Anatomía y fisiología del pie

Sus pies están diseñados para caminar, correr, saltar, balancearse, trepar y más. Así que no es de extrañar que la comida humana sea compleja. Créanlo o no, su tamaño de seis (o nueve o doce) alberga 28 huesos, casi una cuarta parte de todos los huesos de su cuerpo, más 30 articulaciones y más de cien músculos, ligamentos y tendones, según la Arthritis Foundation .

Todas estas estructuras funcionan juntas como una maquinaria afinada para llevar a cabo dos funciones importantes: carga de peso y propulsión. Estas funciones requieren un alto grado de estabilidad. Además, el pie debe ser flexible para que pueda adaptarse a superficies irregulares. Esta es una de las razones por las que cada pie tiene tantos huesos y articulaciones.

Aquí hay una breve descripción general de las estructuras del pie y cómo funcionan juntas, además de analizar algunos problemas podiátricos comunes que a veces resultan del desgaste normal, el uso excesivo o las lesiones en el pie.

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Estructura del pie

El pie se puede dividir en tres secciones: la parte delantera del pie, la mitad del pie y la parte posterior del pie. Aquí están las principales estructuras encontradas en cada uno:

Huesos

Pata delantera: esta es la parte frontal del pie, incluidos los dedos de los pies o las falanges. Hay 14 huesos en los dedos de los pies (dos por dedo gordo y tres por cada uno de los otros cuatro), más cinco metatarsianos. El primer hueso metatarsiano es el más corto y grueso, y juega un papel importante durante la propulsión (movimiento hacia adelante). También proporciona apego a varios tendones. El segundo, tercer y cuarto hueso metatarsiano son los más estables de los metatarsianos. Están bien protegidos y solo tienen accesorios de tendones menores.

Además de las falanges y los metatarsianos, el antepié contiene dos huesos sesamoideos pequeños, de forma ovalada, justo debajo de la cabeza del primer metatarsiano, en la superficie plantar, o parte inferior, del pie, que se mantienen en su lugar mediante tendones y ligamentos . El antepié se encuentra con el pie medio en las cinco articulaciones tarsometatarsianas(TMT). 

Parte media del pie : esta sección del pie está formada por cinco huesos irregulares llamados tarsales . Los nombres clínicos de estos huesos son los cuneiformes navicular, cúbico, medial, intermedio y lateral. Juntos forman el arco del pie, que es la clave para soportar peso.

Pies traseros: solo hay dos huesos grandes en esta sección del pie: el astrágalo y el calcáneo. El más grande de estos, el calcáneo, forma el talón del pie. El astrágalo descansa sobre el calcáneo y forma la articulación pivotante del tobillo.

Articulaciones

Se forma una articulación en la unión entre dos o más huesos. Cada dedo gordo tiene dos articulaciones, la articulación metatarsofalángica y la articulación interfalángica. Los otros cuatro dedos en cada pie tienen tres articulaciones cada uno: la articulación metatarsofalángica (PCM) en la base del dedo del pie, la articulación interfalángica proximal (PIP) en la mitad del dedo del pie y la articulación falangeal distal (DP), la articulación más cercano a la punta del dedo del pie.

Músculos

Los músculos que controlan los movimientos del pie se originan en la parte inferior de la pierna y se unen a los huesos del pie con los tendones. Los principales músculos que facilitan el movimiento en el pie son:

  • Tibial  posterior (apoya el arco del pie)
  • Tibial anterior (permite que el pie se mueva hacia arriba)
  • Tibial peroneo (controla el movimiento en la parte externa del tobillo)
  • Extensores (levanta los dedos para hacer posible dar un paso)
  • Flexores (estabilizar los dedos)

Tendones y ligamentos

El tendón más notable del pie es el tendón de Aquiles, que se extiende desde el músculo de la pantorrilla hasta el talón. El tendón de Aquiles permite correr, saltar, subir escaleras y ponerse de puntillas. Otros tendones importantes en el pie incluyen el tibial posterior (tendón tibial posterior), que une el músculo de la pantorrilla a los huesos en el interior del pie y sostiene el arco del pie, y el tibial anterior (tendón tibial anterior) que se extiende desde la tibia externa hasta el primer metatarsiano y las superficies del tarso cuneiforme mediano, lo que permite la dorsiflexión, llevando los dedos de los pies hacia la espinilla.

