La anatomía del nervio ciático

El nervio ciático controla la sensación y el movimiento de la pierna y el pie.

Los nervios ciáticos, ubicados en las piernas, son los nervios más grandes del cuerpo. Cada nervio ciático estimula el movimiento de los músculos de las piernas y lleva mensajes sensoriales desde la pierna hasta la columna vertebral. Los nervios ciáticos derecho e izquierdo funcionan cada uno de los controles en el lado ipsilateral (mismo) del cuerpo.

El dolor del nervio ciático, que a menudo se conoce como ciática , es muy común y tiene muchas causas. Un nervio pellizcado y una hernia de disco son las causas más comunes de ciática. Dado que el nervio ciático media la sensación y el movimiento, una lesión o compresión del nervio puede causarle dolor, disminución de la sensibilidad y / o debilidad.

Anatomía

El nervio ciático es un nervio periférico. Sus raíces nerviosas emergen de la columna inferior y se combinan para formar el nervio ciático. A medida que el nervio ciático desciende por la pierna, se divide en varias ramas más pequeñas en el camino.

Muchas de sus ramas proporcionan estimulación nerviosa a los músculos de las piernas. Los nervios sensoriales a lo largo de la pierna y el pie viajan por la pierna para fusionarse con el nervio ciático.

Estructura

La médula espinal, compuesta de fibras nerviosas, atraviesa la columna vertebral, también llamada columna vertebral y columna vertebral. Las raíces nerviosas , también conocidas como nervios espinales, salen de la columna vertebral en cada nivel vertebral a través del agujero (aberturas).

El nervio ciático está formado por un total de cinco nervios espinales que se combinan entre sí.

Dos de estos nervios, las raíces nerviosas L4 y L5, emergen de las secciones lumbares inferiores de la columna vertebral. Las otras tres raíces nerviosas, las raíces nerviosas S1, S2 y S3, emergen de la columna sacra, que es la parte más baja de la columna.

Estas raíces nerviosas tienen fibras que se originan en la región ventral (también llamada anterior o frontal) de la columna vertebral y la región posterior (también llamada dorsal o posterior) de la columna vertebral. Las fibras anteriores de la columna tienen función motora y las fibras posteriores de la columna tienen una función sensorial.

El nervio ciático tiene funciones sensoriales y motoras porque los nervios de las partes anterior y posterior de la columna vertebral se combinan para formar las raíces nerviosas que se unen en el nervio ciático.

El nervio ciático varía en ancho y diámetro a medida que viaja por la pierna, y está en su mayor ancho en la región donde los cinco nervios se combinan antes de comenzar a dividirse en sus diversas ramas a medida que viaja por la pierna.

Ubicación

El nervio ciático viaja a través del agujero ciático mayor, una abertura formada por los huesos de la pelvis. El nervio pasa a través del agujero ciático mayor y viaja por la parte posterior de la pierna a lo largo del frente del músculo piriforme, que se extiende profundamente en la parte superior de la pierna.

A medida que el nervio ciático desciende por la parte superior de la pierna (detrás del muslo), varias ramas se separan de él, proporcionando estimulación motora a los músculos en la parte superior de la pierna.

Una vez que el nervio ciático se acerca a la parte posterior de la rodilla, se divide en dos ramas principales, el nervio tibial y el nervio fibular. Los nervios tibial y fibular viajan desde la pierna hasta el pie, dividiéndose en ramas motoras y sensoriales más pequeñas a lo largo del camino. El nervio tibial es principalmente un nervio motor y el nervio fibular es principalmente un nervio sensorial.

Función 

El nervio ciático controla la mayoría del movimiento y la sensación en toda la pierna y el pie.

Las ramas motoras del nervio ciático reciben mensajes de las fibras anteriores de la columna vertebral y las raíces espinales. Viajan por la pierna, con ramas nerviosas más pequeñas que se extienden a los músculos de la pierna y el pie a lo largo del nervio.

La sensación es detectada por pequeños nervios sensoriales ubicados en los pies y las piernas. Estos nervios se fusionan a medida que viajan por el nervio ciático hasta las raíces del nervio espinal antes de que entren en las fibras posteriores de la médula espinal, y finalmente envían la información sensorial al cerebro.

Motor

Las ramas motoras del nervio ciático estimulan los músculos de la pierna. Estos nervios motores estimulan varios movimientos, incluida la extensión de la cadera, la flexión de la pierna en la rodilla y la flexión del pie y los dedos de los pies.

Los músculos estimulados por el nervio ciático en el muslo incluyen:

  • Músculo semitendinoso
  • Músculo semimembranoso
  • Cabeza corta del bíceps femoral
  • Cabeza larga del bíceps femoral
  • Aductor mayor (a menudo descrito como los músculos isquiotibiales)

Las ramas de la rama tibial del nervio ciático estimulan los músculos en la parte inferior de la pierna, que incluyen:

  • Gastrocnemio lateral y medial
  • Sóleo
  • Flexor largo de los dedos
  • Popliteo
  • Tibial posterior
  • Flexor hallucis longus

En el pie, el nervio tibial se ramifica hacia el nervio plantar lateral, el nervio plantar medial, el nervio cutáneo dorsal lateral, el calcáneo lateral y las ramas calcáneo medial y los nervios digitales plantares, que proporcionan estimulación para el movimiento de los músculos del pie.

