Por qué es probable que no necesite antibióticos para un resfriado o gripe

Sólo una minoría de las infecciones respiratorias superiores responden a los antibióticos.

Ha estado enfermo por unos días y cree que podría tener una infección respiratoria. Tu garganta esta irritada y adolorida . Estás lloriqueando y estornudando, y tus ojos están llorosos. Te sientes adolorido, fatigado y miserable. ¿Debes acudir a tu médico y solicitar un antibiótico?

Ir a ver a su médico cuando se sienta enfermo siempre es una buena idea; Sin embargo, lo más probable es que no necesite ese antibiótico.

¿Qué son los antibióticos?

Los antibióticos pueden matar las bacterias (bactericidas) o disminuir su capacidad para multiplicarse (bacteriostáticos). Los primeros antibióticos descubiertos fueron productos naturales de mohos y otros organismos. Las infecciones que una vez mataron a millones de personas podrían finalmente curarse y llegar a considerarse menores y tratables. Los medicamentos más nuevos, sintetizados en el laboratorio, se han unido a los antibióticos efectivos contra una amplia variedad de bacterias.

¿Qué son las bacterias?

Las bacterias son organismos microscópicos que se encuentran en toda la naturaleza. Pueden vivir dentro o fuera del cuerpo humano; Algunos incluso son beneficiosos y necesarios para una buena salud. Otros, sin embargo, son “patógenos” y causan infecciones y enfermedades. Estas bacterias son responsables de una gran cantidad de infecciones respiratorias humanas, incluyendo algunas infecciones de sinusitis y oído , ciertos tipos de neumonía y estreptococos en la garganta.

¿Qué son los virus?

Los virus son aún más pequeños que las bacterias. Cuando contrae una infección viral, los virus invaden las células de su cuerpo, utilizando la maquinaria de sus células para ayudar a crear más y más virus. Estos virus son responsables de la gripe, el resfriado común y muchos tipos de dolores de garganta, tos, infecciones de oído, bronquitis e incluso neumonía.

A diferencia de las bacterias, los virus no destruyen los virus .

¿Por qué no puedo tomar un antibiótico ‘por si acaso’?

Hay grandes problemas con el uso cauto de los antibióticos. Cuando las bacterias se exponen a un antibiótico, mientras que muchas mueren, las generaciones posteriores pueden desarrollar características que les permitan resistir la muerte. Mientras que el antibiótico mata a las bacterias más débiles, la resistencia a los antibióticos permite que las bacterias más fuertes y resistentes continúen multiplicándose. El resultado final puede ser ” superbacterias ” , que son muy difíciles de matar y solo pueden sucumbir a los antibióticos extremadamente potentes. Tales antibióticos representan un mayor riesgo de efectos adversos significativos que pueden requerir hospitalización y son mucho más costosos. Algunas superbacterias continúan causando infecciones devastadoras e incluso fatales que son incurables con los antibióticos actuales.

¿Cómo puedo saber si mis síntomas se deben a un virus o una bacteria?

Esta distinción puede ser complicada; Por eso vale la pena visitar a su médico.

Algunos punteros:

  • La mayoría de los resfriados causados ​​por virus y otras infecciones respiratorias superiores producirán una gran variedad de síntomas, como dolor de garganta, resfriado, tos y dolor.
  • Las infecciones bacterianas a menudo causan un área más focalizada de desdicha, como una oreja muy dolorosa o un dolor de garganta extremo.
  • Algunos de los signos (como el moco espeso y verde) solían pensarse o sugerían la presencia de una infección bacteriana, pero ya no se cree que esto sea correcto.
  • Las enfermedades virales suelen disminuir después de una semana. Las enfermedades que duran más de 10 días o que empeoran repentinamente después de cinco a siete días pueden haber evolucionado a una infección bacteriana.
  • Las personas con problemas pulmonares subyacentes (como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica ) u otras enfermedades crónicas pueden ser más propensas a las infecciones bacterianas y deben buscar una opinión profesional antes.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir superbugs?

  • Practique lavarse bien las manos para evitar enfermarse o contagiar a otros.
  • Obtener una vacuna anual contra la gripe .
  • Si se enferma, hable con su médico sobre si es más probable que su enfermedad sea causada por un virus o una bacteria. No insista en un antibiótico; Pregúntele a su médico por qué lo hace o no lo necesita.
  • Si necesita un antibiótico, asegúrese de tomarlo según las indicaciones; no deje de tomar el medicamento solo porque comienza a sentirse mejor. No tomar la receta completa puede permitir que las bacterias resistentes prosperen y no se eliminen por completo .

Recuerde: nunca tome antibióticos de otra persona, y tampoco le dé el suyo a nadie más. Los medicamentos recetados nunca deben ser compartidos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.