Los ligamentos primarios del pie son los:

  • Fascia plantar: el ligamento más largo del pie, la fascia plantar recorre la planta del pie desde el talón hasta los dedos del pie para formar el arco del pie, proporciona fuerza para caminar y para ayudar con el equilibrio.
  • Ligamento calcaneonavicular plantar: es un ligamento de la planta del pie que conecta el calcáneo y el navicular y sostiene la cabeza del astrágalo.
  • Ligamento calcaneocuboide : este es el ligamento que conecta el calcáneo y los huesos del tarso y ayuda a la fascia plantar a sostener el arco del pie.

Problemas comunes en los pies

Dada la cantidad de partes móviles que hay en el pie humano y la cantidad de miles de millas que esta increíble parte del cuerpo registra en su vida, según la Asociación Médica de Podología de los Estados Unidos  (APMA), la persona promedio llega a las 75,000 millas a la edad de 50 años. No sorprende que las estructuras internas puedan estar sujetas a lesiones o uso excesivo.

Y al igual que cualquier parte del cuerpo que está formada por hueso, músculo y tejido conjuntivo, los pies están sujetos a ciertas condiciones que pueden afectar a cualquier otra extremidad, extremidad o columna vertebral, como:

  • Esguinces , distensiones y tirones que afectan los músculos o ligamentos
  • Tendinitis (cuando un tendón se estira demasiado o se rompe)
  • Fracturas y fracturas óseas.
  • Artrosis (que es particularmente común en los pies, especialmente en las articulaciones que conectan los dedos de los pies con la parte media del pie)
  • Artritis Reumatoide

Los pies también pueden verse afectados por afecciones médicas que no son específicas para ellos, como:

  • Diabetes
  • Gota (en la cual se forman cristales de ácido úrico en una articulación)
  • Infecciones como el pie de atleta y la onicomicosis (infección por hongos en las uñas)

Y, por supuesto, hay problemas que son exclusivos del propio pie:

Espuelas de tacón

Como el hueso más grande del pie, el calcáneo (talón) es especialmente propenso a las lesiones causadas por la biomecánica defectuosa, por ejemplo, a pie que no es óptimo. Uno común es el desarrollo de crecimientos óseos en la parte inferior del calcáneo, llamados espolones del talón, que causan un dolor intenso al ponerse de pie o caminar. Los espolones del talón son más comunes en las personas que tienen fascitis plantar (inflamación de la fascia en la planta del pie; ver más abajo), pies planos o arcos altos.

Fascitis plantar

Esta condición es el resultado de microtears en el tejido fibroso grueso en la parte inferior del pie que se extiende desde el talón hasta la pelota causada por el estiramiento excesivo. Los síntomas incluyen dolor en el talón y arco que a menudo es peor en las mañanas. La fascitis plantar es un riesgo particular para los caminantes o corredores de larga distancia.

Juanetes

Un juanete es una prominencia ósea justo debajo del dedo del pie, ya sea en el borde interno del pie o en el lado del dedo meñique. (Este último a veces se denomina juanete ). Los juanetes se forman cuando los huesos del pie se desalinean, a menudo debido a la presión causada por el uso de zapatos que no le quedan bien o que aprietan los dedos de los pies durante un largo período de tiempo. El dedo gordo del pie puede inclinarse tanto hacia el interior que en realidad se cruza por debajo o sobre el segundo dedo del pie adyacente, causando una desalineación secundaria llamada dedo en martillo . Por lo general, una forma callosa dolorosa en la parte superior del segundo dedo del pie.

