Adelgazadores de sangre antes, durante y después de la cirugía

Un anticoagulante es un medicamento que se usa para prevenir o tratar los coágulos de sangre.

Tipos de diluyentes de la sangre

Hay dos tipos principales de anticoagulantes, uno se llama anticoagulante y el otro se llama antiplaquetario. Si bien ambos previenen la coagulación de la sangre, o más precisamente, retardan la formación de coágulos, lo hacen de diferentes maneras.

 Anticoagulante: este tipo de medicamento funciona al interferir con los factores de coagulación normales que circulan en el cuerpo. Esto hace que sea más difícil que la sangre se coagule y aumenta el tiempo que el cuerpo necesita para formar un coágulo con éxito. Los anticoagulantes son más agresivos que los medicamentos antiplaquetarios, por lo que este tipo de medicamento se usa cuando un paciente requiere que la sangre esté “más delgada”.

 Antiplaquetario: este tipo de medicamento funciona al interferir con la “señal” química que el cuerpo envía cuando necesita formar un coágulo. Normalmente, la señal activaría las plaquetas, un tipo de fragmento de células sanguíneas, y las plaquetas se juntarían en el lugar del sangrado y comenzarían a unirse para crear un coágulo. Con un medicamento antiplaquetario en circulación, la transmisión de la señal se retrasa y el “volumen” se reduce, por lo que responden menos plaquetas. 

¿Por qué se usan diluyentes de la sangre?

La cirugía es un factor de riesgo conocido para la formación de coágulos sanguíneos, ya que el paciente suele permanecer durante períodos prolongados de tiempo durante la cirugía y durante horas o días después del procedimiento. Estar inmóvil es un factor de riesgo conocido para la formación de coágulos de sangre, por lo que la prevención de coágulos es una parte importante de la atención quirúrgica perioperatoria. 

Para algunos pacientes, los anticoagulantes se usan para diluir la sangre, lo que hace que la sangre tarde más tiempo en coagularse. Para otros pacientes, los anticoagulantes se usan para evitar que un coágulo que ya está presente empeore (y para prevenir la formación de coágulos adicionales). Los análisis de sangre determinan si se necesita un anticoagulante y la dosis que se debe administrar.

Algunos pacientes requerirán anticoagulantes durante largos períodos de tiempo, como un paciente que tiene un ritmo cardíaco llamado fibrilación auricular. Para otros, como los pacientes que recientemente se sometieron a una cirugía, pueden adelgazar la sangre mientras están hospitalizados, pero nunca más lo necesitan. 

Antes de la cirugía

Los anticoagulantes son cosas difíciles antes de la cirugía. El cirujano debe encontrar un equilibrio entre la prevención de coágulos y el sangrado excesivo de un paciente durante la cirugía. Para la mayoría de los pacientes que toman habitualmente un anticoagulante antes de la cirugía, la dosis de anticoagulantes que generalmente se toma cada día se suspende 24 horas antes de la cirugía. Esta corta interrupción a menudo es suficiente para prevenir el sangrado excesivo sin aumentar dramáticamente el riesgo de un coágulo de sangre. El anticoagulante se puede reanudar el día después de la cirugía, asumiendo que los análisis de sangre muestren que esto es apropiado. 

Durante la cirugia

Los anticoagulantes generalmente no se encuentran entre los medicamentos administrados durante un procedimiento quirúrgico, a menos que existan circunstancias especiales que hagan que el uso de un anticoagulante sea beneficioso para el paciente, como el uso de una máquina de derivación cardiaca . Los anticoagulantes aumentan el sangrado durante la cirugía, por lo que debe tenerse en cuenta antes de administrar este tipo de medicamento cuando la pérdida de sangre es una parte esperada de la cirugía.

Después de cirugía

Los anticoagulantes se usan con frecuencia después de la cirugía para prevenir la formación de coágulos en las piernas, llamada trombosis venosa profunda (TVP) y otros tipos de coágulos sanguíneos. Los coágulos de sangre siempre deben tomarse en serio, ya que un coágulo puede convertirse en muchos coágulos, o un coágulo en una pierna puede moverse y convertirse en un coágulo en el pulmón. Un corazón que no está latiendo a un ritmo normal también puede causar la formación de coágulos que causan un accidente cerebrovascular, por lo que la forma en que se coagula la sangre se controla muy de cerca para el mejor resultado posible.

Pruebas de sangre fina

Hay tres análisis de sangre que se utilizan para analizar la sangre para determinar la coagulación. Estas pruebas se denominan Tiempo de protrombina (PT), Tiempo de tromboplastina parcial (PTT) y Relación internacional normalizada (INR). También puede escuchar estas pruebas denominadas “estudios de coagulación”, “tiempos de coagulación” o “PTPTTINR”, ya que a menudo se ordenan juntos. 

Resultados de PT, PTT e INR y lo que significan.

Anticoagulantes comunes

Entre los medicamentos para adelgazar de la sangre más utilizados se encuentran los siguientes:

  • Heparina
  • Plavix
  • Cumadina / warfarina
  • Lovenox
  • Aspirina

La elección de un anticoagulante suele ser realizada por el cirujano, quien es más probable que sepa cuánto sangrado se espera durante una cirugía en particular. Es posible que deseen inhibir ligeramente la coagulación o que tengan que reducir drásticamente la probabilidad de coagulación, según la naturaleza de la enfermedad y la cirugía. 

Por lo general, después de la cirugía, la heparina se administra mediante una inyección en el abdomen dos o tres veces al día. En algunos casos, Lovenox se usa en lugar de heparina, pero en la gran mayoría de los casos, uno u otro se administra durante la recuperación del hospital. Para los pacientes que son dados de alta inmediatamente después de un procedimiento quirúrgico, un anticoagulante puede o no ser prescrito, ya que la expectativa es que el paciente camine durante todo el día, lo que disminuye drásticamente el riesgo de coágulos sanguíneos.