El vínculo entre el cáncer y la anemia

El cáncer y la anemia están relacionados de muchas maneras. Si tiene cáncer, es posible que tenga anemia debido al cáncer mismo o debido a los tratamientos del cáncer, como la quimioterapia . Las personas con cáncer también pueden desarrollar anemia debido a razones distintas al cáncer (por las razones por las cuales las personas sin cáncer pueden desarrollar anemia). Si tiene anemia pero no tiene cáncer, su médico puede recomendar buscar cáncer como una posible causa. Veamos las formas en que estas dos condiciones se entrelazan y lo que necesita saber para poder identificar los síntomas y abogar en su propia atención médica.

Enlace de cáncer y anemia

El cáncer y la anemia están relacionados de varias maneras. Para quienes padecen cáncer, especialmente cáncer de colon o cáncer relacionado con la sangre, como leucemia o linfoma, la anemia puede ser uno de los primeros signos de la enfermedad. Si tiene anemia sin una causa conocida (como sangrado menstrual abundante), su médico puede hablar con usted sobre la prueba de detección de cáncer de colon u otras pruebas.

Para las personas que viven con cáncer, existen varias causas posibles de anemia, tanto las relacionadas con el cáncer como las que pueden afectar a cualquier persona con o sin cáncer. ¿Qué necesitas saber si descubres que eres anémico?

Visión general

La anemia es un déficit de glóbulos rojos o su capacidad de transporte de oxígeno. La anemia no es un diagnóstico, sino un síntoma con muchas causas posibles. Puede ser el resultado de condiciones que afectan directamente a los glóbulos rojos, o en su lugar puede ser causada por la deficiencia de hierro. La hemoglobina es la molécula que contiene hierro dentro de los glóbulos rojos que sirve para unir y transportar el oxígeno a los tejidos.

Cuando tiene anemia (ya sea que su recuento de glóbulos rojos sea bajo o la hemoglobina en sus glóbulos rojos sea baja) tiene una capacidad reducida para suministrar oxígeno a los tejidos de su cuerpo. Esto puede provocar síntomas como fatiga, dificultad para respirar e incluso pérdida del conocimiento si su anemia es grave.

Causas

Algunas de las posibles causas de la anemia incluyen

  • Pérdida de sangre: la pérdida de sangre que conduce a la anemia puede deberse a la pérdida de grandes cantidades de sangre (como la cirugía, la menstruación o un accidente automovilístico) o la pérdida crónica de cantidades microscópicas de sangre (como la de pólipos y tumores en el tracto digestivo, úlceras o incluso hemorroides.) La pérdida de sangre también puede ser moderada pero superior a la capacidad de su cuerpo para mantenerse al día con la pérdida, como ocurre a menudo entre las mujeres con períodos menstruales abundantes.
  • Déficits nutricionales: una dieta deficiente en alimentos ricos en hierro puede causar anemia por deficiencia de hierro, especialmente en mujeres que tienen períodos menstruales regulares. Una dieta deficiente en vitamina B12 puede resultar en una anemia caracterizada por grandes glóbulos rojos (anemia perniciosa). La deficiencia de folato también puede causar anemia.
  • Crónica enfermedad – Un número de condiciones médicas, tales como la enfermedad renal crónica puede resultar en una anemia en la que los glóbulos rojos no son pequeñas (como en la anemia por deficiencia de hierro), ni grande Esto se conoce como (como en la anemia perniciosa.) Anemia de crónica enfermedad .
  • Incapacidad para absorber el hierro que consume: la malabsorción puede ser el resultado de enfermedades intestinales crónicas, como la enfermedad de Crohn , o el resultado de una diarrea crónica (su cuerpo no puede absorber el hierro lo suficientemente rápido).
  • Destrucción de los glóbulos rojos: condiciones como la anemia hemolítica autoinmune pueden llevar a la destrucción de los glóbulos rojos. Esto puede ocurrir en personas sin cáncer, pero es particularmente común en personas con linfomas. Existen varios medicamentos que pueden provocar anemia hemolítica inducida por medicamentos, incluidos algunos antibióticos.

