Estructura y crecimiento de las uñas y uñas de los pies.

Las uñas sirven para varios propósitos importantes.

  • Ayudan a los humanos a funcionar. Las uñas son básicamente versiones planas de garras que ayudan a los humanos a cavar, trepar, rascar, agarrar y más. 
  • Protegen contra las lesiones. Sirven como placas protectoras que ayudan a evitar que los dedos de las manos y los pies se corten o rasguen durante las actividades diarias.
  • Realzan la sensación. Los dedos de las manos y los pies contienen terminaciones nerviosas que le permiten al cuerpo procesar los volúmenes de información que recibe cada vez que se toca algo, y la uña actúa como una fuerza contraria, lo que proporciona aún más información sensorial cuando una persona toca algo.

Crecimiento de las uñas

Las uñas crecen constantemente, pero su tasa de crecimiento se ralentiza debido a la mala circulación y el envejecimiento . Las uñas crecen más rápido que las uñas de los pies, a una velocidad de 3 milímetros por mes. Se requieren seis meses para que una uña crezca desde la raíz hasta el borde libre. Las uñas de los pies crecen mucho más lentamente, a tan solo 1 milímetro por mes. Se necesita una uña de 12 a 18 meses para crecer desde la raíz hasta la punta.

Estructura de la uña

La estructura de la uña se divide en seis partes: raíz, lecho ungueal, placa ungueal, eponiquio, paroniquio e hiponiquio. Cada uno de estos seis componentes tiene una función específica, y si un componente de la estructura de la uña se rompe, la uña puede verse anormal. 

  • Raíz de la uña : la raíz de la uña también se conoce como matriz germinal. Su borde aparece como una media luna blanca, conocida como la lunula. La parte de la raíz de esta uña se encuentra debajo de la piel, debajo de la uña, y se extiende varios milímetros en el dedo. Produce la mayor parte del volumen de la uña y el lecho ungueal.
  • Lecho  ungueal : el lecho ungueal también se conoce como la matriz estéril. Se extiende desde el borde de la raíz de la uña, o lunula, hasta el hiponiquio. El lecho ungueal contiene vasos sanguíneos, nervios y melanocitos  que producen melanina. A medida que la raíz crece la uña, la uña fluye hacia abajo a lo largo del lecho ungueal y agrega material a la parte inferior de la uña para hacerla más gruesa. Cuando la uña crece correctamente, el lecho de la uña es suave, pero si la uña no crece correctamente, la uña se puede dividir o desarrollar crestas que no son estéticamente atractivas.
  • Placa de uñas: la placa de uñas es la uña real y está hecha de queratina translúcida. La apariencia rosada de la uña proviene de los vasos sanguíneos que están debajo de ella. La parte inferior de la placa ungueal tiene ranuras que se extienden a lo largo de la uña y ayudan a anclarla al lecho ungueal.
  • Eponiquio:  el eponiquio es más comúnmente conocido como la cutícula. La cutícula está situada entre la piel del dedo y la placa ungueal. Fusiona estas estructuras y proporciona una barrera impermeable.
  • Perioniquio:  el paroniquio es la piel que se superpone a los lados de la placa ungueal, también conocida como el borde paronquial. El paroniquio es el sitio de las uñas colgantes, las uñas encarnadas y la paroniquia , una infección de la piel.
  • Hiponiquio:  el hiponiquio es el área entre el borde libre de la placa ungueal y la piel de la punta de los dedos. También proporciona una barrera impermeable.