Antes, durante y después de la anestesia general

La anestesia es un medicamento que se administra a un paciente para prevenir el dolor. Existen múltiples tipos de anestesia y algunos permiten que el paciente esté alerta y orientado durante un procedimiento médico, mientras que otros medicamentos de anestesia se pueden administrar para prevenir la conciencia haciendo que el paciente esté inconsciente durante un procedimiento médico.

El tipo de anestesia utilizada depende de la naturaleza del procedimiento que se realiza, la edad y la salud del paciente y las preferencias del cirujano y del proveedor de anestesia. Con algunos procedimientos, el paciente puede elegir entre diferentes tipos de anestesia, mientras que otros pueden requerir un tipo específico.

Explicación de anestesia general

Hay múltiples tipos de anestesia. Un tipo es la anestesia general, la anestesia más fuerte y el tipo más utilizado durante la cirugía. Este tipo de anestesia hace que el paciente no responda en lo que es esencialmente un coma inducido médicamente.

La anestesia general es una combinación de medicamentos destinados a que el paciente no se dé cuenta de lo que sucede a su alrededor, para prevenir el dolor y para paralizar el cuerpo durante un procedimiento. Generalmente, durante la cirugía, la anestesia general le permite a un médico proporcionar tratamientos que serían extremadamente dolorosos si el paciente estuviera despierto y pudiera sentir.

La anestesia general no solo ignora a la persona, sino que también paraliza los músculos del cuerpo, incluidos los músculos que permiten respirar. Por esta razón, los pacientes que reciben anestesia general requieren un ventilador para hacer el trabajo del diafragma y otros músculos que ayudan a hacer posible la inhalación y la exhalación.

¿Por qué es necesaria la anestesia general?

La anestesia general se usa generalmente para cirugías más serias, procedimientos prolongados y procedimientos que normalmente serían muy dolorosos. Este tipo de anestesia no solo permite que un paciente se someta a un procedimiento sin dolor, sino que también le permite estar inconsciente durante el procedimiento.

Para algunas cirugías, sería muy traumático estar despierto para el procedimiento, ya sea que haya podido sentir dolor o no. Imagine que se le extraiga una parte del cuerpo, como durante una apendicectomía para extirpar el apéndice, y que esté completamente despierto. Si bien es posible que no sienta ningún dolor, aún sería extremadamente angustioso experimentar una cirugía mientras está despierto y alerta.

Riesgos de la anestesia general.

Los riesgos asociados con la anestesia varían ampliamente de un procedimiento a otro, y entre diferentes pacientes. Como puede imaginar, cada paciente tiene su propio nivel de riesgo individual, ya que no hay dos personas exactamente iguales. Por ejemplo, un paciente de 90 años tendrá un nivel de riesgo completamente diferente al someterse a una cirugía de apéndice que un paciente de 12 años. Éstos son algunos de los posibles riesgos:

  • Náuseas / vómitos : este es el problema más común que enfrentan los pacientes después de la anestesia general y es mucho más fácil de prevenir que tratar. Por esta razón, es importante mencionar un historial de náuseas causadas por la anestesia antes de la cirugía.
  • Conciencia de anestesia: esta es una condición que ocurre cuando el paciente no está completamente inconsciente durante la anestesia general.
  • Dolor de garganta / ronquera: causada por el tubo de respiración, esta irritación suele ser menor.
  • Boca seca: un problema menor que generalmente desaparece cuando el paciente puede tomar líquidos.
  • Temblores / escalofríos: esto suele durar poco tiempo después de la cirugía y desaparece cuando el paciente está despierto y en movimiento.
  • Somnolencia: esto es común después de la cirugía y se resuelve cuando el cuerpo ha eliminado la mayoría de los medicamentos utilizados para la anestesia.
  • Dolores musculares: causados ​​por el medicamento o por quedarse quieto durante un procedimiento, esta afección generalmente es temporal y desaparece a las pocas horas o días de la cirugía.
  • Comezón: los medicamentos para el dolor a menudo son los culpables de la picazón, y este problema generalmente desaparece cuando ya no es necesario.
  • Confusión: los pacientes que tienen más probabilidades de tener confusión después de la cirugía son ancianos, tienen enfermedad de Alzheimer, demencia u otra afección que contribuye a la confusión de manera regular.
  • Dificultad para orinar / incapacidad para orinar: esto es más común en pacientes que tienen un catéter urinario durante la cirugía y puede llevar horas o incluso días para que la vejiga vuelva a la normalidad.
  • Ileus: esta es una condición donde los intestinos no se despiertan tan rápido como se espera después de la cirugía y el movimiento es muy lento o está ausente.
  • Dificultad para desconectar el ventilador: el destete del ventilador es más difícil en pacientes muy enfermos o en pacientes con problemas respiratorios.
  • Aspiración / neumonía: el hecho de tragar accidentalmente alimentos o líquidos durante la cirugía es un riesgo conocido de la cirugía y es la razón por la que está prohibido comer inmediatamente antes de la cirugía.
  • Coágulos de sangre: este problema es más común después de la cirugía porque el paciente todavía permanece durante un período prolongado de tiempo, lo que es un factor de riesgo conocido para los coágulos de sangre.
  • Hipertermia maligna: esta es una condición potencialmente mortal que causa una reacción severa a la anestesia. Por lo general, se ejecuta en las familias.

Otros tipos de anestesia

Antes de decidir que necesita anestesia general para su procedimiento, es importante conocer los diferentes tipos de anestesia disponibles. Los tipos más comunes de anestesia, fuera de la anestesia general, son los siguientes:

  • Anestesia regional :  también conocido como bloqueo regional, este tipo de anestesia evita que el paciente sienta una región del cuerpo, como un brazo entero o debajo de la cintura.
  • Anestesia local : este tipo de anestesia evita la sensación en un área pequeña del cuerpo, como cuando se adormece un dedo para poder usar puntos de sutura para coser un corte cerrado.
  • Atención de anestesia controlada (MAC) :  este tipo de anestesia, también conocida como sueño en penumbra, es un tipo de anestesia que previene el dolor mientras el paciente está consciente o ligeramente sedado. El paciente puede recordar todo el procedimiento o puede no recordar los eventos.

Durante la anestesia general

El proceso de anestesia general a menudo comienza con la sedación, para permitir la inserción de un tubo de respiración. El tipo de sedación se deja al proveedor de anestesia para que lo elija, y puede variar ampliamente según el paciente y el tipo de cirugía.

Una vez que el paciente está en la sala de operaciones, conectado a los dispositivos de monitoreo, y se han completado los protocolos de seguridad, puede comenzar la anestesia. Es una práctica común que antes de administrar medicamentos sedantes, se haga un “tiempo fuera” para identificar al paciente y el procedimiento que se está realizando. Esto se hace para prevenir la cirugía incorrecta del sitio / paciente incorrecto.

Una vez que se completa el tiempo, el paciente puede recibir medicamentos para sedarlos y el proveedor de anestesia comienza el proceso de preparación del paciente para la cirugía.

Intubación y ventilación durante anestesia general.

Los músculos del cuerpo se paralizan durante la anestesia general, incluidos los músculos que ayudan a los pulmones a respirar, lo que significa que los pulmones no pueden funcionar por sí solos. Por esta razón, es esencial que se use un ventilador para proporcionar respiraciones a los pulmones. Para ser claros, los pulmones aún funcionan durante la anestesia, solo les falta la capacidad de respirar porque los músculos que hacen ese trabajo no pueden trabajar temporalmente.

La colocación en un ventilador requiere que se inserte un tubo, llamado tubo endotraqueal, en la vía aérea. Luego, este tubo se conecta a un tubo más grande que va al ventilador, lo que permite que el ventilador suministre oxígeno al paciente. El proceso de inserción del tubo se llama intubación .

