¿Qué es el ancho de distribución de glóbulos rojos en un hemograma completo?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

El ancho de distribución de glóbulos rojos (RDW) es uno de los números o índices de células sanguíneas que se incluye como parte de un hemograma completo (CBC) y describe la variación en el tamaño de los glóbulos rojos en una muestra de sangre. Un RDW más alto significa que hay una mayor variación en el tamaño de los glóbulos rojos de lo esperado. El RDW puede ser muy útil para distinguir entre los diferentes tipos de anemia , especialmente si hay más de un tipo de anemia presente.

Sin embargo, incluso cuando los recuentos sanguíneos, como el recuento de glóbulos rojos, son normales, el RDW puede ser una prueba valiosa. Por ejemplo, puede predecir la deficiencia de hierro en mujeres embarazadas incluso antes de que ocurra la anemia (la deficiencia de hierro aumenta el riesgo tanto para las madres como para los bebés). También puede ser útil para estimar la enfermedad cardíaca o el riesgo de cáncer, y algunos médicos creen que puede ser una prueba que evalúa el bienestar general.

Existen limitaciones en la evaluación del RDW, por ejemplo, después de que una persona haya recibido una transfusión de sangre. RDW también puede denominarse ancho de distribución de eritrocitos o RDW-SD (prueba de desviación estándar).

Propósito de la Prueba RDW

El ancho de distribución de los glóbulos rojos (RDW, por sus siglas en inglés) se realiza como parte de un CBC y, por lo tanto, es una prueba que se realiza con frecuencia y que se usa tanto para detectar individuos sanos como para evaluar una amplia gama de afecciones médicas.

Hay ocasiones en que los médicos pueden ver específicamente el valor de RDW:

  • con síntomas de anemia, como mareos o fatiga
  • para ayudar a diagnosticar las causas de la anemia (puede haber una gran variación en el tamaño de las células o un RDW alto cuando hay más de un tipo de anemia)
  • para examinar a las personas que tienen antecedentes de una condición de glóbulos rojos como la talasemia
  • con enfermedad cardíaca (un RDW elevado es un predictor fuerte para una eventual insuficiencia cardíaca)
  • para detectar la deficiencia temprana de hierro en mujeres embarazadas antes de que ocurra la anemia
  • para detectar la deficiencia temprana de vitamina B12 y folato antes de que se observen otros signos en la sangre
  • tener una idea cuando se necesitan más análisis de sangre (frotis periférico)
  • como un complemento en la estimación del riesgo de enfermedad (enfermedad cardíaca, cáncer y más) o definición del pronóstico

Cálculo RDW

El RDW puede informarse como desviación estándar (SD) o coeficiente de variación (CV), pero el RDW-CV es el más común. Una desviación estándar del volumen de RBC dividida por los tiempos de MCV 100.

  • SD / MCV x 100

RDW Significado

El RDW se usa para describir la cantidad de variación en el tamaño de los glóbulos rojos, con el término anisocitosis utilizada para describir esta variación. En otras palabras, hablar sobre una anisocitosis significativa en un frotis de sangre significaría que los glóbulos rojos varían significativamente en tamaño.

Los glóbulos rojos suelen ser de tamaño bastante uniforme, y un aumento en la variación o anisocitosis (un aumento de RDW) puede significar varias cosas. Un RDW alto puede ser un signo de algunos tipos de anemia, así como un signo general de inflamación en el cuerpo.

Limitaciones

Si se extrae un RDW después de una transfusión de sangre, no reflejará con precisión el RDW de las células de una persona. Si un laboratorio utiliza sangre anticoagulada con EDTA en lugar de sangre citratada, la lectura será falsamente alta. Dado que el RDW-CV se calcula utilizando MCV, un error en MCV dará lugar a un error en el RDW.

Pruebas similares

La variación en el tamaño de los glóbulos rojos también se puede observar visualmente al observar un frotis periférico para determinar la morfología, aunque esta prueba generalmente se realiza después de un CBC para investigar una anomalía.

Pruebas complementarias

Dado que el RDW se realiza como parte de un CBC, el número se informa junto con varios otros valores y la combinación de resultados generalmente se usa en lugar del RDW solo. Estos incluyen el número de cada tipo de células sanguíneas y otros índices de glóbulos rojos .

  • Glóbulos rojos (RBC)
  • Glóbulos blancos (GB)
  • Plaquetas
  • Hemoglobina y hematocrito
  • Volumen corpuscular medio (VMC) o la medida del tamaño de los glóbulos rojos.
  • Concentración media de hemoglobina corpuscular (MCHC) o la medida de la concentración de hemoglobina en un volumen específico de glóbulos rojos
  • Hemoglobina corpuscular media (MCH), que es paralela al MCV y tiene poco valor en general
  • Volumen plaquetario medio (MPV) , que es el volumen promedio de plaquetas que puede proporcionar pistas sobre muchas enfermedades

Exámenes adicionales

Además del CBC, otras pruebas que pueden solicitarse para evaluar la anemia incluyen un recuento de reticulocitos, frotis de sangre para morfología, estudios de hierro y más.

