La anatomía de los ligamentos en la columna vertebral

La columna vertebral tiene una serie de ligamentos que ayudan a unir la columna como un todo. Estos ligamentos conectan los huesos individuales y ayudan a formar las articulaciones intervertebrales .

Los ligamentos espinales también proporcionan estabilidad a la columna. Lo hacen limitando el grado de movimiento en la dirección opuesta a su ubicación. Por ejemplo, su ligamento longitudinal anterior (vea a continuación para obtener detalles) está ubicado frente a sus cuerpos vertebrales. Cuando te arqueas, te impide ir demasiado lejos.

Problemas comunes que afectan los ligamentos espinales

A medida que envejecemos, nuestros ligamentos pueden estar sujetos a engrosamiento, una condición llamada hipertrofia. La hipertrofia puede causar síntomas como dolor relacionado con los nervios . La hipertrofia puede desarrollarse aún más, en osificación o endurecimiento del (los) ligamento (s). La osificación puede aumentar los síntomas nerviosos, que pueden incluir la compresión o irritación de la médula espinal (llamada mielopatía). Dependiendo de varios factores, los ligamentos espinales endurecidos pueden precipitar el desarrollo de la estenosis espinal .

Investigadores de la Clínica de la Columna vertebral del Good Samaritan Hospital en Los Ángeles estiman que el 25% de las personas con síntomas de mielopatía que, como hemos comentado brevemente en relación con la irritación o compresión de la médula espinal, muestran signos de OPLL. (OPLL significa osificación del ligamento longitudinal posterior. Consulte a continuación para obtener más información sobre el ligamento longitudinal posterior).

Si experimenta un trauma en su columna vertebral (por ejemplo, por un latigazo ), es posible que se lesionen los ligamentos. Si la lesión en su (s) ligamento (s) es lo suficientemente grave, puede causar inestabilidad espinal. La inestabilidad se puede definir cuando los huesos y ligamentos que comprenden las articulaciones intervertebrales (también conocidos como segmentos vertebrales) ya no pueden mantener una alineación normal cuando tienen que soportar la carga. La inestabilidad puede empeorar la lesión inicial y, por supuesto, causar dolor. También puede conducir a una deformidad espinal. Los ligamentos lesionados que conducen a la inestabilidad espinal pueden requerir cirugía.

A continuación se muestra una lista de los principales ligamentos que afectan el movimiento de la columna vertebral , junto con sus ubicaciones y sus “trabajos”, es decir, la dirección en la que se limita el movimiento excesivo.

Ligamento Longitudinal Anterior

El ligamento longitudinal anterior es una banda larga y densa de tejido conectivo (todos los ligamentos están hechos de algún tipo de tejido conectivo) que va desde su primera vértebra (el atlas) y la parte frontal de la base del cráneo hasta la parte frontal del sacro. Se encuentra en la parte frontal de los cuerpos vertebrales. Este ligamento también se ramifica, en cada nivel individual, en fibras cortas que van entre las vértebras y se insertan en la parte frontal del disco. De esta manera, el ligamento longitudinal anterior proporciona soporte a los discos.

El ligamento longitudinal anterior limita la extensión de la espalda, que es simplemente el acto de arquearse hacia atrás. Es el único ligamento espinal que limita la extensión. 

Ligamento longitudinal posterior

Al igual que el ligamento longitudinal anterior, el ligamento longitudinal posterior comienza en la base del occipital (recuerde que es la base del cráneo) y se extiende hasta el sacro. Y al igual que el ligamento longitudinal anterior, la parte posterior se ramifica en fibras cortas que atraviesan las articulaciones intervertebrales y terminan, esta vez, en la parte posterior del disco.

Una gran diferencia entre los ligamentos longitudinales anterior y posterior, y una que determina qué dirección de movimiento limita el ligamento, es la ubicación: el ligamento longitudinal posterior (PLL) está ubicado en el canal espinal en la parte posterior de los cuerpos vertebrales. La parte anterior (ALL) está ubicada en la parte frontal de los cuerpos (y no en el canal espinal). El PLL también es más estrecho y más débil que el ALL.

