¿Qué es el análisis de sangre del antígeno carcinoembrionario (CEA)?

El antígeno carcinoembrionario (CEA) es un marcador tumoral en la sangre u otros fluidos corporales que se puede usar para controlar ciertos tipos de cáncer, como el cáncer colorrectal. Cuando los niveles están disminuyendo, puede indicar que el cáncer está respondiendo al tratamiento y, al aumentar, puede sugerir una recurrencia, progresión o diseminación (metástasis ) de la enfermedad. Cuando se usa junto con estudios de imágenes y otras pruebas, puede ser útil para planificar y monitorear el tratamiento. La prueba tiene limitaciones en cuanto a que no todos los cánceres (especialmente los cánceres en etapa temprana) tienen niveles elevados, y pueden producirse falsos positivos, ya que muchas condiciones benignas pueden causar elevaciones en el CEA. La frecuencia con la que se realiza la prueba depende de muchos factores, pero generalmente lo más útil es el cambio en el CEA a lo largo del tiempo (niveles de CEA en serie).

Propósito de la Prueba

CEA es un tipo de marcador tumoral utilizado para controlar el cáncer. Los marcadores tumorales son sustancias producidas por el cáncer o por el cuerpo en respuesta al cáncer.

El antígeno carcinoembrionario (CEA) es una proteína producida por las células normales (y por el feto durante el embarazo), pero a menudo se produce en cantidades mucho mayores por los tumores cancerosos.

Usos / Indicaciones

CEA puede ser elaborado por una serie de razones diferentes. Algunos de estos incluyen:

  • Para controlar el tratamiento del cáncer: si los niveles de CEA están disminuyendo, generalmente significa que un tumor está respondiendo al tratamiento, mientras que si los niveles están aumentando, puede significar que el tumor está progresando. El CEA a menudo se solicita como prueba de referencia al inicio del tratamiento del cáncer por este motivo.
  • Para controlar la recurrencia del cáncer : si los niveles de CEA eran normales y están aumentando, puede significar que un tumor ha recurrido. Un uso importante de la prueba es detectar la recaída después del tratamiento curativo para el cáncer de colon.
  • Estadificación del cáncer: los tumores más pequeños pueden tener niveles más bajos de CEA, mientras que los tumores más grandes pueden tener niveles más altos (mayor carga tumoral). Comprender la etapa del cáncer es importante para seleccionar los tratamientos más adecuados. Un estudio realizado en 2018 encontró que el CEA se correlacionaba bien con la etapa (al menos la etapa I a III) del cáncer de colon.
  • Para ver si el cáncer se ha diseminado a ciertas áreas: la diseminación ( metástasis ) a algunas regiones del cuerpo puede causar elevaciones mucho más altas de CEA, por ejemplo, metástasis a la cavidad pleural (con un derrame pleural maligno ), cavidad peritoneal (dentro del abdomen) ), o al sistema nervioso central a menudo conduce a niveles muy altos de CEA.
  • Para estimar el pronóstico : los niveles elevados de CEA después de la cirugía del cáncer de colon pueden indicar un pronóstico más precario. CEA también puede ayudar a estimar el pronóstico del cáncer de pulmón de células no pequeñas y el cáncer de mama .
  • Como complemento (prueba adicional) en el diagnóstico: los niveles de CEA no pueden diagnosticar el cáncer, pero son una pieza del rompecabezas que puede generar sospecha.
  • En estudios médicos: un estudio de 2019 señala que CEA puede ser un punto final razonable (un signo de que un tratamiento es efectivo) en ensayos clínicos que buscan mejores tratamientos para el cáncer de colon metastásico (la respuesta de CEA estaba fuertemente relacionada con la supervivencia general).

El antígeno carcinoembrionario (CEA) no se usa como prueba de detección del cáncer en la población general, pero puede considerarse en personas con algunos síndromes de cáncer colorrectal hereditario.

