Antes, durante y después del trasplante de corazón

Lo que debe saber sobre la cirugía de trasplante de corazón

Un trasplante de corazón es un procedimiento quirúrgico muy complejo durante el cual se extrae quirúrgicamente el corazón de un paciente y se reemplaza con un corazón de donante. Esto se realiza como un tratamiento para la enfermedad cardíaca que es lo suficientemente grave como para provocar la muerte sin un trasplante, también conocida como insuficiencia cardíaca en etapa terminal .

El trasplante de corazón no se considera una cura para la enfermedad cardíaca, sino que es un tratamiento que puede prolongar significativamente la vida del receptor del corazón, en promedio, un paciente que recibe un corazón donado vive quince años adicionales después de la cirugía. La mayoría de estos pacientes no sobrevivirían un año, posiblemente dos años, sin esta cirugía que salva vidas.

La funcion del corazon

El corazón es el órgano responsable de  mover la sangre por todo el cuerpo . El corazón bombea sangre a los pulmones para ser oxigenada, luego bombea la sangre al resto del cuerpo para distribuir el oxígeno, y luego regresa al corazón donde el proceso comienza nuevamente. Esto sucede muchas miles de veces al día, con cada latido del corazón otra contracción del músculo cardíaco que empuja la sangre a varias partes del cuerpo.

¿Quién necesita un trasplante?

Algunos de los síntomas que están presentes cuando una persona comienza a tener problemas cardíacos se confunden fácilmente con otra cosa hasta que son lo suficientemente graves como para que sea necesaria la atención médica. Otros solo están presentes en casos más graves, y no todos los pacientes tienen cada uno de estos síntomas.

Algunos de los signos más comunes de problemas cardíacos son:

  • Latido del corazón irregular
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Tos o sibilancias
  • Intolerancia al ejercicio
  • Náusea
  • Disminucion del apetito
  • Confusión
  • Moco teñido de sangre
  • Dolor de pecho
  • Aturdimiento
  • Fatiga
  • Falta de aliento
  • Edema

El camino hacia un trasplante de corazón generalmente comienza con síntomas, como fatiga, que conducen a exámenes médicos que muestran algún tipo de problema cardíaco. Algunos niños nacen con problemas cardíacos significativos, otros se desarrollan con el tiempo con el envejecimiento y para algunos, un evento conduce a un daño cardíaco significativo.

El paciente generalmente comienza el tratamiento con un  cardiólogo , un médico que maneja su enfermedad cardíaca con medicamentos, procedimientos y puede recomendar una intervención quirúrgica si es necesario. Algunas personas pueden controlar su  enfermedad cardíaca  de esta manera durante décadas, o incluso por el resto de sus vidas.

Para algunos, su enfermedad cardíaca continúa empeorando hasta que no hay nada más que se pueda hacer con medicamentos y procedimientos y cirugías estándar. Cuando esto ocurre, si se cree que el paciente es candidato para el trasplante, el cardiólogo lo derivará a un centro de trasplante. Esto significa que el médico que atiende al paciente recomienda que lo atiendan en el centro de trasplante para un posible trasplante.

Enfermedad cardíaca en etapa terminal

Hay muchas afecciones cardíacas que pueden volverse lo suficientemente graves como para justificar un trasplante de corazón. Algunos están presentes al nacer y otros se desarrollan con el tiempo. Algunas condiciones son el resultado de una lesión en el corazón, como un ataque cardíaco que daña el músculo cardíaco.

Independientemente de cómo comenzó el proceso de la enfermedad, cuando la enfermedad cardíaca es lo suficientemente grave como para acortar significativamente la vida útil del paciente, y cuando otras terapias no pueden mejorar la función del corazón, un trasplante puede considerarse como una opción de tratamiento.

Antes de la lista de trasplantes

Entrar en la lista de trasplantes no es tan simple como visitar a un cirujano, el proceso es complejo, puede ser largo y afecta mucho más que los resultados de laboratorio y las pruebas.

Ser aprobado para estar en la lista de trasplantes en un centro de trasplantes comenzará inicialmente con la determinación de si el paciente es apto para un trasplante. Primero será la determinación de si el paciente es o no candidato para un trasplante de corazón. En pocas palabras, ¿el paciente necesita un nuevo corazón? Si lo hacen, habrá pruebas adicionales para determinar si pueden manejar el estrés físico de la cirugía y la recuperación de un trasplante de corazón. Si las recompensas potenciales superan los riesgos y desafíos de la cirugía, el paciente se considera un buen candidato para el trasplante.