El ligamento longitudinal posterior limita la flexión espinal (es decir, la flexión hacia adelante).

La suspensión de color amarillo

El ligamento flavum se extiende verticalmente desde la vértebra del eje (recuerde que es el segundo hueso en el cuello) hacia el sacro. Se encuentra entre las láminas de la vértebra. En cada nivel vertebral, las fibras se originan en una lámina superior (el término superior se refiere a una ubicación en la parte superior, en términos relativos) y se conectan a la lámina inferior (es decir, la lámina justo debajo). El ligamentum flavum limita la flexión espinal (inclinándose hacia adelante), especialmente la flexión brusca. Esta función permite que el ligamentum flavum proteja sus discos de lesiones.

La frase ligamentum flavum significa “ligamento amarillo”. El ligamento amarillo está hecho de un tejido elástico de color amarillo (pálido). Este tejido es similar al tipo de tejido conectivo que comprende los otros ligamentos espinales, excepto que hay un grado de elasticidad en él. La calidad elástica del ligamentum flavum ayuda a preservar las curvas de la columna vertebral durante el movimiento y ayuda a enderezar el tronco una vez que se ha inclinado hacia adelante.

Ligamentos supraespinosos e interespinosos

Los ligamentos supraespinoso e interespinoso limitan la flexión (flexión hacia delante).

Ubicado en la parte posterior, el ligamento supraespinoso es un fuerte tejido similar a una cuerda que conecta las puntas de los procesos espinosos desde el sacro hasta el C7 (también conocido como la base del cuello). Hacia el cuello, se fusiona con la ligamente nuchae.

Los ligamentos interespinosos conectan la totalidad de cada proceso espinoso verticalmente. El ligamento interespinoso comienza en la raíz del proceso espinoso, donde emerge del anillo de hueso ubicado en la parte posterior del cuerpo de su vértebra respectiva, y se extiende hasta la punta. El tejido conectivo que comprende el proceso interespinoso es mucho más débil que el del supraespinoso.

Ligamentum Nuchae

También conocido como el ligamento nucal, este ligamento se encuentra en la parte posterior de su cuello. Se fusiona con el ligamento supraespinoso, que, como hemos discutido, es ese cordón largo y fuerte que conecta las puntas de la mayoría de los procesos espinosos (es decir, el lumbar y el tórax).

El ligamentum nuchae se extiende desde dos lugares en o cerca de la parte posterior de su cráneo y se extiende a través de todos los procesos espinosos cervicales (cuello).

El ligamentum nuchae es muy fuerte. En algunos puntos, en realidad es lo suficientemente difícil como para reemplazar el hueso, lo que proporciona sitios de sujeción para los músculos del cuello ubicados en áreas donde los procesos cervicales no son lo suficientemente largos para alcanzar el músculo. Esta es el área entre C3 y C5.

Ligamento intertransverso

Los ligamentos intertransversos van desde un proceso transversal superior (recuerde, superior se refiere a una ubicación anterior, en términos relativos) de una vértebra al proceso transversal de la vértebra inferior. Los ligamentos intertransversos conectan estos procesos entre sí y ayudan a limitar la acción de la flexión lateral ( flexión lateral ). También forman una especie de borde entre los cuerpos en el frente y los anillos óseos en la parte posterior de las vértebras.

Respecto a la fuerza del ligamento intertransverso, en el cuello, consiste en fibras dispersas de tejido conectivo; en la zona lumbar, es muy, muy delgada. En el área torácica (parte media de la espalda), los ligamentos intertransversos son más resistentes y más fibrosos.

Ahora ya conoces los ligamentos de tu ligamento. Estos son los ligamentos espinales que afectan a todas o al menos a grandes porciones de la columna vertebral. Otros ligamentos espinales son específicos de un área como el cuello o el sacro y las articulaciones sacroilíacas . Los cubriré en artículos separados. Creo que el ABC de los ligamentos espinales es suficiente para absorber en una sola sesión, ¿no es así?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.