Riesgos y contraindicaciones

Dado que el RDW es parte de un simple análisis de sangre, existen muy pocos riesgos. Es poco común que las personas experimenten sangrado en el lugar de la punción, moretones (un hematoma) o infección.

Antes de la prueba

No hay restricciones especiales de dieta o actividad antes de hacer un RDW (CBC). Deberá tener su tarjeta de seguro y es útil que le proporcione a su médico los resultados de CBC anteriores para realizar una comparación.

Durante el examen

Se puede realizar un CBC en el hospital, así como en muchas clínicas. Antes de extraer su sangre, un técnico de laboratorio limpiará el área (generalmente un brazo) con un antiséptico y aplicará un torniquete para que la vena sea más fácil de ver. Luego insertará la aguja a través de su piel y en la vena. Mientras se inserta la aguja, puede sentir una punzada aguda (pero corta), y algunas personas pueden experimentar mareos o sentirse mareado.

Después de retirar la muestra, se retira la aguja y se aplica presión sobre la herida por punción. Luego se aplica un vendaje para mantener el área limpia y reducir el sangrado.

Despues de la prueba

Tan pronto como su sangre sea extraída, podrá regresar a casa. Los efectos secundarios potenciales pueden incluir:

  • Sangría. A veces, el área donde se extrajo su sangre continuará sangrando, aunque esto es más común para aquellos que toman anticoagulantes o tienen un trastorno hemorrágico. En la mayoría de los casos, esto se puede resolver aplicando presión, pero si el sangrado persiste, debe comunicarse con su médico.
  • Hematoma. De manera poco frecuente, se puede desarrollar un gran moretón en el lugar donde se extrajo su sangre. Esto, nuevamente, es más común para aquellos que toman anticoagulantes como los medicamentos antiplaquetarios.
  • Infección. Existe un riesgo muy pequeño de que se pueda desarrollar una infección como resultado de la introducción de bacterias en la piel en el cuerpo durante la extracción de sangre.

Interpretando Resultados

Si su clínica tiene un laboratorio asociado, la mayoría de las veces recibirá sus resultados poco después de que se hayan completado. En algunos casos, la muestra de sangre se enviará a un laboratorio y su médico llamará con los resultados cuando estén disponibles.

Cuando reciba sus resultados, es útil solicitar los números exactos, incluido el de su RDW. Como se explica a continuación, el RDW puede proporcionar información importante, incluso si el resto de las pruebas en su CBC son normales.

Rango de referencia

Los rangos de referencia para RDW pueden variar algo según el laboratorio que realiza la prueba. Los glóbulos rojos normales promedian entre 6 y 8 micrómetros de diámetro. RDW estima la variación en el tamaño de las celdas y se da como un porcentaje. El rango normal para RDW es de aproximadamente 11.8 a 15.6 por ciento, y el número a menudo aumenta con la edad.

RDW normal con anemia

Los ejemplos de anemias en las que RDW es más normal incluyen:

  • Talasemia (algunos tipos)
  • Anemia de enfermedad crónica.
  • Enfermedad del higado
  • Anemia por abuso de alcohol
  • Anemia aplásica

Alto RDW

Algunos tipos de anemia asociados con un RDW elevado incluyen:

  • Anemia por deficiencia de hierro, incluida la deficiencia temprana
  • Vitamina B12 y deficiencia de folato.
  • Anemias mixtas
  • Enfermedad de célula falciforme
  • Mielofibrosis
  • Enfermedad aglutinina fria

Usando RDW y MCV juntos

El uso de la combinación de RDW y MCV es muy útil para diferenciar algunos tipos de anemia que de otro modo serían difíciles de diferenciar. Por ejemplo, tanto la anemia por deficiencia de hierro como la talasemiageneralmente se asocian con un bajo VMC (anemias microcíticas), pero las dos afecciones se tratan de manera diferente. Verificar el RDW puede ayudar a distinguir entre estos.

De manera similar, las anemias megaloblásticas (como la deficiencia de vitamina B12 y la deficiencia de folato) y las anemias no megaloblásticas (como la anemia relacionada con la enfermedad hepática) se asocian con un alto VMC (anemias macrocíticas), pero nuevamente se tratan de manera diferente. En este caso, las anemias megaloblásticas suelen tener un RDW alto y un RDW no megaloblástico bajo, lo que ayuda a hacer la distinción.

RDW también puede ser muy útil en las anemias mixtas. Por ejemplo, una combinación de deficiencia de hierro (anemia microcítica) y anemia por deficiencia de folato (macrocitosis) puede tener un VCM normal (anemia normocítica), pero el RDW será muy alto.

Los siguientes son ejemplos de las condiciones que pueden indicar las tasas de RDW y MCV. Es importante tener en cuenta que existen excepciones a estas reglas generales; por ejemplo, a veces la anemia por enfermedad crónica se asocia con un MCV bajo y, a veces, la anemia por deficiencia de hierro mostrará un MCV normal.