Significado del antígeno carcinoembrionario (CEA)

CEA es una proteína producida por células normales que se sobreexpresa (producida en cantidades mucho más altas) en algunos cánceres conocidos como adenocarcinomas. El CEA se puede encontrar en la sangre, la orina, las heces y otros líquidos corporales, así como en el propio tumor. Es más probable que se produzca por tumores bien diferenciados (tumores formados por células cancerosas que parecen muy similares a las células normales) que por tumores poco diferenciados.

El nombre “carcinoembrionario” se refiere a las fuentes comunes de la proteína, con “carcino” que representa los tumores discutidos y “embrionario” se refiere al hecho de que hay altos niveles en el feto durante el desarrollo.

Cánceres monitoreados con CEA

El CEA se puede usar como prueba de marcadores tumorales para controlar varios tipos diferentes de cáncer, pero se usa más comúnmente con los cánceres del tracto digestivo. Puede ser utilizado con:

  • Cáncer colonrectal
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer de estómago (cáncer gástrico)
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de tiroides (medular)
  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de cabeza y cuello
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cancer de RIÑON
  • Cancer de prostata
  • Linfoma
  • Melanoma

Limitaciones

Una limitación importante de la prueba de CEA es que no se incrementa en todos los cánceres, y no es tan probable que esté presente en las primeras etapas de la enfermedad (esta es una de las razones por las que no es una prueba de detección efectiva). Por ejemplo, está presente en aproximadamente 70 por ciento a 80 por ciento de los cánceres de colon avanzados, pero solo en alrededor del 25 por ciento de los tumores de colon en etapa temprana.

Falsos positivos

También hay muchas afecciones benignas (no cancerosas) e inflamatorias que pueden aumentar el CEA y dar resultados positivos falsos .

Las condiciones benignas asociadas con un aumento en los niveles de CEA incluyen:

  • De fumar
  • EPOC
  • Pancreatitis
  • Enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa
  • Hepatitis
  • Cirrosis del higado
  • La enfermedad de úlcera péptica
  • Inflamación de la vesícula biliar (colecistitis)
  • Infecciones pulmonares
  • Hipotiroidismo
  • Pólipos de colon
  • Enfermedad benigna de los senos

Además, los niveles de CEA pueden no reflejar lo que está sucediendo con un tumor en el momento actual.

A medida que las células cancerosas mueren, el CEA se libera en el torrente sanguíneo y los niveles pueden permanecer elevados durante algunas semanas después del tratamiento, incluso si el tumor responde bien.

Por ejemplo, los resultados de CEA pueden ser muy altos durante y después de la quimioterapia.

Pruebas similares

Hay una serie de otros marcadores tumorales que se pueden extraer para controlar el cáncer, aunque los marcadores específicos que se analizan varían según el tipo de cáncer que se realiza. Un ejemplo de algunos de estos incluyen:

  • El antígeno del cáncer 15.3 ( CA-15.3 ) se puede usar para controlar el cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer de ovario, cáncer de útero, cáncer de vejiga y más
  • El antígeno del cáncer 19.9 (CA 19.9) se puede usar para controlar el cáncer colorrectal, el cáncer de páncreas, el cáncer de hígado y más
  • El antígeno del cáncer 27.29 ( CA 27.29 ) se puede usar para monitorear la recurrencia o progresión del cáncer de mama y en el cáncer de estómago, cáncer de colon, cáncer de pulmón y más
  • El antígeno prostático específico (PSA) se usa solo para monitorear (y detectar) el cáncer de próstata

Pruebas complementarias

Los niveles de CEA no se usan solos para controlar el cáncer, sino que se usan junto con síntomas, hallazgos físicos, otros marcadores tumorales o biomarcadores, y estudios de imágenes (como una tomografía computarizada) para evaluar el cáncer y planificar el tratamiento.

Riesgos / Contraindicaciones

Existe un riesgo muy pequeño de realizar un CEA ya que es un simple análisis de sangre. Los efectos secundarios poco frecuentes incluyen sangrado, moretones (hematomas), aturdimiento y / o desmayo durante la extracción de sangre y, rara vez, infección.