Arcos caidos

A veces se llama pie plano, o pie plano, esta es una deformidad en la que el arco de la parte inferior del pie se endereza, a menudo tan completamente que toda la planta del pie entra en contacto con el piso. El resultado puede ser un dolor en la zona media del pie, hinchazón del tobillo y arco del pie, e incluso dolor en la cadera, la rodilla o la parte inferior de la espalda. Los arcos caídos pueden ser congénitos (lo que significa que una persona nace con la afección), pero con mayor frecuencia se desarrolla pesus planus como resultado de la edad o lesión. Entre el 20 por ciento y el 30 por ciento de las personas tienen algún grado de patas planas.

Dedo del pie del mazo

En esta condición, la articulación en el medio de un dedo del pie se dobla permanentemente para que apunte hacia abajo. Se desarrolla debido a un desequilibrio en los músculos, tendones o ligamentos que mantienen los huesos del dedo del pie rectos. Al igual que con los juanetes y el dedo en martillo, el dedo en martillo a menudo se forma como resultado de usar zapatos que no se ajustan bien, aunque también puede ser causado por un trauma o ciertas enfermedades.

Metatarsalgia

Este es el nombre médico de dolor debajo de la bola del pie y, a menudo, se debe a una mayor presión en esta área debido a ciertos tipos de zapatos o por enfermedades como la artritis, la compresión nerviosa llamada neuroma (ver más abajo) y fracturas o desgarres. en los ligamentos.

Punta de garra

Esta es una deformidad en la que los dedos del pie se doblan hacia abajo desde las articulaciones del medio o incluso se doblan debajo del pie. Callos o callos, áreas de piel engrosada e inflamada, que a menudo se forman sobre los dedos afectados. A veces, un maíz puede ejercer presión sobre los nervios del pie, causando dolor.

Neuroma de morton

Este es un problema común en el que la compresión de un nervio en la bola del pie causa ardor, hormigueo y dolor cerca de los dedos tercero y cuarto. Los tacones altos suelen ser los culpables.

Problemas de diagnostico

Para diagnosticar problemas comunes relacionados con las estructuras anatómicas en el pie, un médico, generalmente un especialista en ortopedia, examinará la parte externa del pie para buscar síntomas como hinchazón en áreas específicas y deformidades en la forma del pie y otras. Señales externas.

Sin embargo, para un diagnóstico específico, generalmente es necesario mirar dentro del pie mediante algún tipo de prueba de imagen. Una radiografía estándar puede confirmar una fractura ósea o un daño por artritis. Sin embargo, si se necesitan más detalles, es probable que un médico ortopédico quiera hacer imágenes de resonancia magnética (MRI),una técnica que utiliza un imán potente y una computadora, o una tomografía computarizada (tomografía computarizada) , que construye imágenes combinando múltiples X rayos

Tratamiento

Como con cualquier condición, el tratamiento para un problema del pie dependerá de lo que sea. Obviamente, una infección causada por una bacteria o un hongo necesitará un antibiótico o un medicamento antimicótico, por ejemplo. Y el dolor en el pie por cualquier causa a menudo puede aliviarse con medicamentos de venta libre como Tylenol (acetaminofeno), Advil, Motrin (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) o, en el caso de malestar grave, medicamentos recetados para aliviar el dolor. .

Para los problemas en los pies causados ​​por deformidades anatómicas, como arcos caídos, ortesis , los insertos usados ​​dentro de los zapatos para amortiguar y crear un soporte óptimo para el pie, a menudo son útiles. Las versiones estándar de estos están disponibles en farmacias y otras tiendas que venden productos para el cuidado de la salud, pero a menudo un médico ordenará ortesis a medida.

La terapia física para mejorar la fuerza y ​​la flexibilidad de los pies y los tobillos puede ser útil en algunos casos. A veces, las fracturas y otras lesiones requieren cirugía , que en última instancia puede dejar los pies en buen estado y listos para recorrer más millas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.