Apatía: una posible señal de advertencia de demencia

La apatía a menudo está presente en la  enfermedad de Alzheimer  y  otros tipos de demencia . A veces, puede ser una señal de advertencia temprana de, o incluso un factor de riesgo para, la demencia. Pero, ¿qué es exactamente la apatía y en qué se diferencia de la depresión?

¿Qué es la apatía?

La apatía es una falta de interés o motivación que se puede observar en el afecto (estado de ánimo), el comportamiento y la cognición de una persona. La apatía es uno de varios síntomas de depresión , pero también puede ocurrir sin depresión.

Es importante tener en cuenta que la apatía no es lo mismo que la depresión. Las personas con apatía no suelen tener sentimientos de tristeza o desesperanza. Simplemente pueden aparecer o sentirse desinteresados, desconectados o no emocionados.

Apatía y demencia

La investigación ha demostrado que la apatía es bastante frecuente en la demencia. Específicamente, un estudio encontró que el 56 por ciento de los participantes del estudio con diagnóstico de Alzheimer eran apáticos, mientras que el 72 por ciento de los participantes con  demencia frontotemporal  demostró apatía. La apatía también es común en la parálisis supranuclear progresiva  y la demencia vascular .

El aumento de la apatía se ha correlacionado con una disminución en el funcionamiento, como en las actividades de la vida diaria y en la cognición en las personas con demencia. Los cerebros de aquellos que demuestran apatía también muestran cambios mayores, que incluyen atrofia mayor  , ovillos neurofibrilares y   cambios en la materia blanca .

La apatía se ha relacionado con el desarrollo de la demencia en las personas con  enfermedad de Parkinson . Sin embargo, la relación entre la enfermedad de Parkinson y la apatía puede ser complicada, ya que una expresión facial plana es un síntoma de la enfermedad de Parkinson.

Algunas investigaciones también encontraron que en las personas con  deterioro cognitivo leve , la presencia de apatía era un predictor de la progresión a la demencia. En otras palabras, la apatía era un riesgo para un mayor deterioro cognitivo.

Si bien la apatía a menudo no es tan difícil de manejar como otras  conductas desafiantes en la demencia, como la  acumulación , la  paranoia  o la  agitación , puede afectar la calidad de vida, la seguridad y la capacidad de la persona para vivir de manera independiente.

Tipos de apatía en la demencia

Hay tres tipos de apatía en la demencia.

Apatía afectiva

Este tipo de apatía implica la falta de emociones, la aparición de indiferencia y la ausencia de empatía. La persona puede parecer que no se preocupa por los demás o que carece de la calidez con que solía saludarte. Pueden parecer no afectados emocionalmente, y rara vez muestran felicidad o tristeza por lo que sucede a su alrededor. “Afectivo” se refiere al estado de ánimo y las emociones.

Apatía conductual

La apatía en los comportamientos incluye la inactividad física y las tareas pendientes. Es posible que una persona que experimenta apatía conductual no camine mucho en casa e ignore tareas como el servicio de limpieza y la lavandería, a pesar de que son físicamente capaces de realizarlas.

Apatía cognitiva

La apatía cognitiva incluye la falta de iniciar el habla y la actividad mental, así como la falta de interés en las actividades de los demás. Si estás experimentando apatía cognitiva, es posible que necesites ayuda para iniciar una conversación y que parezca “fuera de zona” y que no esté interesado en lo que ocurre a tu alrededor.

Respondiendo a la apatía en la demencia

Al igual que muchos de los comportamientos desafiantes en la demencia, la apatía primero debe identificarse y tratarse con enfoques no farmacéuticos. Cuando se busca el tipo correcto de actividad para evitar la apatía, es importante ser flexible y evaluar si la actividad proporciona periodos de éxito y alegría a la persona, o si es demasiado abrumadora y debe desglosarse o ajustarse más.

Actividades individualizadas

Algunas investigaciones han demostrado que la apatía en la demencia puede reducirse con éxito a través de intervenciones programadas. Por ejemplo, un estudio encontró una diferencia significativa en el nivel de apatía en losresidentes de hogares de ancianos con demencia que participaban en actividades una vez a la semana durante 10 meses, en comparación con un grupo de residentes que no participaban en esas actividades.

Ofrecer y comprometer a la persona en  actividades significativas  es importante para evitar la apatía. Recuerde que lo que es significativo para una persona puede no serlo para la siguiente. Por lo tanto, un  enfoque centrado en la persona  es un deber para poder identificar y apuntar a los intereses de cada persona.

Deportes

La inclusión del deporte en las actividades terapéuticas también se ha relacionado con una reducción de la apatía. Los recuerdos deportivos a menudo se remontan a la infancia y pueden proporcionar un fuerte estímulo para combatir la apatía.

Recordando

Las personas con demencia a menudo luchan con la  soledad y el aburrimiento , lo que puede contribuir a la apatía. Tomar unos minutos para conversar sinceramente con alguien podría ser útil para reducir la apatía. Recordar puede ser una forma efectiva de aumentar el compromiso y reducir la apatía.

Musica y arte

La investigación también ha demostrado que la  música  y el arte son formas efectivas de involucrar a una persona con demencia que parece apática. Querrá investigar cuál ha sido su música favorita a lo largo de su vida y encontrar una grabación de estas canciones para reproducir.

Medicación

Aunque generalmente se prefieren los enfoques sin fármacos, la investigación también ha demostrado algún beneficio de  los inhibidores de la acetilcolinesterasa  para mejorar la apatía en la demencia.

Apatía sin demencia

En general, la presencia de apatía se ha correlacionado con un funcionamiento cognitivo inferior. Por ejemplo, un estudio encontró que la apatía en adultos mayores con cognición normal se asoció con un peor desempeño en las pruebas cognitivas, a pesar de que aún se encuentra en la categoría “normal” de cognición.

Sin embargo, otras investigaciones señalan que la apatía no es infrecuente para los adultos mayores en general, incluidos aquellos cuya cognición está intacta y aquellos con discapacidades cognitivas.