Los antihistamínicos y cómo se usan

Todo lo que necesitas saber sobre los antihistamínicos.

La histamina es un químico que normalmente se produce en su cuerpo y se almacena en las células alérgicas, como los mastocitos y los basófilos . Si tiene alergias, la histamina se libera de estas células en respuesta a los alérgenos. Su histamina se une al receptor de histamina , que está presente en varias células de su cuerpo y produce síntomas alérgicos como estornudos, picazón en los ojos , picazón en la nariz, urticaria o incluso anafilaxia . Los antihistamínicos son medicamentos que bloquean el receptor de histamina, lo que detiene los síntomas que causa la histamina, como estornudos, secreción nasal, picazón en los ojos e inflamación de la garganta.

Usos más comunes de los antihistamínicos

Los antihistamínicos se usan comúnmente para el tratamiento de diversas enfermedades alérgicas y se pueden tomar en forma oral, en aerosol nasal , en gotas oculares e inyectadas. Las enfermedades para las que se usan los antihistamínicos incluyen:

  • Fiebre del heno (rinitis alérgica): los antihistamínicos orales más nuevos, como Xyzal (levocetirizina), Zyrtec (cetirizina), Allegra (fexofenadina), Clarinex (desloratadina) y Clarinex (desloratadina), son terapias muy eficaces para el tratamiento de la fiebre del heno . Los antihistamínicos más antiguos , como la difenhidramina (Benadryl), la clorfeniramina (Chlor-Trimeton) y la hidroxizina (Atarax), también funcionan bien pero tienen muchos efectos secundarios. Los antihistamínicos orales funcionan bien cuando se toman según sea necesario, lo que significa que sus síntomas de alergia mejoran en una o dos horas después de tomar el medicamento . Los antihistamínicos también están disponibles como aerosoles nasales para el tratamiento de la rinitis alérgica ( alergias nasales).). Los aerosoles nasales antihistamínicos incluyen Astelin (azelastine) y Patanase (olopatadine). Los aerosoles nasales de corticosteroides a menudo también se usan para tratar las alergias. Los ejemplos de estos incluyen Rhinocort (budesonida), Flonase (propionato de fluticasona), Nasonex (mometasone) y Nasacort Allergy las 24 horas (triamcinolona).
  • Alergias oculares: los  antihistamínicos orales pueden ayudar a tratar los síntomas de  las alergias oculares . También están disponibles como  gotas para los ojos , como Optivar (azelastine), Emadine (emedastine), Visine-A (pheniramine) y Alaway (ketotifen). Las gotas oculares de corticosteroides se pueden usar para tratar las alergias oculares cuando los antihistamínicos no funcionan. Los ejemplos incluyen Flarex (fluorometolona), Alrex (loteprednol) y Omnipred (prednisolona).

Otros usos de los antihistamínicos

Los antihistamínicos se usan con frecuencia para el tratamiento de otras afecciones alérgicas, aunque pueden no ser tan eficaces como lo son para la fiebre del heno y la urticaria. Estas condiciones pueden incluir:

Antihistamínicos Orales Comunes

Los antihistamínicos orales comunes incluyen estas categorías:

  • De venta libre (OTC): probablemente el antihistamínico oral más conocido es el Benadryl , que es un antihistamínico sedante más antiguo. Si bien Benadryl es un medicamento razonable para el tratamiento de diversas afecciones alérgicas, los efectos secundarios limitan su uso rutinario, especialmente durante el día. Benadryl y muchos otros antihistamínicos más antiguos, como Chlor-Trimeton (clorfeniramina), están disponibles sin receta sin receta. Los antihistamínicos más nuevos, menos sedantes, Claritin, Allegra y Zyrtec, también están disponibles sin receta sin receta. Estos medicamentos causan mucho menos sedación y, por lo tanto, se prefieren sobre las formas sedantes más antiguas.
  • Sólo con receta:  mientras que muchos antihistamínicos sedantes más antiguos ahora están disponibles sin receta, Atarax solo está disponible con receta. Atarax es extremadamente sedante y se prescribe comúnmente para el tratamiento de alergias en la piel como urticaria y picazón. El metabolito activo de Atarax, Zyrtec, está disponible sin receta y causa mucho menos sedación. Xyzal y Clarinex, dos antihistamínicos menos sedantes, todavía están disponibles con receta médica, al igual que Periactin (ciproheptadina).

Efectos secundarios de los antihistamínicos

Los antihistamínicos más antiguos, como Benadryl y Atarax, tienen una cantidad significativa de efectos secundarios anticolinérgicos , que incluyen sequedad de boca, somnolencia, estreñimiento, dolor de cabeza y retención urinaria. Debido a los efectos secundarios de estos medicamentos, generalmente se considera que son demasiado sedantes para el uso rutinario durante el día. Como los antihistamínicos más antiguos pueden afectar el funcionamiento mental y motor, pueden disminuir su capacidad para operar vehículos motorizados o maquinaria pesada. De hecho, en muchos estados, se le puede acusar de conducir bajo los efectos de la influencia (DUI, por sus siglas en inglés) si maneja un vehículo motorizado mientras toma medicamentos como Benadryl.

Los antihistamínicos más nuevos y de baja sedación, como Claritin y Zyrtec, tienden a tener menos efectos secundarios anticolinérgicos. Si bien estos antihistamínicos más nuevos aún pueden causar somnolencia o sequedad en la boca, no se ha demostrado que afecten su capacidad para operar un vehículo motorizado. Allegra es el único antihistamínico que realmente se considera no sedante.

Los antihistamínicos y el aumento de peso

Además de la sedación y la boca seca, los antihistamínicos pueden tener el efecto secundario no deseado de un aumento del apetito y el aumento de peso . Esto puede deberse a la estructura química similar de los antihistamínicos y ciertos medicamentos psiquiátricos, como los antidepresivos, que se sabe que aumentan el apetito y conducen al aumento de peso.

De hecho, numerosas personas que han usado Xyzal informaron un aumento en el apetito y el aumento de peso . El prospecto para Xyzal confirma el aumento de peso como un efecto secundario conocido, pero informa que esto solo ocurre en el 0.5 por ciento de las personas en los estudios que tomaron este medicamento. Los antihistamínicos más antiguos, como la periactina (ciproheptadina), en realidad se han utilizado con el propósito de aumentar el apetito y el aumento de peso en niños con bajo peso y pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia.