La anatomía de los nervios espinales

Los nervios espinales son los nervios principales del cuerpo. Un total de 31 pares de nervios espinales controlan las funciones motoras, sensoriales y de otro tipo. Estos nervios se encuentran en los niveles cervical, torácico, lumbar, sacro y coccígeo.

Los nervios espinales pueden verse afectados por una variedad de problemas médicos, lo que resulta en dolor, debilidad o disminución de la sensación. Un nervio pellizcado ocurre cuando hay presión o compresión de un nervio espinal, y es el trastorno más común del nervio espinal.

Anatomía 

Los nervios espinales son nervios periféricos que transmiten mensajes entre la médula espinal y el resto del cuerpo, incluidos los músculos, la piel y los órganos internos. Cada nervio espinal está dedicado a ciertas regiones del cuerpo.

Estructura

Los nervios espinales son nervios relativamente grandes que se forman por la fusión de una raíz nerviosa sensorial y una raíz nerviosa motora. Estas raíces nerviosas emergen directamente de la médula espinal: raíces nerviosas sensoriales de la parte posterior de la médula espinal y las raíces nerviosas motoras del frente de la médula espinal. A medida que se unen, forman los nervios espinales a los lados de la médula espinal.

La médula espinal está compuesta de células nerviosas que sirven para transmitir mensajes entre el cerebro y los nervios periféricos.

Los nervios espinales reciben mensajes sensoriales de pequeños nervios ubicados en áreas como la piel, los órganos internos y los huesos. Los nervios espinales envían mensajes sensoriales a las raíces sensoriales, luego a las fibras sensoriales en la parte posterior (posterior o dorsal) de la médula espinal.

Las raíces motoras reciben mensajes nerviosos de la parte anterior (frontal o ventral) de la médula espinal y envían los mensajes nerviosos a los nervios espinales y, finalmente, a pequeñas ramas nerviosas que activan los músculos de los brazos, las piernas y otras áreas del cuerpo. .

Hay 31 pares de nervios espinales que incluyen:

  • Ocho nervios espinales cervicales a cada lado de la columna llamada C1 a C8
  • Doce nervios espinales torácicos en cada lado del cuerpo llamados T1 a T12
  • Cinco nervios espinales lumbares en cada lado llamados L1 a L5
  • Cinco nervios espinales sacros en cada lado llamados S1 a S5
  • Un nervio coccígeo a cada lado, Co1

Ubicación

Los nervios espinales se distribuyen aproximadamente de manera uniforme a lo largo de la médula espinal y la columna vertebral. La columna vertebral es una columna de huesos vertebrales que protege y rodea la médula espinal. Cada nervio espinal sale de la columna al viajar a través del agujero, que son aberturas en los lados derecho e izquierdo de los huesos vertebrales de la columna.

Los nervios espinales se forman a pocos centímetros de la columna a cada lado. Algunos grupos de nervios espinales se fusionan entre sí para formar un gran plexo. Algunos nervios espinales se dividen en ramas más pequeñas, sin formar un plexo.

Un plexo es un grupo de nervios que se combinan entre sí. Hay cinco plexos principales formados por los nervios espinales:

  • Plexo cervical : compuesto por la fusión de los nervios espinales C1 a 5, estos se dividen en nervios más pequeños que llevan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos del cuello y los hombros.
  • Plexo braquial : formado por la fusión de los nervios espinales C5 a T1, este plexo se ramifica en nervios que transportan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos del brazo y la parte superior de la espalda.
  • Plexo lumbar : los nervios espinales L1 a L4 convergen para formar el plexo lumbar. Este plexo se divide en nervios que transportan mensajes sensoriales y proporcionan control motor a los músculos del abdomen y la pierna.
  • Sacral Plexus: Spinal nerves L4 through S4 join together, and then branch out into nerves that carry sensory messages and provide motor control to the muscles of the legs.
  • Coccygeal Plexus: Composed of the merging of nerves S4 through Co1, this plexus supplies motor and sensory control of the genitalia and the muscles that control defecation.

Anatomic Variation

Existen numerosas variantes descritas de la anatomía del nervio espinal, pero generalmente se descubren durante las pruebas preoperatorias o durante la cirugía por una lesión en la columna vertebral, la médula espinal o el nervio espinal. Un estudio reciente que evaluó la anatomía del nervio espinal de 33 cadáveres (personas fallecidas) identificó variantes del plexo del nervio espinal en el 27.3 por ciento de ellos. Esto sugiere que la variación no es infrecuente, pero que comúnmente no produce problemas notables.

Función 

Los nervios espinales tienen pequeñas ramas sensoriales y motoras. Cada uno de los nervios espinales realiza funciones que corresponden a una determinada región del cuerpo. Estos son el movimiento muscular, la sensación y las funciones autónomas (control de los órganos internos).

Debido a que su función se entiende muy bien, cuando un nervio espinal particular se deteriora, el déficit resultante a menudo determina qué nervio espinal o nervios se ven afectados.

Motor

Los mensajes motores a los nervios espinales se originan en el cerebro. La tira motora (homúnculo) en el cerebro inicia un comando para el control muscular. Este comando se envía a la columna vertebral a través de los impulsos nerviosos y luego viaja a través de la raíz motora hasta el nervio espinal. La estimulación motora es muy específica y puede activar todo el nervio espinal o solo una de sus ramas para estimular un grupo muy pequeño de músculos, dependiendo del comando del cerebro.

La distribución del control del nervio espinal en todo el cuerpo se describe como un miotoma. Cada movimiento físico requiere uno o más músculos, que se activan por una rama de un nervio espinal. Por ejemplo, el músculo bíceps está controlado por C6 y el músculo tríceps está controlado por C7.

Autonómico

La función autónoma de los nervios espinales media en los órganos internos del cuerpo, como la vejiga y los intestinos. Hay menos ramas autónomas de los nervios espinales que las ramas motoras y sensoriales.

Sensorial

Los nervios espinales reciben mensajes que incluyen tacto, temperatura, posición, vibración y dolor de los nervios pequeños en la piel, músculos, articulaciones y órganos internos del cuerpo. Cada nervio espinal corresponde a una región de la piel del cuerpo, descrita como un dermatoma. Por ejemplo, la sensación cerca del ombligo se envía a T10 y la sensación de la mano se envía a C6, C7 y 8. Los dermatomas sensoriales no coinciden perfectamente con los miotomas motores.

Condiciones asociadas

Los nervios espinales pueden verse afectados por una serie de condiciones. Estas situaciones pueden causar dolor, cambios sensoriales y / o debilidad.

El diagnóstico de un problema del nervio espinal implica varios pasos. El primero es un examen físico, que puede identificar el deterioro correspondiente a un dermatoma y / o miotoma. Los reflejos también corresponden a los nervios espinales y, por lo general, también disminuyen en estas situaciones, lo que ayuda a identificar qué nervios están involucrados.

La electromiografía (EMG) y el estudio de conducción nerviosa (NCV) pueden medir la función nerviosa. Estas pruebas ayudan a identificar qué nervios espinales están involucrados y qué tan extenso es el deterioro.

Las condiciones que afectan los nervios espinales incluyen las siguientes.

Hernia de disco

Un disco herniado, también conocido como disco deslizado, ocurre cuando la estructura de los huesos vertebrales y sus cartílagos, ligamentos, tendones y músculos se rompen, lo que permite que las estructuras vertebrales se caigan fuera de lugar, comprimiendo la médula espinal y / o El nervio espinal. Por lo general, los primeros síntomas incluyen dolor de cuello u hormigueo en el brazo o la pierna. Una hernia de disco puede ser una emergencia médica porque puede causar daño permanente a la médula espinal.

El tratamiento incluye medicamentos antiinflamatorios orales, terapia, inyecciones de analgésicos o medicamentos antiinflamatorios, y posiblemente reparación quirúrgica y estabilización de la columna vertebral.

Estrechamiento del
agujero Las aberturas del agujero a través de las cuales viajan los nervios espinales no son mucho más grandes que los nervios mismos. La inflamación y la degeneración ósea pueden comprimir un nervio espinal a medida que viaja a través del agujero, produciendo dolor y hormigueo. Esto a menudo se describe como un nervio pellizcado.

El aumento de peso y la hinchazón pueden causar o exacerbar un nervio pellizcado. Durante el embarazo, por ejemplo, muchas mujeres experimentan los síntomas de un nervio pellizcado. Esto puede resolverse después de la pérdida de peso o incluso con la redistribución del peso: algunas mujeres notan una mejoría de los síntomas incluso antes de tener su bebé, y la mayoría tiene una resolución completa después del nacimiento del bebé.

Existen varios tratamientos para el estrechamiento foraminal, que incluyen medicamentos antiinflamatorios y fisioterapia. Los procedimientos de intervención como la cirugía o las inyecciones generalmente no son necesarios.

Herpes

Una condición muy común, la culebrilla es la reactivación del virus que causa la varicela, el herpes zoster. El herpes zóster se caracteriza por un dolor intenso y a veces se acompaña de una erupción cutánea. Si alguna vez ha tenido una infección de varicela, el virus permanece en su cuerpo, en una raíz nerviosa, después de recuperarse de la enfermedad. Cuando se reactiva, generalmente debido a un sistema inmune débil, causa dolor y lesiones cutáneas en la región irrigada por una raíz nerviosa o un nervio espinal completo.

Un caso de herpes zóster generalmente se resuelve por sí solo y los medicamentos no suelen acelerar la recuperación.

There is an immunization that can prevent shingles, however, and it may be recommended if you are susceptible to developing a reactivation of the virus.

Guillan Barre Syndrome (GBS)

GBS, also called acute demyelinating polyneuropathy, causes weakness of the peripheral nerves, and it can affect many spinal nerves at a time. Typically, GBS initially causes tingling in the feet, followed by weakness in the feet and legs, which advances to weakness of the arms and chest muscles. It can eventually impair the muscles that control breathing. Respiratory support with a mechanical ventilator is usually necessary until the condition resolves.

This disease is caused by demyelination, which is a loss of the protective myelin (fatty layer) that surrounds each nerve. Once this myelin is lost, the nerves don’t function the way they should, resulting in muscle weakness. The myelin is eventually replaced and the nerves can function again, but medical support is necessary in the interim.

Another similar disease, chronic demyelinating polyneuropathy (CIDP), is a recurring form of GBS, in which the symptoms can occur every few months or years, with partial or complete recovery each time.

GBS and CIDP can be treated with steroids and immunotherapy. Medical care is needed to monitor breathing and oxygen levels, with intensive care support as needed.

Trauma

Los nervios espinales pueden lesionarse en accidentes traumáticos mayores. Las lesiones por latigazo cervical, caídas o traumatismos en el cuello debido a una fuerza contundente (como en deportes de contacto o lesiones intencionales) pueden causar hinchazón, estiramiento o una rotura en los nervios espinales cervicales o el plexo cervical. El trabajo pesado, las caídas y los accidentes pueden dañar los nervios espinales lumbares o el plexo lumbar.

En raras ocasiones, los nervios espinales se lesionan durante un procedimiento de intervención, especialmente durante una cirugía mayor que involucra un cáncer extenso cerca de la columna vertebral. La lesión traumática de un nervio espinal requiere terapia y / o cirugía.

Polineuropatía

La neuropatía es una enfermedad de los nervios periféricos. CIDP y GBS son dos tipos de neuropatía. La mayoría de las neuropatías involucran pequeñas ramas nerviosas, pero también pueden afectar los nervios espinales. Las causas comunes de neuropatía incluyen el consumo crónico de alcohol, diabetes, quimioterapia, deficiencia de vitamina B12 y productos químicos neurotóxicos.

A veces, los nervios pueden recuperar su función, pero a menudo, el daño a los nervios es permanente y el tratamiento se enfoca en identificar la causa para evitar daños mayores.

Enfermedad de la columna

Una serie de enfermedades que afectan la columna no dañan directamente los nervios espinales, pero pueden producir síntomas que corresponden a nervios espinales específicos. La esclerosis múltiple (EM ), la deficiencia de vitamina B12, la degeneración combinada subaguda de la médula espinal y la mielopatía inflamatoria son ejemplos de enfermedad de la columna que puede causar disfunción de uno o más nervios espinales. En estos casos, la función del nervio espinal se ve afectada porque las fibras nerviosas en las secciones cercanas de la columna dejan de enviar o recibir mensajes hacia y desde los nervios espinales.

El tratamiento de la enfermedad de la columna depende de la causa. Con algunas de estas afecciones, como la EM, la función del nervio espinal puede recuperarse total o parcialmente con medicamentos.

Meningitis

Una infección o inflamación de las meninges, que es el revestimiento que encierra y protege la médula espinal (debajo de la columna), puede interrumpir la función de uno o más nervios espinales. La meningitis causa fiebre, fatiga y dolores de cabeza, y puede causar síntomas neurológicos como debilidad y pérdida sensorial. Por lo general, con tratamiento oportuno, la meningitis se resuelve sin daño permanente a los nervios espinales.

Cáncer

El cáncer dentro o cerca de la columna puede infiltrarse (invadir) o comprimir los nervios espinales, causando disfunción. Esto puede producir dolor, debilidad o cambios sensoriales que involucran uno o más nervios espinales. El tratamiento incluye la extirpación quirúrgica de cáncer, radiación o quimioterapia. La recuperación varía según la extensión del compromiso del nervio espinal.

Rehabilitación

La mayoría de las veces, el deterioro del nervio espinal es tratable. La inflamación leve generalmente se puede controlar con medicamentos antiinflamatorios y el dolor generalmente se puede controlar con medicamentos para el dolor de venta libre. La fisioterapia y los ejercicios pueden ayudar a aliviar la presión y mejorar la postura y el tono muscular, reduciendo el dolor.

Sin embargo, el dolor puede ser severo y requerir intervenciones más agresivas, como inyecciones o cirugía.

El daño a los nervios que causa pérdida sensorial o debilidad muscular puede ser el resultado de lesiones extensas o de mayor duración en los nervios espinales. Es menos probable que los nervios se recuperen si se han cortado (cortado). La fisioterapia generalmente se recomienda como una forma de optimizar la función al fortalecer los músculos que son suministrados por nervios sanos.

La reparación quirúrgica de los nervios espinales es un procedimiento altamente sofisticado con resultados variados, dependiendo de la extensión y duración del daño. La cirugía de la columna y la cirugía del nervio espinal pueden requerir monitoreo intraoperatorio de la función nerviosa.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.