La prueba

La prueba de CEA se puede hacer en el hospital o en una clínica. La prueba a menudo se realiza en una muestra de sangre, pero también puede realizarse en un líquido obtenido del sistema nervioso central (a través de una punción lumbar o punción espinal ), de la cavidad pleural (mediante una toracentesis) o de la cavidad peritoneal una paracentesis). La siguiente descripción se refiere a que la prueba se realice de la manera más común; a través de un simple análisis de sangre.

Antes de la prueba

No hay restricciones de dieta o actividad antes de tener la prueba de CEA. Por lo general, se le requerirá tener su tarjeta de seguro.

Durante el examen

Un técnico de laboratorio limpiará el área sobre la vena que se usará (generalmente una vena del brazo) con un antiséptico, y se aplicará un torniquete. Puede sentir un pinchazo agudo cuando se introduce la aguja en la vena, y luego un poco de presión. Una vez obtenida la muestra, se retira la aguja y se coloca un vendaje sobre el sitio de punción. Algunas personas pueden sentirse aturdidas o desmayarse cuando les extraen la sangre, y debe informar al técnico si ha tenido algún problema en el pasado o si se siente “divertido” durante la extracción de sangre.

Despues de la prueba

La muestra será enviada al laboratorio para realizar el análisis. Los posibles efectos secundarios después de la prueba (aunque muy poco frecuentes) incluyen:

  • Sangrado (el sangrado persistente en el sitio de la punción es más común en las personas que toman anticoagulantes, tienen un trastorno sanguíneo o reciben quimioterapia)
  • Moretones (en algunos casos se puede formar un hematoma o un moretón grande)
  • Infección (el riesgo de infección es muy bajo, pero mayor en personas que reciben quimioterapia o están inmunosuprimidas)

Interpretando Resultados

Una sola prueba de CEA puede dar a los médicos una idea de lo que está sucediendo en su cuerpo, pero debe repetirse si es anormal para asegurarse de que sea un resultado verdadero.

Los niveles de CEA son más útiles cuando se repiten a lo largo del tiempo y para ver cómo cambian.

En otras palabras, la “prueba en serie” brinda más información que una sola prueba.

Rango de referencia

Los niveles de CEA que se consideran “normales” pueden variar algo entre diferentes laboratorios. En general, un CEA normal en un adulto es el siguiente:

  • Menor o igual a 2.5 ng / ml (0 – 2.5) en no fumadores
  • Menor o igual a 5.0 ng / ml (0 – 5.0) en personas que fuman

CEA alto

Hay una serie de condiciones benignas y cancerosas que pueden causar un nivel elevado de CEA.

Causas de un alto nivel de CEA

  • Un CEA por encima de 2.5 (o 5.0 en fumadores) puede significar cáncer o afecciones inflamatorias benignas (o ambas)
  • Un CEA por encima de 10.0 ng / ml a menudo significa cáncer
  • Un CEA de más de 20.0 ng / ml a menudo significa cáncer que ha hecho metástasis
  • Con frecuencia se observan niveles muy altos (a veces más de 100 ng / ml) con metástasis en la cavidad pleural, cavidad peritoneal y sistema nervioso central

Ciertamente, hay muchas excepciones a esta regla general. Por ejemplo, un CEA por encima de 20.0 puede deberse a un cáncer en etapa temprana más una condición benigna como el hipotiroidismo en una persona que fuma.

Seguir

Como se señaló, el CEA suele ser más útil cuando se repite con el tiempo. Sin embargo, la cantidad de tiempo entre las pruebas puede variar según muchos factores.

Por ejemplo, cuando la cirugía se realiza con intención curativa en personas con cáncer de colon en estadio II o estadio III, generalmente se recomienda un CEA cada 3 meses durante al menos 3 años después de la cirugía. En contraste, con el tratamiento del cáncer de colon metastásico, la prueba a menudo se realiza cada 1 mes a 3 meses.

Dado que los niveles pueden tardar un tiempo en disminuir durante el tratamiento del cáncer de colon , es importante considerar el cuadro completo y no tomar decisiones de tratamiento basadas solo en el nivel de CEA.