Este es solo el comienzo. Se realizarán pruebas para examinar la composición genética del paciente, de modo que cuando el corazón de un donante esté disponible, se pueden hacer pruebas para ver si el donante y el receptor son una buena combinación o si existe una gran probabilidad de rechazo.

El donante también se someterá a evaluaciones para determinar si tienen la capacidad mental para tolerar el proceso de trasplante y para cuidarse a sí mismos y administrar un régimen de medicamentos extenso después de la cirugía. Muchos centros de trasplante no trasplantarán a personas que no podrán cuidarse por sí mismas de forma independiente después de la cirugía.

El centro de trasplantes también querrá determinar si el paciente tiene algún problema de adicción , particularmente si esos problemas llevaron a la enfermedad cardíaca que hace necesario un trasplante de corazón. Por ejemplo, si el paciente abusó de la cocaína y provocó daño cardíaco, será importante que el paciente ya no esté abusando de la cocaína. Si lo son, no se incluirán en la lista de trasplantes.

El centro de trasplantes también trabajará con el paciente para determinar si podrá manejar financieramente las facturas asociadas con el trasplante y si su seguro es adecuado para cubrir la cirugía y los gastos adicionales de por vida. Los trabajadores sociales en el centro de trasplantes pueden ayudar al paciente a obtener un seguro o inscribirse en programas estatales y federales que pueden ayudar con los gastos de trasplante.

La lista de trasplantes

Una vez que se determina que el paciente es un buen candidato para un trasplante de corazón, el centro de trasplantes los coloca en la lista de trasplantes. Esto significa que se agregan a una base de datos que se utiliza para asignar órganos a los receptores.

La “lista de trasplantes” es una base de datos de donantes y receptores potenciales y hay literalmente miles de listas generadas en un mes determinado, cada una única y basada en un donante específico.

El sistema utiliza múltiples tipos de criterios para crear una lista de cada donación potencial de órganos. Por ejemplo, cuando el corazón de un donante está disponible, se genera una lista con todos los receptores potenciales que podrían coincidir con esa persona, generalmente con los que están más enfermos y los que han esperado más tiempo en la parte superior de la lista.

Un algoritmo complejo ayuda a determinar el orden en que aparecen los pacientes en cada lista, o si aparecen en absoluto. Si un donante es un tipo de sangre que es incompatible con un receptor, el receptor no aparecerá en esa lista.

Contraindicaciones

Existen algunas contraindicaciones generales para recibir un órgano trasplantado, que varían según la ubicación, el centro de trasplante e incluso el cirujano. Lo que un centro de trasplante puede decir es que una contraindicación para estar en la lista de trasplantes puede no ser un problema para un centro de trasplante diferente.

Algunos de estos problemas solo pueden prevenir temporalmente el trasplante. Por ejemplo, un paciente no recibiría un trasplante mientras tenga fiebre alta actual y una infección activa, pero una vez que esté bien, sería elegible para un trasplante.

  • Comportamiento adictivo actual que incluye drogas ilegales, alcohol y nicotina
  • Cáncer que no será corregido por un trasplante, en el pasado o que probablemente regrese
  • Incapacidad para gestionar el régimen postrasplante
  • Enfermedad vascular severa
  • Demencia
  • Presencia de una enfermedad adicional que termina con la vida
  • Infección activa
  • Hipertensión pulmonar irreversible
  • Enfermedad grave de otro órgano (para algunos es posible un trasplante doble, como una combinación corazón-riñón)

Donación de Organos

La mayoría de los corazones de los donantes están disponibles para el trasplante cuando una persona se vuelve con muerte cerebral y ellos o los miembros de su familia eligen donar sus órganos. No todos los corazones de donantes son aptos para todas las personas que esperan un órgano. Para que un donante y un receptor coincidan, deben tener aproximadamente el mismo tamaño corporal.

Un corazón de un hombre que mide 6’5 “de altura nunca podría caber en una mujer pequeña, y del mismo modo, un corazón de una mujer pequeña no podría funcionar bien en un adulto grande. Los hombres pueden donar a las mujeres, y viceversa, y cualquier raza puede donar a otra raza sin problemas. Si el donante tiene una enfermedad infecciosa, como hepatitis, se puede ubicar un receptor que ya tiene esa enfermedad para que el órgano aún pueda usarse.

El donante y el receptor también deben tener tipos de sangre compatibles y tener marcadores genéticos que muestren una compatibilidad adecuada. Muchas veces, el donante y el receptor tienen una edad cercana, pero esto no es obligatorio. El sistema de trasplante trata de maximizar la vida de un trasplante determinado, por lo que los jóvenes tienden a recibir órganos más jóvenes para proporcionarles un trasplante que podría durar toda la vida.

