¿Anestesia aumenta su riesgo de Alzheimer?

¿Está pensando en someterse a una cirugía para reparar esa rodilla dolorosa pero está preocupado por los efectos de la anestesia? Tal vez se pregunte si  la pérdida de memoria  es uno de los riesgos de la anestesia general. O, si la exposición a la anestesia podría aumentar su riesgo de  demencia .

Sentirse nervioso por recibir anestesia y sus efectos en su cuerpo es normal. Varios estudios han explorado estas preguntas y, con suerte, sus conclusiones ayudarán a aliviar su ansiedad.

Tipos de anestesia

La anestesia, donde se usa la medicina para bloquear el dolor, se usa comúnmente durante los procedimientos quirúrgicos. Alguna anestesia es local,  donde solo el área está adormecida con una inyección, por ejemplo, y otra anestesia es general,  donde la persona está medicada para colocarla en un sueño profundo durante la cirugía para que no sienta dolor y no se despierte. Hasta que se complete la cirugía. 

Investigación sobre la pérdida de memoria y la anestesia

¿Alguna vez escuchó a alguien decir que un ser querido no es lo mismo después de la anestesia general? La anestesia general se ha relacionado periódicamente con el empeoramiento del funcionamiento cognitivo , pero ¿es esta conexión real o solo una coincidencia? ¿La investigación apoya esta asociación?

La respuesta corta? Depende de qué estudio de investigación lea.

Un puñado de estudios ha encontrado alguna conexión, incluyendo los siguientes:

  • Un estudio concluyó que había un mayor riesgo de demencia después de que los participantes recibían anestesia general.
  • Un segundo estudio encontró que las personas que habían recibido anestesia durante la cirugía tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia específicamente en el plazo de tres a siete años después de la cirugía.
  • Un tercer estudio de investigación observó que un medicamento específico y un tipo de cirugía, sevoflurano (Ultane) durante la cirugía de la columna vertebral, se asoció con una disminución de la cognición en personas a las que se les había diagnosticado  un deterioro cognitivo leve . El deterioro cognitivo leve es una condición que aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer, aunque algunas personas con MCI permanecen estables y otras incluso vuelven al funcionamiento cognitivo normal.

Sin embargo, otras investigaciones contradicen esos hallazgos:

  • La investigación publicada en la   revista Mayo Clinic Proceedings observó que después de estudiar a 877 personas con demencia y revisar cuáles de estos casos fueron expuestos a la anestesia general, no hubo una correlación entre la demencia y la anestesia. También encontraron que las personas que se sometieron a anestesia varias veces no demostraron un mayor riesgo de demencia.
  • El Journal of Pain Research concluyó que aunque algunos estudios encontraron una correlación entre el uso de la anestesia y un mayor riesgo de demencia, no se han realizado suficientes investigaciones para determinar que los dos están realmente relacionados entre sí.
  • Un estudio comparó gemelos donde uno de los gemelos había experimentado anestesia y cirugía y el otro no. Los investigadores no encontraron diferencias significativas entre el funcionamiento cognitivo de los gemelos.
  • Curiosamente, un grupo de investigadores descubrió que no solo no había correlación entre el uso de la anestesia y la demencia, sino que también había un menor riesgo de demencia en las personas que tenían anestesia en cirugías de bajo riesgo.

¿Por qué algunas personas están tan confundidas después de la cirugía?

Si bien la investigación aún no ha demostrado una fuerte correlación entre la anestesia y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, no es raro que las personas se confundan después de la cirugía cuando se despiertan.

A veces, este cambio puede estar relacionado con el delirio  , un cambio repentino en la memoria, la atención, la orientación y la capacidad de pensamiento. El delirio en adultos mayores se ha correlacionado con un mayor riesgo de demencia , y la identificación del delirio es importante para la resolución exitosa de estos síntomas.

Del mismo modo, la disfunción cognitiva postoperatoria puede desarrollarse después de la cirugía y generalmente es una condición temporal de disminución de la claridad mental. Esta condición generalmente se resuelve con el tiempo, aunque algunas personas reportan efectos más duraderos. 

El delirio es diferente de la disfunción cognitiva postoperatoria, ya que el delirio suele ser más un cambio agudo, repentino y significativo en el funcionamiento mental, mientras que el PDC es más probable que sea un cambio más sutil en la cognición.

¿Qué hacer?

Si bien algunas investigaciones han encontrado una correlación entre la anestesia y la demencia, no se han realizado suficientes estudios para concluir que esta es una conexión verdadera. Entonces, si usted o su ser querido están a punto de pasar por el quirófano, respire tranquilo.

En lugar de preocuparse por la relación cuestionable entre la anestesia y la demencia, es mejor que se centre en los factores de riesgo que puede controlar y en las investigaciones que han demostrado repetidamente sobre los riesgos de la demencia: la dieta ,  el ejercicio físico y la salud del corazón pueden ayudar a mantener una cerebro sano

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.