Causas de la anemia relacionada con el cáncer

Las causas de la anemia relacionadas con el cáncer (ya sea debido al cáncer mismo o a los tratamientos para el cáncer incluyen:

  • Reemplazo de la médula ósea: algunos cánceres, como los linfomas o las metástasis del cáncer de mama pueden invadir la médula ósea y reemplazar las células de la médula ósea que producen los glóbulos rojos.
  • Anemia inducida por quimioterapia (ver más abajo)
  • Los altos niveles de citoquinas relacionados con algunos tipos de cáncer pueden disminuir la producción de glóbulos rojos en la médula ósea.
  • Cambio en la dieta: el cáncer en sí mismo puede causar una falta de apetito que puede resultar en deficiencias nutricionales que causan anemia. Además de afectar la médula ósea, la quimioterapia puede causar síntomas como llagas en la boca , cambios en el gusto y pérdida de apetito que pueden provocar anemia.
  • Anemia hemolítica (como se señaló anteriormente)

Anemia por quimioterapia

La quimioterapia es una causa común de anemia en personas con cáncer, y esto ocurre con muchos de los medicamentos que se usan comúnmente. La quimioterapia ataca a todas las células de rápido crecimiento, no solo a las células cancerosas, y las células de la médula ósea que se usan para reemplazar los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas son algunas de las células que se dividen más rápidamente en el cuerpo. Los recuentos sanguíneos generalmente se realizan antes de cada infusión de quimioterapia, y si el recuento de glóbulos rojos es demasiado bajo, es posible que la quimioterapia deba retrasarse. Algunas personas con cáncer son tratadas con medicamentos que estimulan la producción de glóbulos rojos para que se pueda seguir administrando quimioterapia. 

En un estudio de 2016 , se observó que el 90 por ciento de las personas que recibían quimioterapia para tumores sólidos tenían anemia.

Anemia y cáncer de colon

La deficiencia de hierro puede ser los primeros síntomas del cáncer de colon. Debido a que el lado derecho de su colon está distante de su recto, la sangre en las heces tiene tiempo de degradarse y probablemente no será reconocible cuando la pase en una evacuación intestinal. Los tumores grandes en esta parte del colon pueden continuar sangrando lentamente y, con el tiempo, esto se reflejará en un recuento sanguíneo bajo. Obtenga más información sobre la anemia como una señal de cáncer de colon .

En un estudio , el 6 por ciento de las personas derivadas a una clínica debido a la anemia por deficiencia de hierro tenían cáncer de colon. De estas personas, la mayoría de los cánceres se encontraban en el colon derecho. La anemia en el momento del diagnóstico de cáncer de colon se relacionó con un pronóstico desfavorable en el pasado, pero este no parece ser el caso en estudios más recientes.

Los síntomas

La anemia podría ir acompañada de síntomas que reflejen el déficit de glóbulos rojos en su cuerpo, que incluye:

  • Sentirse débil o cansado todo el tiempo
  • Falta de aliento (no relacionado con un historial de asma o una afección cardíaca)
  • Mayor susceptibilidad a la infección
  • Manos o pies fríos
  • Palidez (más fácil de ver en las membranas mucosas)
  • Pica (sentir la necesidad de comer artículos que no son alimentos, como tierra)

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que no todas las personas con anemia sufren síntomas.

Si sufre uno o más de estos síntomas, especialmente si tiene antecedentes familiares conocidos de cáncer de colon, no se demore en hablar con su médico.

Diagnóstico

La anemia se diagnostica en un hemograma completo en el que se observa un recuento bajo de glóbulos rojos o niveles bajos de hemoglobina.

  • Recuento de glóbulos rojos: un recuento normal de glóbulos rojos es de 4,32 a 5,72 billones de células / L en hombres y 3,90 a 0,33 billones de células / L en mujeres.
  • Hemoglobina : un nivel de hemoglobina inferior a 13,5 gramos / 100 ml en hombres o 12,0 gramos / 100 ml en mujeres se considera bajo.
  • Hematocrito : un hematocrito normal es de 42 a 54 por ciento en hombres y de 38 a 46 por ciento en mujeres.