Riesgos de cirugía

Además de los riesgos generales de la cirugía , los riesgos asociados con la anestesia y los riesgos asociados con la cirugía a corazón abierto , la cirugía de trasplante de corazón tiene algunos riesgos significativos adicionales que un paciente debe considerar antes de someterse a la cirugía. La cirugía de trasplante de corazón es un procedimiento de muy alto riesgo porque el corazón no solo se detiene sino que se extrae y se reemplaza.

Los riesgos incluyen, entre otros:

  • Coágulos de sangre
  • Carrera
  • Lesión cerebral anóxica: daño cerebral debido a la falta de oxígeno
  • Muerte: todas las cirugías tienen un riesgo de muerte , pero el riesgo es mayor que el típico con el trasplante de corazón, particularmente el corazón no comienza en el cuerpo del donante o no funciona bien
  • Rechazo agudo: el cuerpo del donante no tolera el corazón trasplantado

Encontrar un cirujano

Para muchas personas, la decisión de quién debe ser el cirujano de trasplante es una cuestión de ubicación, el centro de trasplante razonable más cercano es el seleccionado y sus cirujanos cardiotorácicos serán los que brindarán atención.

Para otros en ciudades más grandes, puede haber múltiples centros de trasplante para elegir. En este caso, el paciente puede ser derivado al que prefiera su médico, o donde se encuentre dentro de la red con un seguro o la ubicación más cercana a su hogar.

No todos los centros de trasplante realizan todos los tipos posibles de cirugía de trasplante de órganos. Algunos centros pueden proporcionar muchos tipos de cirugías de trasplante, otros solo pueden proporcionar trasplantes de riñón o hígado. Por lo general, los grandes hospitales universitarios docentes ofrecerán todo tipo de trasplantes de órganos, mientras que las instalaciones regionales más pequeñas pueden no hacerlo.

El procedimiento

El procedimiento de trasplante de corazón comienza con la llegada al hospital. Para algunos individuos, pueden ser hospitalizados debido a una enfermedad cuando un órgano está disponible, para otros pueden recibir una llamada telefónica de que un órgano está disponible.

Una vez en el hospital, se extrae sangre, se coloca una vía intravenosa y, para muchos, se coloca un catéter permanente como una línea PICC para los líquidos intravenosos y los medicamentos intravenosos que se administrarán durante y después de la cirugía.

La cirugía comienza con ir al quirófano, donde se proporciona anestesia general, generalmente por un anestesiólogo. Una vez que el paciente está dormido, el procedimiento comienza con una incisión grande en el medio del cofre, cortando tanto la piel como el hueso del tórax para exponer el corazón. En muchos casos, dos cirujanos operan juntos para que el proceso de trasplante sea más rápido y fluido.

El paciente se coloca en una máquina de derivación corazón-pulmón para que la sangre continúe siendo oxigenada por los pulmones y bombee al cuerpo. Esta parte de la cirugía es clave porque luego se detiene el corazón y luego se lo retira del cuerpo.

El corazón del donante se cose en su lugar y se reinicia. Una vez que el corazón está latiendo, y se completa el trabajo final de colocar tubos torácicos para el drenaje, y se cierra el cofre cerrando el esternón (esternón) y cerrando la piel con grapas, estrías o suturas.

El paciente es llevado a la UCI para recuperarse y despertarse lentamente de la sedación durante el día siguiente o incluso dos días.

Recuperación

La  recuperación de un procedimiento de trasplante de corazón dura varios meses y puede involucrar rehabilitación cardíaca. La mayoría de los pacientes pueden abandonar el hospital unas pocas semanas después de la cirugía, regresar a muchas de sus actividades normales dentro de las seis semanas posteriores a la cirugía, y han llegado al final de la fase de recuperación en los tres a seis meses.

Pronóstico

Para el paciente promedio de trasplante de corazón con un buen resultado de la cirugía, la expectativa es una década adicional o más de vida después de la cirugía. Aproximadamente el 80-95 por ciento sobrevive el primer año, y cada año sobrevive aproximadamente el 96 por ciento de esas personas.

La vida promedio de un adulto después de una cirugía de trasplante de corazón es de 11 años, lo que dependerá de su edad al momento del trasplante, qué tan bien siguen las instrucciones de su cirujano, otros problemas de salud que puedan tener, su rutina diaria, incluida la dieta y el ejercicio, y qué tan bien tolera su cuerpo el proceso de trasplante.

Tenga en cuenta que esta supervivencia promedio de 11 años significa que el cincuenta por ciento de los pacientes adultos con trasplante de corazón viven más de 11 años después de la cirugía de trasplante, un número que ha mejorado constantemente en las últimas décadas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.