Anatomía de la epidermis.

La epidermis (la capa superior de la piel) es un sistema importante que crea el tono de nuestra piel, mientras que la dermis (la capa media) contiene tejido conectivo, folículos pilosos y glándulas sudoríparas que ayudan a regular la integridad y la temperatura de nuestra piel. La hipodermis más profunda se compone de grasa e incluso más tejido conectivo.

Dentro de la epidermis, hay cuatro capas principales de células (llamadas queratinocitos) que proporcionan a la piel sus soportes estructurales, así como una capa específica para las plantas de los pies y las palmas. Los queratinocitos dentro de la epidermis comienzan a dividirse en la capa inferior, empujando las células ya formadas hacia la capa superior. A medida que las células se mueven hacia arriba, gradualmente se aplanan y mueren.

Estrato basal

La capa inferior de la epidermis se llama estrato basal. Esta capa contiene una fila de queratinocitos en forma de columna llamadas células basales. Estas células se dividen y empujan constantemente las células ya formadas hacia la superficie de la piel. A medida que las células basales se mueven hacia las capas superiores, también se aplanan, mueren y se desprenden para dejar espacio para las células más nuevas.

Los melanocitos , las células que producen la melanina (el pigmento que le da color a la piel) también se encuentran en esta capa.

Stratum Spinosum

La capa de spinosum se encuentra justo sobre el estrato basal y tiene un grosor de solo cinco a 10 células. Las células que se mueven hacia la capa de espinoso (que también se conoce como la célula espinosa o la capa de células escamosas) se transforman naturalmente de su forma columnar inicial en una poligonal (de múltiples caras) 

Las células en esta capa son responsables de producir la queratina, la proteína fibrosa que otorga a la piel, el cabello y las uñas su dureza y sus propiedades de resistencia al agua.

Estrato granuloso

Las células en el estrato granuloso, o capa granular, han perdido su núcleo y aparecen como células aplanadas que contienen grupos oscuros de material citoplásmico. Hay mucha actividad en esta capa ya que las proteínas de la queratina y los lípidos trabajan juntos para crear muchas de las células responsables de la barrera protectora de la piel.

Estrato Lucidum

La capa de estrato lúcido solo está presente en la piel más gruesa de las palmas y las plantas de los pies. Su función principal es reducir la fricción entre el estrato córneo y el estrato granuloso. El nombre en sí proviene del latín para “capa clara”, que describe la transparencia de las propias células.

Estrato córneo

Las células en la capa del estrato córneo se conocen como corneocitos (o células córneas). Estas células se han aplanado y se consideran muertas. Compuesto principalmente por proteínas de la queratina, los corneocitos proporcionan resistencia estructural al estrato córneo, pero también permiten la absorción de agua. Sirven como una barrera efectiva contra cualquier producto químico que pueda dañar las células vivas que están justo debajo de ellas.

Un primer plano del estrato córneo

La estructura del estrato córneo puede parecer simple, pero desempeña un papel clave en el mantenimiento de la integridad estructural y la hidratación de la piel. No solo garantiza la producción continua de nuevas células de la piel, sino que también proporciona al cuerpo protecciones vitales contra virus, bacterias, parásitos y cualquier otra forma de patógeno o toxina.