Además de los niveles, los médicos examinan otras pruebas de laboratorio para obtener más información sobre las posibles causas de la anemia. Algunos de estos incluyen:

  • MCV (volumen corpuscular medio): proporciona información sobre el tamaño de los glóbulos rojos, ya sean normales, pequeños (como la deficiencia de hierro) o grandes (como en la deficiencia de folato y B12).
  • RDW (ancho de distribución de glóbulos rojos): RDW brinda más información sobre el tamaño de los glóbulos rojos.
  • MCHC (concentración media de hemoglobina corpuscular): MCHC brinda más información sobre la forma de los glóbulos rojos.

Tratamiento

Como se señaló, cuando no se conoce la causa de la anemia en una persona sin cáncer, se pueden considerar las pruebas para descartar el cáncer, especialmente el cáncer de colon y los cánceres relacionados con la sangre, dependiendo de factores como la edad de la persona y más.

El tratamiento de la anemia en personas con cáncer incluye dos pasos principales. El primero es el tratamiento de la causa subyacente de la anemia, que a veces puede eliminar la causa. El tratamiento también está dirigido a tratar la anemia en sí, especialmente si está causando síntomas o se ha desarrollado rápidamente.

Tratamiento de la causa subyacente : el tratamiento de la anemia dependerá de la causa subyacente, que, como se señaló, puede ser una serie de factores diferentes. Para la anemia inducida por quimioterapia, es posible que deba cancelar o retrasar su próxima infusión hasta que sus recuentos hayan aumentado. Si su cáncer ha invadido su médula ósea, el primer paso será un tratamiento para tratar el cáncer en su médula ósea.

Tratamientos para la anemia : los tratamientos específicos para la anemia pueden incluir:

  • Si su anemia es leve, basta con comer alimentos ricos en hierro. Se necesita algo de tiempo (en el orden de meses) para restablecer su recuento de glóbulos rojos solo con este método. Los alimentos ricos en hierro que pueden ser una buena elección incluyen el hígado (pollo o ternera), carnes rojas, cereales fortificados con hierro y legumbres.
  • Suplementos de hierro: es posible que le receten suplementos de hierro, pero tómelos solo bajo el consejo de su médico. Estudios recientes sugieren que el hierro intravenoso puede ser muy útil para algunas personas con anemia debido al cáncer. Desafortunadamente, muchas de estas preparaciones son bastante estreñidas, y su médico puede recomendar que empiece a usar un ablandador de heces al mismo tiempo.
  • Una transfusión de sangre es una forma de aumentar rápidamente su recuento de glóbulos rojos y, por lo general, se usa si su anemia está causando síntomas importantes.
  • Medicamentos para estimular la producción de glóbulos rojos en la médula ósea. Los medicamentos Procrit o Epogen (epoetina alfa) o Aranesp (darbepoetin alfa) son similares a los compuestos fabricados por nuestros propios cuerpos para estimular la producción de glóbulos rojos.
  • Los esteroides a veces se usan para el tratamiento de la anemia hemolítica con linfomas.

Albardilla

La anemia puede ser difícil de manejar, especialmente la fatiga resultante. Si bien la fatiga no es peligrosa por sí sola, muchas personas consideran que la fatiga por cáncer es uno de los síntomas más molestos del cáncer y los tratamientos para el cáncer.

Algunas medidas simples pueden ayudar mientras se evalúa y trata su anemia. Ponerse de pie o sentarse lentamente puede ayudar a evitar la hipotensión ortostática  o la disminución de la presión arterial que puede provocar mareos o “desmayo” al pasar de una posición acostada a una posición de pie demasiado rápido.

También es útil controlarse a sí mismo a lo largo del día y priorizar las actividades, así como aprender a pedir ayuda. Comer bien y asegurarse de estar hidratado son importantes tanto para la anemia como para enfrentar el cáncer en sí.