Cómo se mide la escoliosis por el ángulo de Cobb

El ángulo de Cobb es una medida del grado de curvatura de la columna vertebral de lado a lado , que es una deformidad que se conoce como escoliosis. Un ángulo de Cobb describe la distancia máxima desde la recta que puede tener una curva escoliótica. 

En general, se necesitan al menos 10 grados de desviación de la recta antes de que se defina la escoliosis.

Un ángulo de Cobb de 20 grados por lo general requiere que se use un refuerzo para la espalda y que usted o su hijo se sometan a una terapia física intensiva. El objetivo de estos tratamientos es ayudar a detener la progresión de la curva. Los tirantes se usan generalmente entre 18 y 20 horas por día. En cuanto a la terapia física, su médico probablemente le dará una referencia, pero muchas personas reportan excelentes resultados con el Schroth u otros métodos de ejercicio específicos para la escoliosis.

Un estudio de 2017 publicado en el Journal of Exercise Rehabilitatio n encontró que los ángulos de Cobb pueden disminuir en adolescentes con escoliosis idiopática mediante el uso de programas de ejercicios de estabilización central.

Una vez que el ángulo de Cobb alcanza los 40 grados, se considera la cirugía. A menudo, se realiza una fusión espinal para forzar la curva para que deje de desarrollarse.

Si su curva o la de su hijo está entre 10 y 20 grados, es posible que solo necesite visitar al médico periódicamente para verificar la progresión de la curva.

¿Cómo se mide un ángulo de Cobb?

Para obtener su ángulo de Cobb medido, necesitará rayos X. tomado. Estos generalmente requieren que usted o su hijo estén de pie; Se toman vistas laterales y traseras. Una vez hecho esto, el médico o examinador ve las películas y localiza la vértebra más afectada en la curva. Esto se llama la vértebra apical.

La vértebra apical en una curva escoliótica es el hueso espinal con el mayor grado de rotación; También es el hueso en una curva que lleva el desvío más grande lejos de la recta.

Recta, en este caso, se refiere al centro de una columna vertebral normal

La vértebra apical también tiene la menor cantidad de inclinación.

Luego, para obtener un número para el ángulo de Cobb, se identifican las vértebras superior e inferior de la curva de lado a lado. A diferencia de la vértebra apical, estos huesos tienen la mayor inclinación, pero la menor cantidad de rotación y desplazamiento. Están situadas por encima y por debajo de la vértebra apical, respectivamente.

Radiografía de ángulo de Cobb e interpretación

Para interpretar sus radiografías, se dibuja una línea a lo largo del borde de los huesos superior e inferior de la curva. Estas líneas se extienden hacia fuera. En el hueso superior, la línea comienza en el lado alto, se dibuja a lo largo del borde superior y se inclina hacia abajo de acuerdo con el ángulo de la vértebra.

De manera similar, en la vértebra inferior, la línea comienza en el lado inferior, se dibuja a lo largo del borde inferior y se inclinará en una dirección hacia arriba. Las dos líneas se unen para formar un ángulo en el nivel de la vértebra apical (discutido anteriormente).

El ángulo de Cobb se encuentra al medir el ángulo de las dos líneas que se cruzan. 

Los ángulos de Cobb también se usan para medir la cifosis, que es una deformidad redondeada hacia afuera en la columna vertebral.

¿Es una ciencia exacta?

Incluso con el protocolo anterior ampliamente utilizado, la medición de la escoliosis aún no se ha convertido en una ciencia precisa. Las variaciones se producen entre las personas que realizan las mediciones, así como entre las herramientas utilizadas en el proceso (específicamente, el transportador). Las variaciones también ocurren de una clínica a otra.

De todos modos, los científicos continúan trabajando para desarrollar formas más precisas para determinar el grado de escoliosis.  La tendencia parece estar avanzando hacia la medición computarizada. Pero una cosa que sigue siendo un proceso manual es determinar qué vértebra superior y qué vértebra inferior son las que tienen la mayor inclinación.

¿Quién creó el ángulo de Cobb?

El ángulo de Cobb lleva su nombre, lo suficientemente acertado, en honor al cirujano ortopédico John Robert Cobb, quien dirigió la Clínica de Escoliosis Margaret Caspary en lo que era, a principios del siglo 20, conocido como el Hospital para Rupturas y Lisiadas en la ciudad de Nueva York. Hoy en día, el hospital es el Hospital de Cirugía Especial.