Monitoreo durante la anestesia general

Durante la cirugía, el paciente es monitoreado muy de cerca por dispositivos de monitoreo electrónico que rastrean la frecuencia cardíaca, la cantidad de oxígeno en la sangre, la cantidad de respiraciones que el paciente está tomando e incluso el ECG del paciente. Además del control electrónico, el paciente y el proveedor de anestesia también controlan al paciente.

La anestesia general suele ser administrada por un médico anestesista, llamado anestesiólogo, o CRNA , una enfermera anestesista certificada y certificada. Ambos proporcionan una anestesia segura y efectiva, y tienen una amplia experiencia en el suministro de anestesia general.

Durante el procedimiento, el objetivo es que el paciente no esté al tanto de lo que sucede a su alrededor, incluso sin dolor.

Despertando de la anestesia general

La forma en que un individuo se despierta de la anestesia depende del tipo de cirugía que tuvieron y de la forma en que respiran. El objetivo después de la anestesia general es extubar al paciente (extirpar el tubo de respiración) lo más rápido posible después de que finalice la cirugía.

Los procedimientos comunes y sin complicaciones generalmente terminan con la administración de medicamentos que revierten la anestesia, despiertan al paciente y terminan con la parálisis de los músculos. Por lo general, a estos pacientes se les extrae el tubo de respiración al final de la cirugía y respiran por sí solos a los pocos minutos de finalizar la cirugía. Estos pacientes generalmente se despiertan en la PACU (unidad de cuidados post anestesia) y se mudan a una habitación de hospital o regresan a casa una vez que están completamente despiertos.

Para algunas cirugías muy serias, como una cirugía a corazón abierto o una cirugía cerebral, se permite al paciente despertarse lentamente de la anestesia y no se administra un agente de reversión. Esto significa que el paciente puede permanecer en el ventilador durante 6 a 8 horas después de la cirugía y luego que se extraiga el tubo de respiración una vez que estén despiertos.

Algunos pacientes seguirán siendo dependientes del ventilador durante días o incluso más después de la cirugía, pero esto es menos común. Los pacientes con enfermedades respiratorias que dificultan la respiración son más propensos a tener dificultades para ser retirados del ventilador, al igual que los fumadores y los pacientes obesos.

Comer y beber después de la anestesia

Una vez que el paciente está despierto después de la cirugía, a menudo pueden chupar trozos de hielo o tomar sorbos de agua. Si esto va bien, el siguiente paso es beber líquidos regulares, seguidos de una dieta regular. Este proceso puede durar horas o incluso días si el paciente experimenta náuseas, vómitos o simplemente no se siente capaz de tomar alimentos o líquidos.

En la mayoría de los casos, el paciente puede comer alimentos regulares dentro de un día de haber recibido anestesia general.

Seguridad después de la anestesia general

La Asociación Americana de Enfermeras Anestesistas (AANA) hace múltiples recomendaciones para la seguridad del paciente después de recibir anestesia general. Esto se debe a que la anestesia puede demorar un día o más, y hasta que lo haga, el paciente promedio puede sentirse somnoliento, con náuseas o incluso confundido.

Durante el primer día después de la cirugía, espere pasar la mayor parte del tiempo descansando tranquilamente, tomando siestas o haciendo actividades relajantes. Planee tomar el día después de la anestesia general fuera del trabajo y otras actividades desafiantes.

Las recomendaciones de AANA incluyen no operar maquinaria pesada, como conducir un automóvil, o firmar cualquier documento legal por lo menos 24 horas después de la cirugía. Haga arreglos para que un conductor lo lleve a su casa desde el centro de cirugía, y evite beber alcohol o tomar medicamentos sedantes no recetados por su cirujano el primer día después de la cirugía.

También recomiendan que encuentre ayuda con el cuidado de los niños si tiene niños pequeños en casa, ya que necesitará más descanso de lo normal durante al menos un día después de la cirugía, posiblemente por más tiempo.