¿Por qué la anemia y la enfermedad celíaca a menudo se encuentran juntas?

La anemia es un síntoma muy común de la enfermedad celíaca: en un estudio, un tercio de los celíacos recién diagnosticados tenían anemia.

¿Por qué la anemia y la enfermedad celíaca aparecen con tanta frecuencia juntas? Bueno, generalmente es porque en la enfermedad celíaca, no siempre se pueden absorber los nutrientes de los alimentos … y cuando no se obtiene suficiente hierro de los alimentos, se puede desarrollar anemia.

Repasemos algunos conceptos básicos de la anemia.

Anemia síntomas y causas

Su cuerpo utiliza la hemoglobina, una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos, para transportar oxígeno a través de su cuerpo. Cuando tiene anemia, no tiene suficiente hemoglobina, por lo que sus células no reciben suficiente oxígeno para funcionar bien.

Los síntomas de la anemia pueden incluir dificultad para respirar, fatiga, debilidad, mareos, sensación de frío todo el tiempo, pulso rápido, palpitaciones del corazón y dolor de cabeza.

La anemia puede tener muchas causas diferentes. El tipo más común de anemia, tanto en el mundo como en la enfermedad celíaca, se conoce como anemia por deficiencia de hierro. El hierro es un componente crítico de la hemoglobina, por lo que cuando una persona tiene deficiencia de hierro, el cuerpo no puede producir suficiente.

Las personas con enfermedad celíaca también pueden tener un tipo de anemia llamada “anemia por enfermedad crónica”. Esta forma de anemia está relacionada con el daño en sus intestinos que resulta de comer alimentos que contienen la proteína gluten .

Anemia por deficiencia de hierro y enfermedad celíaca

La mayoría de las personas que sufren de anemia por deficiencia de hierro tienen la enfermedad debido a la pérdida de sangre. La causa de su pérdida de sangre puede ser obvia (como un traumatismo o por sangrado menstrual abundante) o invisible (como una úlcera sangrante). Una dieta baja en hierro también puede causar anemia por deficiencia de hierro, al igual que el embarazo (razón por la cual la mayoría de los obstetras recomiendan hierro adicional).

Si tiene anemia por deficiencia de hierro que no puede explicarse por uno de esos problemas, es muy probable que tenga la enfermedad celíaca, incluso si no tiene síntomas celíacos evidentes .

De hecho, entre las personas con anemia por deficiencia de hierro pero sin síntomas digestivos, hasta el 9% darán positivo para la enfermedad celíaca. Si tiene síntomas digestivos, es incluso más probable que tenga celiacos. Es por eso que la Asociación Americana de Gastroenterología recomienda que a cualquier adulto con anemia por deficiencia de hierro que de otra manera no se le explique, se analice la enfermedad celíaca.

La malnutrición tiene la culpa de la deficiencia de hierro

Como dije anteriormente, las personas con enfermedad celíaca padecen anemia por deficiencia de hierro porque no absorben suficiente hierro de los alimentos que ingieren. Esto se debe a que en la enfermedad celíaca, comer alimentos que contienen gluten hace que su cuerpo ataque el revestimiento de su intestino delgado, lo que afecta su capacidad para absorber nutrientes (incluido el hierro).

De hecho, existe cierta evidencia de que las personas que tienen anemia como su síntoma principal de la enfermedad celíaca en realidad tienen la enfermedad celíaca más grave que las personas que tienen diarrea como su síntoma principal.

Afortunadamente, una vez que te diagnostiquen celíaco y comiences  una dieta sin gluten , tu revestimiento intestinal comenzará a sanar y comenzarás a absorber los nutrientes de tus alimentos nuevamente. Es posible que su médico le recomiende tomar suplementos que contengan hierro para aumentar sus reservas de hierro y comer alimentos ricos en hierro, como la carne roja.

Otros factores asociados con la anemia por deficiencia de hierro causada por problemas que absorben nutrientes incluyen la enfermedad de Crohn , el uso excesivo de antiácidos y la cirugía de bypass gástrico .

Anemia de la conexión de la enfermedad crónica

Si bien la anemia por deficiencia de hierro es una consecuencia bien conocida de la enfermedad celíaca, la anemia de la enfermedad crónica también se asocia con la celiaquía. Un estudio de 2006 descubrió que aproximadamente el 12% de las personas con anemia celíaca recientemente diagnosticada tenían una forma conocida como “anemia por enfermedad crónica”.

Este tipo de anemia, a veces también llamada “anemia por inflamación crónica”, se observa principalmente en personas que han estado enfermas durante mucho tiempo. Ocurre porque la respuesta de su sistema inmunitario a la inflamación en su cuerpo realmente interfiere con la producción de glóbulos rojos en su cuerpo.

Debido a que las personas con enfermedad celíaca que consumen gluten tienen una respuesta inflamatoria intensa en sus intestinos, no es sorprendente que se pueda desarrollar la anemia de la enfermedad crónica. También es posible tener ambas formas de anemia al mismo tiempo.

Pruebas para la anemia

La prueba de anemia es bastante fácil: aparecerá en los resultados de un hemograma completo, o CBC, que es una prueba muy común que realizan la mayoría de los médicos. El CBC mide la cantidad de hemoglobina en la sangre, junto con los números y proporciones de diferentes tipos de células sanguíneas.

Si su prueba de sangre muestra que tiene anemia, su médico puede recomendar pruebas adicionales para encontrar la causa. Examinar sus glóbulos rojos con un microscopio y evaluar sus niveles de hierro puede proporcionar información adicional.