  • Alto RDW y bajo MCV: anemia por deficiencia de hierro, células falciformes, talasemia beta o hemoglobina H
  • VCM alto y normal. VCM: anemia por deficiencia de hierro temprana, deficiencia de folato / B12 temprana, pérdida de sangre (crónica) o hemólisis
  • Alto RDW y alto MCV: deficiencia de vitamina B12, deficiencia de folato, anemia hemolítica inmunitaria, o esta es una combinación frecuente en recién nacidos
  • RDW normal y bajo MCV: anemia por enfermedad crónica, talasemia, rasgo de hemoglobina E
  • RDW normal y MCV normal: pérdida de sangre (aguda), anemia por enfermedad renal, algunas hemoglobinas anormales o esferocitosis
  • Normal RDW y alto MCV: anemia aplásica, enfermedad hepática, abuso del alcohol, algunos medicamentos resultan en esta combinación (como quimioterapia o antivirales)

Otras pruebas

Además de un CBC, otras pruebas que se pueden hacer para ayudar a identificar la anemia incluyen:

  • Recuento de reticulocitos: el recuento de reticulocitos ayuda a separar las anemias en aquellas basadas en la falta de producción de glóbulos rojos (recuento de reticulocitos normales) y en aquellos en los que hay una pérdida o degradación de los glóbulos rojos (pérdida de sangre o hemólisis).
  • Frotis de sangre : en un frotis de sangre periférica, la muestra de sangre se observa bajo el microscopio. Además de poder visualizar las diferencias en tamaño y forma, otros hallazgos pueden incluir células diana, glóbulos rojos nucleados, glóbulos rojos fragmentados (con hemólisis) y más.
  • Estudios de hierro: el hierro, la capacidad de unión al hierro y / o la ferritina sérica pueden medir las reservas de hierro en el cuerpo.
  • Vitamina B12: Si se sospecha la deficiencia de vitamina B12, se tomará un nivel de vitamina B12.
  • Electroforesis de hemoglobina : este estudio puede encontrar algunos (pero no todos) tipos de talasemia.
  • Estudio sobre la médula ósea : se puede realizar una aspiración y / o biopsia de la médula ósea para observar los tipos de células en la médula ósea y las reservas de hierro.

Usos sin anemia para RDW

El RDW puede ser un número muy útil incluso si no hay evidencia de anemia (si el recuento de glóbulos rojos y los niveles de hemoglobina son normales).

El RDW puede predecir el riesgo general de mortalidad en personas mayores de 45 años (las personas con un RDW alto tienen más probabilidades de morir antes que las que tienen un RDW más bajo).

Se han realizado muchos estudios en los últimos años que analizan el valor predictivo de RDW en una amplia gama de enfermedades. Algunos de estos incluyen

  • Enfermedad cardíaca : RDW parece ser un fuerte predictor de insuficiencia cardíaca en personas con enfermedad cardíaca, y también predice el riesgo de que se desarrolle una enfermedad cardíaca en personas con presión arterial alta. Un estudio de 2014 encontró que las personas con un RDW muy alto (en el 5 por ciento superior) tenían 71 por ciento más probabilidades de tener un ataque al corazón que aquellas que tenían un RDW más bajo. Un RDW alto también puede ayudar a predecir el riesgo de enfermedad cardíaca en personas infectadas con VIH,
  • Cáncer: los estudios han analizado el papel de RDW en el cáncer de diferentes maneras. Con varios tipos de cáncer (como los cánceres relacionados con la sangre, el cáncer de pulmón y el cáncer de colon), un RDW alto puede significar un pronóstico más precario.

Desde otro ángulo, los investigadores han analizado el potencial de RDW para predecir el riesgo de cáncer en las personas que actualmente no tienen la enfermedad. Por ejemplo, encontraron una relación dependiente de la dosis entre los valores altos de RDW en hombres y mujeres posmenopáusicas y el riesgo futuro de cáncer.

Para las personas que se están sometiendo a una evaluación de pérdida de peso involuntaria , un RDW alto aumentó la posibilidad de que la pérdida de peso se debiera al cáncer.

  • Cirugía : los estudios que analizan diferentes tipos de cirugía han encontrado que el RDW puede predecir el riesgo de complicaciones después de la cirugía, hasta el punto en que se señaló que el RDW es importante para los cirujanos ortopédicos.
  • Sueño: un RDW alto está relacionado con algunos trastornos del sueño, como la apnea del sueño, y también está elevado en aquellos que duermen muy poco o demasiado, o hacen trabajo por turnos.
  • Diabetes: las personas que tienen RDW elevado parecen tener un mayor riesgo de desarrollar diabetes.

Esta área de investigación (que analiza el papel de RDW en la evaluación de afecciones distintas a las de la sangre) es bastante nueva y se espera que haya más información disponible para comprender mejor los beneficios potenciales de considerar el RDW en el futuro.

  • Afecciones inflamatorias / autoinmunes: un aumento de RDW se ha asociado con una serie de afecciones inflamatorias y autoinmunes, que van desde el lupus hasta la tiroiditis autoinmune.

Seguir

Las pruebas de seguimiento si el RDW es anormal dependerá de muchos factores. Asegúrese de discutir sus resultados con su médico y él / ella debe proporcionar cualquier seguimiento