Sensorial

Sensory nerves in the leg carry messages of light touch, temperature, pain, position sense, and vibration. These small nerves merge into the main branch of the sciatic nerve as they travel up the leg.

The branches of the sciatic nerve control sensation of the whole entire foot and most of the leg below the knee.

Sensory branches of the sciatic nerve include:

  • Sural nerve: Detects sensation in the back of the leg and lateral (towards the small toe) areas of the foot, and merges with the fibular and tibial nerves
  • Deep fibular nerve: Detects sensation in the lateral side of the lower leg, and merges with the fibular nerve
  • Superficial fibular nerve: Detects sensations in the lateral side of the leg right above the foot and the back of the foot, and merges with the fibular nerve
  • Medial calcaneal branches: Detect sensation in the heel of the foot, and merges with the tibial nerve

Associated Conditions 

Several conditions can affect the sciatic nerve, causing pain, weakness and/or loss of sensation of the whole area supplied by the nerve or one or more of its branches.

Herniated Disc

The spine is a column of bones with cartilaginous discs in between them. When a disc herniates (moves out of place), it can compress a sciatic nerve root. This can cause symptoms of sciatic nerve dysfunction such as pain, weakness, or diminished sensation in areas of the foot and leg that are supplied by the sciatic nerve.

A herniated disc can be repaired surgically, and sometimes therapy can relieve the pressure on the nerve. Other treatments include anti-inflammatory medication and injection or steroids or pain medication near the affected area.

Spinal Foramen Disease

Problems such as arthritis, inflammation, and bone deterioration can affect the size and shape of the foramen through which the spinal roots travel, resulting in compression of the nerve root (pinched nerve), with resulting symptoms of sciatic dysfunction or pain. Some women experience symptoms of a pinched nerve during pregnancy, and it usually resolves after the baby is born.

Treatments include rest, anti-inflammatory medication, and therapy.

Nerve Injury

The sciatic nerve or any of its roots or branches can be damaged due to trauma. In some instances, nerve injuries can occur during surgery, particularly if there is a major disease in the pelvic region, such as cancer. An injury to the distal (lower) branches if the nerve can cause a foot drop, which results in “slapping” down of the foot when you walk.

Neuropathy

Nerve disease can occur due to chronic alcohol use, vitamin deficiency, medications, or inflammatory disease. This type of disease is described as neuropathy, and it can affect nerves throughout the body. Neuropathy typically begins distally (at the tips of the fingers and toes) and can start in multiple areas of the body before it spreads.

La neuropatía a menudo causa síntomas como dolor, hormigueo o sensación de ardor. A medida que empeora y avanza, causa pérdida sensorial. La neuropatía avanzada en etapa tardía también puede causar debilidad .

Espasmo muscular

Si un músculo se contrae repentinamente (se aprieta involuntariamente), puede causar presión en los nervios cercanos y provocar síntomas. Dado que el nervio ciático viaja a lo largo del músculo piriforme, los espasmos de este músculo pueden causar síntomas de ciática. Los espasmos musculares generalmente no dañan un nervio. Los síntomas deben resolverse una vez que el músculo se relaje, ya sea solo o con la ayuda de relajantes musculares.

Cáncer

El nervio ciático puede ser infiltrado o comprimido por un tumor, una masa cancerosa o un cáncer metastásico de otras partes del cuerpo. Estos crecimientos pueden eliminarse quirúrgicamente o tratarse con quimioterapia o radiación.

Infección

Una infección de la región pélvica puede afectar el nervio ciático. La meningitis, una infección del líquido y el revestimiento que rodea la columna vertebral y el cerebro, también puede causar inflamación y enfermedad en o cerca del nervio ciático. Las infecciones que se tratan con antimicrobianos, como los antibióticos, pueden mejorar antes de causar daño nervioso permanente.

Rehabilitación

Un nervio pellizcado o una hernia de disco son afecciones bastante comunes, y otras afecciones que afectan al nervio ciático, como el cáncer y las infecciones, son menos comunes.

La fisioterapia es un método útil para controlar la compresión e irritación leves a moderadas del nervio ciático. Los medicamentos antiinflamatorios también pueden ser útiles.

Es posible la extirpación quirúrgica de las estructuras que inciden en el nervio ciático, pero muchas personas experimentan síntomas recurrentes después de la cirugía para una hernia de disco o para el estrechamiento del agujero.

En algunos casos, es posible la reparación quirúrgica del nervio ciático, especialmente si una lesión es bastante reciente. Actualmente se están estudiando nuevas técnicas que incluyen injertos de tejido y células madre como posibles técnicas regenerativas para un nervio ciático dañado.

La decisión sobre cómo manejar su enfermedad del nervio ciático requiere una evaluación médica exhaustiva y está personalizada para su situación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.