Medicamentos para el dolor de espalda o cuello: ¿qué pueden hacer los contadores sin receta?

Cuando esté buscando un alivio inmediato del dolor en la espalda o el cuello, es probable que su médico le sugiera tomar un analgésico de venta libre. Pero hay varios tipos, y el truco es saber cuál elegir y por qué.

Primero, hablemos de lo que se entiende por “tipos” de analgésicos de venta libre. Estos se distinguen por el “ingrediente activo”, que es la sustancia química que realiza los cambios, por ejemplo, aliviar el dolor, reducir la inflamación, etc., que se indican en las etiquetas del paquete del medicamento. (Los ingredientes activos también pueden causar efectos secundarios, por lo que esto también puede jugar un papel en su decisión de tomar un medicamento en lugar de otro).

Como verá, los ingredientes activos se pueden agrupar en clases de medicamentos. En lo que respecta a los analgésicos de venta libre, las dos clases principales son los AINE (antiinflamatorios no esteroideos) y los analgésicos (analgésicos). A veces, un medicamento sirve para ambos propósitos; otras veces no lo hará.

Todos menos uno de los medicamentos descritos aquí son AINE de venta libre, que pueden reducir el dolor, la fiebre y la inflamación. Los inhibidores de la COX-2, otro tipo de AINE, también pueden ser útiles para tratar sus síntomas, pero estos medicamentos solo están disponibles con receta médica.

La mayoría de los medicamentos vienen con una larga lista de efectos secundarios, y los AINE no son diferentes. Algunos efectos secundarios de los AINE pueden ser muy peligrosos para su salud; Dos de los mayores riesgos de tomar este tipo de medicamentos son los ataques cardíacos y las úlceras de estómago. Nuevamente, ambos son muy serios.

Y, finalmente, los medicamentos que se analizan a continuación están disponibles como una prescripción en dosis más altas.1

Aspirina

La aspirina es quizás el medicamento antiinflamatorio más antiguo conocido por la humanidad. El ácido acetilsalicílico, el ingrediente activo de la aspirina, se ha utilizado como analgésico durante siglos, si no milenios (en diversas formas).

Como un AINE, la aspirina no solo reduce el dolor de espalda o cuello, sino que también desempeña un papel en el control de la inflamación, que puede ser útil después de una lesión o trauma.

El ingrediente activo de la aspirina hace su trabajo al detener la producción de prostaglandinas, que son sustancias químicas de corta duración en el cuerpo, responsables de la  inflamación , así como del dolor.

Aunque es raro, la aspirina puede tener efectos secundarios graves, entre los que se encuentran problemas estomacales. Pero a diferencia de otros AINE, la aspirina, cuando se usa correctamente, puede mejorar la salud cardiovascular. Hable con su médico sobre esto si desea saber más.

Debido a eso, muchos expertos creen que de todos los AINE, la aspirina es la mejor opción. The People’s Pharmacy , que es a la vez un sitio web informativo y un programa de radio que se emitió en la National Public Radio presenta esta declaración:

“Si nos desterraran a una isla desierta y solo pudiéramos tomar un analgésico, elegiríamos la aspirina”.

Los motivos, afirman, es que, junto con el alivio del dolor y la reducción de la inflamación, la aspirina ayuda a reducir el riesgo de eventos cardiovasculares como apego al corazón o apoplejía. Y, dice People’s Pharmacy, la evidencia sugiere que la aspirina también puede otorgar beneficios contra el cáncer.2

Ibuprofeno

El ibuprofeno es un medicamento antiinflamatorio que algunas personas toman para reducir el dolor agudo, la sensibilidad, la hinchazón y la rigidez debido a la artritis. El ibuprofeno también se usa para aliviar los dolores musculares y para calmar el dolor debido a la distensión de la espalda.

Las marcas incluyen Motrin, Advil y Nuprin.

Al igual que la aspirina, el ibuprofeno es un AINE, lo que significa que no solo reduce el dolor de espalda o cuello, sino que también desempeña un papel en la contención del proceso de (inflamación). Los fármacos antiinflamatorios con ibuprofeno como su ingrediente activo inhiben la producción de prostaglandinas y, por lo tanto, la inflamación y el dolor.

Los efectos secundarios  pueden incluir problemas estomacales y eventos cardiovasculares. 

En 2015, la FDA, sobre la base de investigaciones actualizadas, ajustó los requisitos de redacción para los fabricantes en el paquete de ibuprofeno y en las etiquetas de información del medicamento. Esto fue para informar al público sobre los riesgos específicos asociados con este ingrediente activo. 

Una de las advertencias más importantes en esta nueva actualización es que el riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco está presente mucho antes en el curso del tratamiento de lo que los expertos creían originalmente. 

“No hay un período de uso que se demuestre que esté sin riesgo”, dice Judy Racoosin, MD, MPH, subdirectora de la División de Anestesia, Analgesia y Productos para Adicciones de la FDA.

