¿Cuándo la anemia por deficiencia de hierro no es lo que parece ser?

A veces, los pacientes con anemia por deficiencia de hierro no responden al hierro. Estos pacientes pueden haber estado tomando suplementos de hierro durante meses o años con poca o ninguna mejora en la anemia. Las razones por las cuales un paciente puede no responder a la terapia de hierro incluyen:

  • La suplementación con hierro es demasiado baja: una vez que desarrolle anemia por deficiencia de hierro, necesita más de la cantidad diaria requerida en su dieta. Incluir alimentos ricos en hierro en su dieta es útil, pero la suplementación con hierro debe continuarse hasta que se resuelva por completo.
  • No tomar la plancha como se indica: tomar la plancha no siempre es fácil, especialmente para los pequeños que tienen que tomar el líquido. El hierro debe tomarse con el estómago vacío. Considera tomarlo con un poco de jugo de naranja para mejorar la absorción. El hierro no debe tomarse con leche ya que bloquea la absorción de hierro.
  • El paciente no redujo la ingesta de leche según lo recomendado: la anemia por deficiencia de hierro en niños pequeños a menudo se asocia con una ingesta excesiva de leche. Reducir la ingesta de leche es una parte importante del tratamiento.
  • Su cuerpo no está absorbiendo el hierro: algunos pacientes pueden tener dificultades para absorber el hierro en el intestino. Esto se puede determinar mediante una prueba de absorción de hierro. Esencialmente, sus niveles de hierro se revisan después de un ayuno (no tener nada para comer o beber) durante un período de tiempo. Luego se le administra una dosis de hierro y se repite el nivel de hierro. Si su cuerpo es capaz de absorber hierro, el nivel aumentará dramáticamente. Si hay poca o ninguna mejora, su médico puede recomendar hierro IV. 
  • Diagnóstico incorrecto: el diagnóstico perdido más común es el rasgo de talasemia.

Rasgo de talasemia

Talasemia significa sangre del mar, ya que está asociada con el mar Mediterráneo. Hoy en día la talasemia se puede ver en muchos grupos étnicos y razas. La talasemia es un trastorno de la hemoglobina, una proteína en los glóbulos rojos. Esto da como resultado anemia leve y glóbulos rojos muy pequeños (llamada microcitosis). Las personas que son portadoras de talasemia (también llamada rasgo de talasemia) pueden ser etiquetadas erróneamente como anemia por deficiencia de hierro. Hay dos tipos principales de talasemia, alfa y beta.

Por qué las personas con rasgo de talasemia se etiquetan erróneamente como anemia por deficiencia de hierro 

Los valores de laboratorio son muy similares en deficiencia de hierro y rasgo de talasemia. A primera vista del hemograma completo (CSC), la hemoglobina estará baja, lo que indica que la anemia  y el volumen corpuscular medio (VMC) o el tamaño de los glóbulos rojos, serán bajos. La gran mayoría de las personas con estos cambios en el CBC tienen anemia por deficiencia de hierro.

Las pruebas de deficiencia de hierro pueden ser complicadas. El nivel de hierro está influenciado por la dieta. Si a un paciente se le realizan análisis de laboratorio a primera hora de la mañana, antes de que coman algo, el nivel de hierro puede ser bajo solo porque no ha ingerido nada con el hierro recientemente. Una prueba más útil es el nivel de ferritina, que mide el almacenamiento de hierro en su cuerpo. Un nivel bajo de ferritina es consistente con la deficiencia de hierro.

Distinguir la anemia por deficiencia de hierro del rasgo de talasemia

La primera diferencia está en el recuento de glóbulos rojos (etiquetado RBC). En la deficiencia de hierro, este valor es bajo porque la médula ósea no puede producir glóbulos rojos. En el rasgo de talasemia, los glóbulos rojos son normales a elevados. Un nivel normal de ferritina puede descartar la deficiencia de hierro.

Una prueba más específica, a veces llamada electroforesis de hemoglobina o evaluación de hemoglobinopatía, mide los diferentes tipos de hemoglobina en nuestra sangre. En un adulto, debe haber hemoglobina A y A2. Las personas con rasgo de talasemia beta tendrán una elevación de la hemoglobina A2 y / o F (fetal). No hay una prueba simple para el rasgo de talasemia alfa. Por lo general, el médico descarta la deficiencia de hierro y el rasgo de talasemia beta. Una vez que se descartan estos dos diagnósticos, el rasgo de alfa talasemia es el diagnóstico presuntivo.

Entonces, ¿cómo puede mejorar su anemia?

El tratamiento no es necesario ni recomendado. Esta es una condición de por vida con anemia leve y glóbulos rojos pequeños. Las personas con rasgo de talasemia no deben tomar suplementos de hierro ya que esto no mejorará su anemia. Tener un rasgo de talasemia no debería causarle ningún problema de salud.

¿Por qué es importante saber si tiene un rasgo de talasemia?

Si tanto usted como su pareja tienen el mismo rasgo de talasemia (alfa o ambos beta), tiene 1 en 4 (25%) de tener un hijo con enfermedad de talasemia. La enfermedad de talasemia puede variar desde una anemia moderada hasta una anemia grave que requiere sangre mensual transfusiones