Anticuerpos monoclonales para el cáncer

Su sistema inmunológico normalmente produce anticuerpos en respuesta a “etiquetas” biológicas en los invasores. Estas etiquetas que los anticuerpos encuentran se llaman antígenos. El sistema inmunológico puede reconocer antígenos en bacterias invasoras y antígenos en sus propias células, por ejemplo, cuando se han infectado por virus o son cancerosas. Cuando un anticuerpo se une a su antígeno, puede reclutar al sistema inmunitario para destruir el objetivo.

Los anticuerpos monoclonales, o mAbs, se usan para tratar muchas enfermedades diferentes, incluidos algunos tipos de cáncer. Existe mucho entusiasmo acerca de los mAbs y su potencial para atacar de manera más selectiva las células cancerosas . Utilizados junto con la quimioterapia, ciertos mAb han prolongado los tiempos de supervivencia.

¿Qué significa monoclonal?

Monoclonal significa “solo un clon”, que requiere una explicación más detallada. Normalmente, cuando su sistema inmunológico ve un invasor, desarrollará una buena variedad de anticuerpos, todos de diferentes tipos, para atacar todos los diferentes rincones y grietas de la superficie del invasor. Estos anticuerpos son anticuerpos policlonales, lo que significa que varios “clones” o familias de células inmunes combinan esfuerzos para crear una cartera completa de anticuerpos para atacar al invasor.

Los científicos se han vuelto cada vez más precisos en la lucha contra el cáncer, y apuntar a un montón de diferentes rincones, grietas y etiquetas en una célula cancerosa puede sonar bien, pero no es necesariamente práctico. Por ejemplo, ¿qué sucede si uno de los objetivos de una célula cancerosa está presente en abundancia en todas las células normales y sanas también?

Los anticuerpos monoclonales, entonces, son anticuerpos artificiales producidos en un laboratorio por científicos , anticuerpos diseñados para apuntar a un único antígeno de interés específico conocido , a menudo una proteína en la superficie de las células cancerosas.

Los ejemplos de terapias de mAb para los cánceres de sangre incluyen Rituxan (rituximab) y Gazyva (obinutuzumab) , los cuales se dirigen al antígeno CD20. CD20 es uno de los muchos objetivos diferentes en la superficie de las células B, o linfocitos B, que dan lugar a muchos linfomas.

¿Cómo funcionan los anticuerpos monoclonales?

Los MAb pueden funcionar como balizas, o señales, para alertar al ataque del sistema inmunológico:

  • Los mAbs desnudos o no conjugados se adhieren a los antígenos en la célula cancerosa, actuando como una señal para que el sistema inmunológico del cuerpo busque y destruya.
  • Rituximab y obinutuzumab son ejemplos de este tipo de mAb. Hacen uso de su sistema inmunológico para matar las células cancerosas. También reducen el número de células B sanas, que tienen la etiqueta CD20, pero las células B sanas se pueden reponer.

Los MAbs también pueden diseñarse para entregar una carga útil tóxica cuando encuentran su objetivo:

  • Los mAbs conjugados se unen a objetivos al igual que los mAbs desnudos, pero suministran medicamentos, toxinas o radiación directamente a la célula cancerosa.
  • Un ejemplo de un mAB conjugado es Zevalin (ibritumomab tiuxetan). Zevalin es un mAb radioterapéutico dirigido a CD20 para el linfoma no Hodgkin (LNH) folicular de células B foliculares de grado bajo recidivante o refractario . También se usa para el LNH folicular no tratado previamente con una respuesta parcial o completa a la quimioterapia de primera línea.

¿Cómo se dan los anticuerpos monoclonales?

Los anticuerpos monoclonales se administran por vía intravenosa, a través de una vena, en el hospital o en la clínica. Se pueden administrar otros medicamentos de antemano para disminuir la probabilidad de reacciones y efectos secundarios.

Es importante destacar que, cuando se usan como tratamiento para la leucemia o el linfoma, los anticuerpos monoclonales a menudo se administran en combinación con la quimioterapia tradicional. La cantidad de tiempos o ciclos programados que se administra un mAb en el curso del tratamiento depende de una variedad de factores diferentes, incluidos algunos factores que pueden ser específicos para usted y su enfermedad.

Efectos secundarios de los anticuerpos monoclonales

Si bien los efectos secundarios de las terapias de mAb no son los mismos que con la quimioterapia, sí ocurren. Algunos efectos secundarios pueden ser similares a las reacciones de tipo alérgico. Los efectos adversos pueden depender del mAb particular dado, el paciente individual y sus condiciones de salud preexistentes, el tipo de malignidad y muchos otros factores. Algunos efectos secundarios comunes asociados con mAb incluyen los siguientes:

Actualizado por Tom Iarocci, MD.