Para protegerse contra una sobredosis involuntaria (y, por lo tanto, un mayor riesgo de efectos secundarios graves o incluso fatales), la FDA recomienda observar los ingredientes activos en la etiqueta de Datos del medicamento de cada medicamento que toma, y ​​asegurarse de que solo uno de ellos contenga un AINE. En otras palabras, no tome más de un AINE a la vez.

Otra advertencia es que aquellos que ya tienen una enfermedad cardiovascular, o que se han sometido a una cirugía de bypass cardíaco tienen el mayor riesgo de sufrir un evento cardiovascular asociado con el uso de ibuprofeno u otros AINE.

Si ha tenido un ataque cardíaco, su riesgo de sufrir otro (y posiblemente incluso morir a causa de él) también es mayor.

Pero todos, independientemente de su estado de salud cardiovascular, tienen un mayor riesgo de tomar ibuprofeno, nos informa la FDA.3

Naproxeno

El naproxeno , otro AINE, se usa para aliviar el dolor debido a  la tensión muscular  y la artritis. Esto incluye osteoartritis y artritis inflamatoria como la espondilitis anquilosante. Al aire libre

Al igual que con los otros medicamentos antiinflamatorios, el naproxeno funciona en gran medida al inhibir la formación de prostaglandinas.

Las marcas incluyen Aleve y Naprosyn.

Tenga en cuenta que si bien todos los AINE (con la posible excepción de la aspirina) aumentan el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, al menos un estudio indica que el naproxeno lo aumenta menos.

This may be because naproxen is a long acting drug, where ibuprofen is short acting. A long acting drug does not need to be taken as frequently, thereby exposing you to less risk for the drug’s side effects.

That said, the authoritative website, Drugs.com, says that GI related side effects of taking NSAIDs (i.e. stomach ulcers and/or bleeding) increases the longer you take this type of drug. They caution the public to take only the lowest dose necessary for delivering pain relief.4

Tylenol (acetaminophen)

Tylenol is the most frequently used pain reliever on the market. It can be taken for short-term relief when you have mild or moderate back or neck pain. It is not an NSAID.

Tylenol helps muscle-related back pain and/or arthritis. It may work by reducing the amount of the brain chemical that excites pain signals, thereby, affecting the central nervous system. It also exerts a cooling effect by inhibiting the prostaglandins that play a role in the brain’s heat-regulating center.

But if you have liver problems, or if you consume a lot of alcohol, you should tread carefully when it comes to Tylenol. It is very easy to take too much of this drug, which may then result in serious or fatal liver toxicity.5

Is Pain Medication Really for You?

Los autores de un estudio de 2017 publicado en la revista Medicine informan que, si bien la mayoría de las quejas de cuello y espalda llevadas a los médicos desaparecen simplemente con el paso del tiempo, tienden a regresar (recurrir). 

Esta relación de dolor y frecuencia es especialmente fuerte, dicen, entre las primeras y las siguientes. Específicamente, cuanto más dure el primer episodio, más probable es que el dolor lumbar regrese más tarde. Y cada vez que lo haga, será más grave y probablemente causará más discapacidad. 

De esta manera, su primera ronda de dolor de espalda puede empeorar los posteriores, y también puede contribuir a una afección crónica de la espalda a largo plazo.

Los autores señalan que el dolor de la columna vertebral es una de las cinco principales condiciones de discapacidad en los Estados Unidos.

Teniendo en cuenta todo esto, es posible que desee asegurarse de que tomar la medicación para el dolor de espalda o cuello sea, de hecho, su mejor curso de acción.

Otro estudio de 2017, este publicado en Annals of Rheumatic Diseases , comparó el hecho de tomar AINE para el dolor de la columna vertebral con no hacer nada.

Mientras que los AINE ayudaron con el dolor, no fue mucho. De hecho, los autores concluyen que realmente no hay analgésicos de tipo simple que funcionen lo suficientemente bien (en comparación con el placebo).

Y cuando se toma en cuenta el riesgo de sangrado del tracto GI y / o úlceras, y / o el riesgo elevado de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, es posible que desee replantearse su estrategia de alivio del dolor, especialmente si su dolor es bastante leve.

Una estrategia muy popular que puedes probar es el ejercicio.

Un estudio de 2014 publicado en el Ochsner Journal  encontró que fortalecer los músculos extensores de la parte baja de la espalda y / o el cuello (que se encuentran en la espalda y lo ayudan a arquearse en lugar de flexionar o redondear la columna) ayuda a reducir el dolor y puede ayudarlo a moverse rápidamente a través de muchos tipos de problemas de la columna vertebral. Cuando acuda al médico por su dolor de cuello o espalda, considere adoptar un enfoque proactivo pidiéndole una receta para la terapia física.