como una barrera protectora que interactúa con un entorno a veces hostil. También ayuda a regular la temperatura corporal, recopila información sensorial del entorno circundante y desempeña un papel activo en el sistema inmunológico para proteger al cuerpo de las enfermedades.

Aprender cómo funciona la piel comienza con una comprensión de la estructura de las tres capas de la piel: la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo .

La epidermis

La epidermis es la capa más externa de las tres capas de la piel. Su grosor depende de donde se encuentre ubicado en el cuerpo. Por ejemplo, es más delgado en los párpados (medio milímetro). Es más gruesa en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (1,5 milímetros).

Hay cinco capas de la epidermis:

  • Estrato basal: esta capa inferior, que también se conoce como la capa de células basales, tiene células basales en forma de columna que dividen y empujan las células más viejas hacia la superficie de la piel. A medida que las células se mueven hacia arriba a través de la piel, se aplanan y finalmente mueren y se desprenden.
  • Stratum spinosum:  esta capa, también conocida como capa de células escamosas, es la capa más gruesa de la epidermis. Contiene queratinocitos recién formados  , que son proteínas de fortalecimiento. También contiene  células de Langerhans  que ayudan a prevenir infecciones.
  • Estrato granuloso:  esta capa contiene más queratinocitos que se desplazan hacia la superficie.
  • Stratum lucidum: esta capa solo existe en las palmas de las manos y las plantas de los pies. 
  • Estrato córneo:  esta es la capa más externa o superior de la epidermis. Está hecho de queratinocitos muertos y planos que se desprenden aproximadamente cada dos semanas.

La epidermis contiene tres células especializadas:

  • Melanocitos que producen pigmento (melanina)
  • Células de Langerhans que actúan como la primera línea de defensa en el sistema inmunológico de la piel.
  • Células de Merkel que tienen una función que aún no se entiende completamente.

La dermis

La dermis es la capa media de las tres capas de la piel. Se encuentra entre la epidermis y el tejido subcutáneo. Contiene tejido conectivo, capilares sanguíneos, glándulas de aceite y sudor, terminaciones nerviosas y folículos pilosos. La dermis se divide en dos partes: la dermis papilar, que es la capa superior y delgada, y la dermis reticular, que es la capa inferior y gruesa. El grosor de la dermis varía dependiendo de su ubicación en el cuerpo. En los párpados, tiene 0,6 milímetros de grosor. En la parte posterior, las palmas de las manos y las plantas de los pies tiene 3 milímetros de grosor.

La dermis es el hogar de tres tipos diferentes de tejidos que están presentes en todo:

  • Colágeno
  • Tejido elástico
  • Fibras reticulares

La dermis contiene varias células y estructuras especializadas, que incluyen:

  • Folículos pilosos
  • Glándulas sebáceas
  • Glándulas apocrinas y endocrinas.
  • Vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas.
  • Los corpúsculos de Meissner y los corpúsculos lamelares que transmiten las sensaciones del tacto y la presión.

El tejido subcutáneo

El tejido subcutáneo es la capa más profunda e interna de las tres capas de la piel. Se compone principalmente de grasa, tejido conectivo y vasos sanguíneos y nervios más grandes.

El grosor de esta capa varía según el lugar donde se encuentra en el cuerpo; por ejemplo, es más grueso en las nalgas, las plantas de los pies y las palmas de las manos.

El tejido subcutáneo es un componente vital de la regulación de la temperatura corporal. También actúa como un cojín, por lo que si alguna vez se cae o golpea algo con su cuerpo, protege sus entrañas y hace que la lesiónduela menos.