Antihistamínicos para el tratamiento de alergias nasales

La histamina es un químico liberado por las células alérgicas en el cuerpo (como los mastocitos y los basófilos ), generalmente en respuesta a un alérgeno como la caspa de gato o el polen.

Cuando las células alérgicas liberan histamina en la nariz y los ojos, el resultado es estornudos, secreción nasal, picazón en los ojos / nariz / garganta, congestión nasal y goteo nasal. Estos son los síntomas de la fiebre del heno, también conocida como rinitis alérgica .

Los antihistamínicos son medicamentos que bloquean el receptor de histamina, lo que detiene los síntomas que causa la histamina. Los antihistamínicos son los medicamentos más utilizados para tratar la rinitis alérgica.

¿Cuáles son algunos ejemplos de antihistamínicos?

Los antihistamínicos más antiguos, llamados antihistamínicos de primera generación, incluyen:

Estos antihistamínicos tienen efectos secundarios significativos denominados efectos secundarios “anticolinérgicos”, que pueden incluir boca seca, somnolencia, estreñimiento y retención urinaria. Debido a los efectos secundarios de estos medicamentos, generalmente se considera que son demasiado sedantes para el uso rutinario durante el día.

Por lo tanto, este artículo solo tratará los antihistamínicos más nuevos, como se describe a continuación.

Los antihistamínicos más nuevos, llamados antihistamínicos de segunda generación, incluyen:

  • Zyrtec  (cetirizina)
  • Allegra , genéricos (fexofenadina)
  • Clarinex (desloratadina) 
  • Claritin , Alavert, varios genéricos (loratadina)
  • Xyzal (levocetirizina) 

 Estos antihistamínicos más nuevos tienden a tener menos efectos secundarios anticolinérgicos y, por lo tanto, se denominan “sedantes bajos” o “no sedantes”.

Es importante tener en cuenta que el  montelukast (Singulair) no es un antihistamínico, sino un medicamento antileucotrieno. Los leucotrienos son sustancias químicas liberadas por una variedad de células alérgicas e inmunes y pueden causar síntomas de alergia, principalmente congestión nasal.

¿Qué síntomas de la fiebre del heno tratan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos bloquean la acción de la histamina, y los síntomas relacionados con la histamina incluyen:

  • estornudo
  • nariz que moquea
  • ojos que pican
  • picazón en la nariz
  • orejas con picazón
  • picazón en la garganta

Otros síntomas, como goteo posnasal, tos y congestión nasal también pueden ser causados ​​por la histamina y, por lo tanto, pueden tratarse con antihistamínicos.

Sin embargo, los antihistamínicos son generalmente menos efectivos en el tratamiento del goteo nasal y los síntomas de congestión nasal, ya que pueden estar involucrados otros químicos distintos a la histamina.

¿Qué antihistamínico funciona mejor?

La respuesta a esta pregunta se basa completamente en mis experiencias y opiniones como alergólogo certificado por la junta. Los estudios son muy útiles para decidir qué medicamento funciona mejor, pero también se debe tener en cuenta qué compañía está pagando por el estudio.

En mi opinión, Zyrtec y Allegra son muy similares y son muy buenos antihistamínicos. Creo que estos medicamentos funcionan mucho mejor que Claritin o Clarinex. En la actualidad, creo que Zyrtec es el mejor antihistamínico disponible en los Estados Unidos para el tratamiento de la rinitis alérgica.

¿Qué antihistamínico causa la menor cantidad de sedación?

El tema de la sedación es importante. La sedación se refiere al concepto de que alguien se siente cansado. Esto es diferente al deterioro, que se refiere al concepto de que la capacidad de una persona para realizar varias tareas mentales y físicas se ve afectada.

El único antihistamínico realmente no sedante actualmente disponible es Allegra. Zyrtec causa sedación de cinco a diez por ciento más que el placebo. Claritin y Clarinex causan sedación mínima. Ninguno de estos antihistamínicos de segunda generación, cuando se utiliza en las dosis recomendadas para la rinitis alérgica, ha demostrado causar deterioro. Esto es en comparación con los antihistamínicos más antiguos, como el Benadryl, que son conocidos por causar el deterioro de las tareas físicas y mentales.